viernes, 25 de diciembre de 2015

ÚLTIMAS PALABRAS DE YUKIO MISHIMA de T. Furubayashi & H. Kobayashi



OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

ÚLTIMAS PALABRAS DE YUKIO MISHIMA recoge dos entrevistas realizadas por dos de los más reputados críticos literarios de Japón de la época (finales de los 60/ principios de los 70), Hideo Kobayashi y Takashi Furubayashi, al escritor y dramaturgo Yukio Mishima, personaje controvertido y polémico no sólo por su extensa obra literaria sino también por sus ideas ultranacionalistas y radicales.

Mishima propugnaba un retorno al Japón Tradicional sustentado por una suerte de militarismo nacionalista, gobernado, como antaño, por un Emperador absolutista; se declaraba opuesto a la progresiva occidentalización sufrida por su país tras la posguerra (1945-1955), manifestada en la instauración de la Democracia y el auge creciente del Capitalismo. Sus convicciones no eran solo teóricas sino que las llevó a la práctica con el ascetismo y autodiscilpina propia del samurai - se consideraba así mismo como un hombre de acción - y la creación de un grupo paramilitar llamado <<Sociedad del Escudo>> (en japonés Tate no kai), asociación no armada compuesta por universitarios seguidores del ideario ultranacionalista de Mishima. En 1970, el escritor, con el apoyo de tres de sus miembros, ocuparon el cuartel general de las Fuerzas de Autodefensa de Japón en Tokio, y tras un discurso a los oficiales desde el balcón, practicaría el ritual del harakiri y se suicidaría con ayuda de sus colaboradores. 




La  entrevista de Hideo Kobayashi  se realizo en 1957- aunque curiosamente aparece la segunda en el libro -tras la publicación el año anterior de "El Pabellón de Oro" considerada por el entrevistador más como una oda poética que una novela al uso. Estaba inspirada en un suceso real: un pirómano prendió fuego al Pabellón de Oro de Kioto. En esta conversación, el entrevistador toma como punto de partida el libro de Mishima para tratar con éste diversos aspectos de la creación literaria: como la diferencia entre novela y oda poética, la belleza, las posibles influencias o evocaciones que provoca la lectura del libro en Kobayashi (Paul Valery, Dostoyevski, Balzac), la falta de descripción en la narrativa de Mishima, etc. Se trata por tanto de una entrevista en la que se evidencia una mayor complicidad entre entrevistador y entrevistado. 





Sin embargo, estas ÚLTIMAS PALABRAS DE YUKIO MISHIMA cobran mucho más sentido en la entrevista realizada por Takashi Furubayashi, ya que tuvo lugar días antes de su suicido ritual. Éste conocido crítico literario, se muestra durante la conversación opuesto a las ideas radicales de Mishima. Resulta la entrevista más extensa y más controvertida de las dos y en ella abordan temas diversos.

En primer lugar Mishima polemiza con Furubayashi, de manera amable y sin perder nunca la calma ni la sobriedad, sobre su ideario político y sus convicciones ultranacionalistas, a las que el entrevistador se oponía con contundencia. Para Mishima, la posguerra trajo consigo la degradación de la sociedad japonesa a través del auge del consumismo y el materialismo y, como consecuencia de lo anterior, la perdida de de las virtudes tradicionales como el honor o la familia. Sin embargo, para el entrevistador el final de la guerra supuso el fin de los gobiernos autoritarios y de la división en clases sociales; trajo consigo además la democratización del país a través de una Constitución, el aumento de las libertades civiles (la libertad de expresión, por ejemplo) y la promulgación de una necesaria y oportuna Reforma AgrariaSin embargo, Mishima no cejaba ni un ápice en su idea de la instauración de un Japón Medieval, ya que consideraba que el país estaba siendo fagotizado por la occidentalización y el aumento creciente de nuevas libertades sociales y políticas.





Sin embargo, ambos no sólo abordan el tema de posguerra sí o no. Por ejemplo, con respecto a su concepto de la creación artística, Mishima específica y subraya aquellos aspectos que consideraba fundamentales en la creación literaria, belleza-erotismo-muerte, en contraposición con la narrativa clásica japonesa o europea en la que importaba más la trama o el conflicto. En ese sentido, la obra de Mishima se desvela como un reflejo fidedigno de su pensamiento o su concepción del arte. En ocasiones, partía de anécdotas o sucesos reales a los que remodelaba para dotarles de su propia perspectiva o estilo. Por último, para Mishima la literatura no era algo separado de su vida, sino que ésta se complementaba directamente con su ideario político o su vida ascética. Letras y armas formarían así un todo armónico. En ese sentido, Furubayashi se muestra como admirador de su obra, aunque sin desdeñar la crítica ni la admiración incondicional de un fanático.

También Furubayashi y Mishima abordan temas políticos-sociales de actualidad en aquellos momentos:  la guerra del Vietnam, los pilotos kamikaze (nada que ver como lo representaban en el cine japonés), el amor libre (con el que Mishima se muestra a favor pero con matices), el feminismo (en opinión de Mishima culpable de la degradación de la familia tradicional), las revueltas universitarias, etc. ; así como la opinión de Mishima sobre algunos temas literarios: el escritor ruso Solzhenitsyn, galardonado con el Nobel, la  pronta defunción de la novela (según Mishima), sus influencias literarias más marcadas (Bataille, Nietzche) o la decadencia del teatro tradicional por culpa de actores mal preparados o mediocres.





Pero lo que otorga realmente un interés adicional a esta entrevista reside en que se evidencia como claramente profética sobre su posterior inmolación. Mishima expresa algunas afirmaciones que podría hacer pensar que ya planeaba su muerte:

"A mi parecer, vivir sin hacer nada, envejecer lentamente, es una agonía, es desgarrarse el propio cuerpo. Todo esto me ha llevado a pensar que como artista que soy debo tomar una decisión". 

Más adelante confesará que se siente como una mesa a la que han desaparecido las cuatro patas o que está agotado.




En definitiva, un libro de entrevistas muy clarificador sobre la controvertida y turbulenta personalidad de Mishima, escritor-artista, fiel a sus convicciones. Ambas entrevistas se centran no sólo en el ámbito de la creación literaria, sino que también profundizan en su ideario político. Pero en donde adquieren verdadero interés es cuando Mishima describe su particular y radical concepto sobre la existencia humana en la que arte y vida aparecen como conceptos inseparables y que se retroalimentaban uno del otro, formando un todo armónico que lo convertía en un hombre de acción.

JOSEPH B MACGREGOR


martes, 22 de diciembre de 2015

LOS HOMBRECITOS (1974-1976) de Seron & HAO / TOMO IV




OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

  La historia comienza en el pequeño pueblo de Rajevols. Una mañana, un joven investigador encuentra un trozo de meteorito, mientras pasea por el campo, que entrega a un amigo científico para que lo analice. Pero sucede que todo aquel que toca el meteorito, disminuye de tamaño hasta convertirse en un ser diminuto. También los que tocan o besen a un diminuto, sufren el mismo proceso de miniaturización, que se extiende por los habitantes de Rajevols como una epidemia. Finalmente, los hombrecitos construyen en el interior de unas cisternas abandonadas del castillo de Eslapión, una ciudad de corte futurista, en la que poder habitar y desarrollar su existencia diminuta. 

   Este es el punto de partida de una serie de historietas creadas en el año 1967 por el dibujante o historietista belga Pierre Seron , con el titulo de Les Petits Hommes. Fueron publicadas en la revista Spirou o en formato de álbum hasta el año 2010. Aunque algunas de las historias de estos "hombrecitos" aparecieron en nuestro país a finales de los años 70 y parte de los 80 en diversas publicaciones infantiles (Spirou-Ardilla, Fuera Borda), muchas de las aventuras de "Los Hombrecitos" no fueron publicadas en España. También algunas aventuras fueron recopiladas en un solo tomo por Ediciones B, aunque el título original de Les Petits Hommes fue traducido por Los Peques. 





   Seron llegó a publicar cincuenta historias de Les Petits Hommes, que fueron guionizadas hasta el año 1970 por Albert Desprechins y hasta el año 80 por Mittéï, que utilizaba el seudónimo de Hao. En los años posteriores, sería el propio Seron quien tomaría la dirección artística de la serie, ejerciendo las labores de guionista exclusivo. El estilo del historietista sigue la escuela de dibujo iniciada por Franquin, líder absoluto de la historieta de humor franco-belga, creador de personajes tan potentes y célebres como Spirou y Fantasio, Marsupilami o Tomás el Gafe, aunque la historia o los personajes pueden estar influenciados también por Los Pitufos (Les Schtroumpfs) creados por el dibujante belga Peyo. De hecho,en este tomo se incluye una historia en la que Pitufos y Hombrecitos comparten peripecia (Un viaje pitufal). 



   Dolmen Editorial ha publicado de nuevo la serie completa de estas historias, divididas en varios tomos. Hasta el momento, han editado cuatro tomos que recopilan las aventuras de "Los Hombrecitos" de manera cronológica. El cuarto tomo, del que hablamos en esta reseña, abarca los años 1974 al 76 e incluye las siguientes historias, algunas de ellas inéditas en nuestro país: El ojo del cíclope, Mosquito 417, La casa vacía, Un paseíto para dos (Guión de Cauvin), El Barco Fantasma, Un viaje pitufal, El terrorista en el tejado, La sombra del reflejo¡Estamos de fiesta!. Al comienzo de cada una de ellas, aparecen las dos portadas de la publicación: la de la Revista Spirou en la que se publicó por primera vez, y la del álbum ilustrado en la que aparecería posteriormente. 





  El protagonista estelar de casi todas las historias (excepto Un paseíto para dos) es Renaud, un  joven aviador que se ve enfrentado a diversas aventuras de acción, en las que hay un misterio que resolver o un conflicto que superar. En ese sentido, la comunidad de Los Hombrecitos no posee tanta entidad como en en tomos anteriores, centrados en narrar los avatares cotidianos de los habitantes de Eslapion. A mediados de los setenta, parece que Seron y sus guionistas optaran por historias centradas en el exterior, abandonando el co-protagonismo de otros personajes que poco a poco van perdiendo entidad o directamente desaparecen de escena. La narración mantiene muy bien el suspense, la acción posee un ritmo sincopado y perfecto y las tramas resultan bastante intrigantes. De igual modo, el fondo o ambientación de las viñetas está muy cuidado, consiguiendo algunos momentos espectaculares como la primera aparición del barco fantasma en la historieta homónima.



  Como colofón, esta estupenda edición incluye un anexo en el que aparecen textos, repletos de curiosidades, sobre la serie en cuestión. Un lujazo.

JOSEPH B MACGREGOR


domingo, 20 de diciembre de 2015

HADES de Candice Fox



OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR
    
Hades es una novela apasionante, que te atrapa desde el primer capítulo: de esas que empiezas y no puedes soltar. Plantea un punto de partida típico, pero no exento de interés: la aparición en un pequeño puerto deportivo de Watson Bay, al este del puerto de Sídney (Australia) de unas veinte cajas metálicas sumergidas en el fondo del mar; en su interior, los cadáveres de las víctimas de un psicópata, especializado en el trasplante de órganos. De la investigación del caso se ocupa el detective de Homicidios, Frank Bennet, un sujeto de personalidad turbulenta y atormentada: en su historial, una acusación de malos tratos por parte de su segunda esposa. Su compañera es Eden Archer, una mujer misteriosa e introvertida que parece esconder un oscuro secreto, compartido por su hermano Eric, también policía. Pero esta trama se complica un poco más ya que se alterna como otra no menos interesante: dos niños pequeños son abandonados por sus raptores y ejecutores de sus padres en un vertedero, a cargo de Hades, un extraño sujeto, misántropo y malhumorado. El anciano es el encargado de dicho vertedero, vive allí y realiza además curiosas esculturas con desechos de basura. Hades se convierte en padre adoptivo de los dos chicos, que de adolescentes desarrollan una personalidad anómala, agresiva y violenta, sobre todo el chico. Además, junto a estas dos tramas principales, se añaden algunas sub-tramas más secundarias, como las peripecias de Jason, el psicópata de los trasplantes, o de Martina, una de sus víctimas. Candice Fox, la autora, consigue enlazar cada una de estas peripecias de manera magistral, sin que el lector pierda interés en ningún momento y sin que la narración se nos antoje confusa o liosa.

      El pasado tiene mucha importancia en cada uno de los personajes de la novela, en los estelares sobre todo, por lo que tanto Frank como Eden, Eric y Hades no resultan planos o tópicos, sino muy al contrario, con enjundia, con una historia que contar que les pesa como una losa en su presente, profundamente humanos. La historia plantea además un conflicto de índole moral que finalmente se resuelve de manera coherente, sin tener en cuenta lo políticamente correcto pero conformando un desenlace redondo e intenso. 

  Hace tiempo que no leía una novela policíaca tan  perfecta como  Hades de Candice Fox, tan entretenida, tan bien contada, tan interesante y con unos personajes tan potentes como Eden, Eric o el propio Hades, un sujeto tan peculiar como contradictorio y a la vez profundamente humano.

JOSEPH B MACGREGOR

miércoles, 16 de diciembre de 2015

Aventuras de un hombre lobo adolescente y Diario de un vampiro adolescente: El príncipe de la oscuridad



OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

    Debido al enorme éxito cosechado con Diario de un vampiro muy, muy gafe, el escritor británico Tim Collins publica una segunda parte, Diario de un vampiro adolescente: El príncipe de la oscuridad y se atreve con un nuevo monstruo clásico en Aventuras de un hombre lobo adolescente: mucho pelo y pocas nueces. Ambos títulos adoptan la estructura de un diario juvenil, complementado con simpáticas caricaturas o ilustraciones. 

  En Diario de un vampiro adolescente, Príncipe de La Oscuridad, Nigel (protagonista de Diario de un vampiro muy, muy gafe), es un vampiro con aspecto de adolescente pero que en realidad tiene 100 años. Es el mayor de un familia de vampiros, formada por papa, mamá y su hermanita, a la que se les une un "abuelo" postizo. Por supuesto, ninguno tiene la edad que aparenta. Advertir además que estos vampiros no atacan a seres humanos para chuparles su sangre, sino que se alimentan de plasma envasado en botellines, que conservan bien fresquita en la nevera. En esta ocasión, Nigel se ve enfrentado a varios conflictos: su ex-novia Chloe le deja porque no éste se niega convertirla en vampiresa; su rivalidad con Jason, un nuevo alumno del instituto con aspecto de matón y la perdida de sus poderes vampíricos. Quizá de los tres problemas a los que debe hacer frente, el más divertido tenga que ver con la desaparición de sus cualidades como vampiro: atractivo irresistible para las chicas, velocidad supersónica, habilidad para dibujar espectaculares volteretas en el aire, etc. mientras que los otros dos resultan un poco menos interesantes. 


   En el caso de Aventuras de un hombre lobo adolescente: mucho pelo y pocas nueces, el protagonista es Luke Thorpe, un joven de quince años, bastante freak, empollón, delegado de clase, miembro de un club de ajedrez y de debate y que, como suele suceder, es mordido por un lobo, transformándose en un hombre lobo. Lo que sucede es que Luke desconoce su nueva naturaleza licántropa, por lo que la primera parte de la historia consiste en una serie de situaciones locas e hilarantes, provocadas por el padecimiento de una serie de inexplicables "síntomas lupinos": alimentarse de carne cruda, mear para marcar su territorio,aumento del sentido del olfato, pelos en las manos, melena larga, crecimiento del rabo, impresionante velocidad al correr, manos que se transforman en patas con garras, camisas y pantalones desgarrados o rotos, etc. Esta primera parte, resulta sin duda la más divertida del libro. La segunda parte es sobre todo entretenida, sin dejar de ser bastante simpática, y se centra en su asociación con una comunidad de hombres lobo y su negativa, junto a una chica-lobo pacifista y su ex-novio vampiro, a participar en una guerra contra los no-muertos por la conquista de una isla. La chica y el joven vampiro no son otros que Chloe y Nigel, protagonistas de Diario de un vampiro adolescente, Príncipe de La Oscuridad. 

En general, ambas novelas poseen un esquema similar. Narradas en un estilo desenfadado y fresco, resultan fáciles de leer, bastante entretenidas y repletas de situaciones divertidas. Además los personajes, al ser un poco freaks, provocan enseguida la instantánea identificación de los jóvenes lectores a los que ambas novelas parecen ir dirigidas. 

 JOSEPH B MACGREGOR

martes, 15 de diciembre de 2015

Los Descazadores de Especies Perdidas


OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR   

  Aunque al principio el steampunk nació como subgénero literario de la ciencia ficción en los 80, como una variante del cyberpunk, lo cierto es que con el tiempo fue adquiriendo personalidad propia. Y lo consiguió hasta tal punto que actualmente su radio de acción se mueve no sólo en el ámbito de la literatura, sino que se amplia además a lo sociocultural y artístico. Hablamos más de un movimiento que de un género literario, cuya temática fundamental se basa en el desarrollo de la tecnología del vapor en el Londres Victoriano de H.G.Wells, principal autor de referencia. En nuestro país, el escritor que mejor y con mayor éxito ha abordado el steampunk ha sido Félix J. Palma, en su célebre <<Trilogía Victoriana>> formada por: El mapa del tiempo (2008, Algaida). XL Premio Ateneo de Sevilla 2008, El mapa del cielo (2012, Plaza & Janés) y El mapa del caos (2014, Plaza & Janés). 

   Los Descazadores de Especies Perdidas vendría a ser una suerte de novela steampunk para pequeños y jóvenes lectores. En ella, Diego Arboleda (Texto) y Raúl Sagospe (Ilustraciones) nos narran e ilustran las peripecias de una generación de mujeres inventoras, apellidadas Vaopur, que a lo largo de la Historia crearon una serie de estrafalarios artilugios que funcionaban gracias a la máquina de vapor. La narración aparece estructurada en una serie de relatos cortos que, en un principio, dan la impresión de no estar más que levemente conectados pero que, poco a poco, conforme avancemos en la lectura, formarán un todo armónico. Como piezas de un puzzle, cada una de las historias van dirigidas a dar sentido y unidad a la última de ellas y que da título a la novela. 

   Diego Arboleda y Raúl Sagospe no son nuevos en esto. Ya me sorprendieron gratamente con Prohibido leer a Lewis Carroll y la duología Aventuras en Espiral y Mil Millones de Tuberías, grandes y entretenidas historias, divertidas y emocionantes, aptas no solo para los pequeños y jóvenes lectores sino también para los adultos. La combinación entre el gusto por los esperpéntico de Arboleda se conjuga muy bien con el estilo hiperbólico de Sagospe a la hora de ilustrar personajes y situaciones. En el caso de Los Descazadores de Especies Perdidas, el autor nos ofrece una serie de personajes encantadores y surrealistas, que protagonizan peripecias tan locas como ellos mismos, que sin duda harán las delicias de los lectores que disfruten con textos imaginativos y originales y/o busquen un libro entretenido repleto de locas aventuras y cachivaches increíbles. 

JOSEPH B MACGREGOR

EL POLÍTICO QUE AMABA LA POESÍA de JAVIER R. PORTELLA


OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

"El político que amaba la poesía" se estructura como una antología de textos del fundador de Falange José Antonio Primo de Rivera, englobado en tres bloques: Textos Principales, José Antonio contra las derechas y Otros textos. La recopilación corre a cargo de Javier R. Portella, quién en la introducción reivindica un estilo de política que prácticamente ha desaparecido de la vida política española actual. 

     Portella añora al político, como es el caso de José Antonio, que cuidaba con especial esmero y pulcritud la prosa de sus discursos o de sus textos políticos. En ese sentido, el responsable de la edición reivindica la oratoria política de antaño, que aparece, desde su punto de vista, impregnada siempre de un intensa poética, que al parecer potenciaba el mensaje implícito, convirtiéndolo en más atractivo para el auditorio al que iba dirigido, las clases populares o más desfavorecidas y la juventud de la época. Nos situamos en los años anteriores a la Guerra Civil; nos remontamos pues a principios de los años 30 (Falange Española se fundo el 29 de noviembre de 1933), momento en el cual falangistas e izquierdistas estaban (brutal y encarnizadamente) enfrentados. 

  En los Textos Principales y Otros Textos, Primo de Rivera aborda una enorme cantidad de temas, entonces de vigente actualidad: la recuperación del sentido universal de la cultura e historia española, el sacrificio por la patria hasta dar la vida si fuera necesario, la degeneración histórica del país o la ausencia de unidad y solidaridad. En líneas generales, su doctrina se mostraba enemiga del Estado Liberal - en su lugar propone un Estado NacionalSindicalista - así como del avance creciente del sistema capitalista. Primo de Rivera consideraba que el capitalismo convertía al trabajador en un número, en la pieza de una maquinaria, y en ese sentido, defendía al hombre individual frente al hombre-masa. De igual modo, entre sus principales proyectos se encontraba la promulgación de una gran Reforma Agraria que repartiera la tierra equitativamente entre los campesinos, eliminado los privilegios de clase. Además, se niega a que los jóvenes falangistas sean considerados como pistoleros, ya que se muestra contrario a la violencia; justifica los actos violentos de estos como respuesta a una provocación y a otras muertes de sus camaradas a manos de la izquierda.

  Mucho más interesante resulta, sin embargo, el bloque de textos englobados - básicamente cartas escritas durante su estancia en prisión - bajo el título José Antonio contra las derechas. Por un lado, nos sirve para conocer como no sólo la izquierda republicana estaba en contra de Falange, sino también la Derecha Conservadora, con la que tampoco comulgaba Primo de Rivera; le parecía rancia e inmovilista, culpable del retraso del país. De igual modo, no estaba de acuerdo con que los falangistas colaboraran en el golpe de Estado militar ni en la guerra civil, apoyando a Franco, ya que tampoco estaba a favor de una guerra como solución al problema de España ni deseaba un gobierno dirigido por militares. Sin embargo, cuando comienzan estos acontecimientos, Primo de Rivera se encuentra en prisión y no puede controlar la situación, por lo que al parecer parece sus compañeros de partido no pensaban lo mismo y la cosa se le fue de las manos. 

  A modo de profeta, Primo de Rivera auguró que en caso que Franco ganase la guerra, posiblemente el nuevo Estado adoptaría aquellos elementos de Falange que les fueran útiles, descartando los más incómodos, como de hecho así fue. Por eso, se tiende a identificar Falange con Dictadura de Franco, cuando ideológicamente el dictador estaba a años luz de los postulados falangistas. Lo cierto es que tal como lo describe José Antonio da la impresión de que fue encarcelado y fusilado para evitar que su doctrina prosperase, ya que consideraba que de no haber estado preso podría haber evitado la guerra, Falange habría conseguido hacerse con el poder y solucionar todos los problemas del país. De haber sido así, está claro que la historia política de España habría sido muy diferente.

  Completa el libro, una suerte de anexo Mi Princesa Rosa, una serie de documentos en los que se describen algunos detalles sobre la historia de amor secreta que Primo de Rivera mantuvo con Elizabeth Bibesco, hija del primer ministro británico Lord Asquith, casada con Antoine Bibesco, embajador de Rumanía en Londres, Washington y Madrid; dama de ideas contrapuestas a las de José Antonio pero con la que éste mantuvo un largo e intenso romance.

 Se trata, por tanto, de un libro bastante interesante que nos ilustra sobre un personaje y un periodo histórico de nuestro país, del que en realidad se desconocen bastantes cosas y que resulta bastante clarificador e ilustrativo, aunque no comulgues - como es mi caso - con las ideas de José Antonio.

JOSEPH B MACGREGOR


sábado, 12 de septiembre de 2015

EL HIJO DEL TIEMPO de Pepe López-Anzurias



  
Enlaces de interés: http://editorialcirculorojo.com/el-hijo-del-tiempo/
El hijo del tiempo, debut literario del gaditano Pepe López Anzurias


OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

  La excusa del viaje en el tiempo parece que nunca está lo suficientemente explotada. Constantemente, aparecen nuevas variaciones del tema, que no por ello resultan un tanto tópicas y manidas; enredosas tramas que giran con frecuencia en torno a la posibilidad de una segunda oportunidad o que abordan el inevitable conflicto ético sobre sí resulta licito o no intervenir o trastocar sucesos del pasado. Sin embargo, parece también que el asunto es garantía de éxito casi seguro; la última prueba: la (fantástica y  entretenidísima) serie "El Ministerio del Tiempo", producida por Televisión Española. 





"El Hijo del Tiempo" tarda en centrarse. Durante los primeros capítulos, experimentamos un vertiginoso ir y venir por diferentes épocas hasta que por fin conseguimos vislumbrar el sentido de todo: la búsqueda de una serie de discos de oro, piezas de una compleja maquinaria que permitiría abrir unas mágicas puertas, que guardan un trascendental misterio. De igual modo, conseguimos saber en que consiste la peripecia del protagonista: un alquimista llamado Nicolás, viajero del tiempo de edad ignota y naturaleza inmortal que, a lo largo de siglos y siglos de historia, intentará reunir todos los discos y evitar que caigan en manos de personajes malignos y ambiciosos que los puedan utilizar de manera poco adecuada. Así, Nicolás viajará, adoptando diferentes personalidades, por diversos acontecimientos o momentos históricos que van desde la conquista de Tenochtitlan por Hernán Cortés hasta el conflicto en Filipinas a finales del XIX, pasando por la Guerra de las Dos Rosas en la Inglaterra del XV, en su afán inagotable por conseguir tan insólitos objetos.




  
  López- Anzurías ha querido que "El hijo del Tiempo" sea el primer título de un trilogía, por lo que aunque antes de llegar a los últimos capítulos da la impresión que el conflicto planteado se ha resuelto positivamente, la historia continúa y se inicia una nueva aventura o misión que el viajero del tiempo debe superar y que el autor deja iniciada y sin resolver. como anticipo al segundo título de la serie. En ese sentido, la presunta continuidad de la trama se nos ofrece de manera algo abrupta, aunque no resulta forzada ni incoherente con lo planteado al comienzo de la historia, sino como resultado lógico de todo lo anterior.






  Por otro lado, la novela surge de la confluencia de varios géneros que van desde la ciencia-ficción, pasando por la trama de género histórico, el libro de aventuras y la moda esotérica, iniciada por Dan Brown. Así, el autor nos ofrece una narración vertiginosa, que no deja respiro al lector y que va de un tema a otro de manera ágil y rápida, sin que esto se traduzca en un estilo descuidado o poco elaborado. Muy por el contrario, López-Anzurías ofrece una prosa esmerada y pulcra, acompañada por un evidente trabajo de documentación, que dotan de una gran solidez al conjunto. 


En definitiva, una novela muy entretenida y que se lee en un suspiro, pero en la que uno no tiene la sensación de estar perdiendo el tiempo. 

JOSEPH B MACGREGOR

domingo, 26 de julio de 2015

SIEBENKÄS de Jean Paul Richter



OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

  Según explica Herman Hesse en el magnífico y clarificador prólogo que introduce la novela, Jean Paul Richter fue un autor alemán, contemporáneo a otros escritores germanos de la talla de Goethe, Hölderlin, Kleist, Novalis, Tieck, Schiller, Wieland y Helder. Los libros de Jean Paul tuvieron un enorme éxito entre los lectores alemanes - las lectoras, más bien - de la época, pero posteriormente cayó en el olvido más absoluto. La generación de autores germanos a la que pertenecía Hesse intentaron una operación rescate de Richter, revalorizando su obra, esfuerzo que resultó baldío finalmente ya que para los nuevos lectores resultaba un autor demasiado denso y difícil. 

   Acusado de exceso de sentimentalismo y de imaginación desbordante y descontrolada por estos jóvenes lectores, Hesse opina, sin embargo, que la razón por la que Jean Paul no consiguió conectar con las nuevas generaciones fue por que su narrativa exige una lectura reposada y lenta, sin prisas; algo a lo que no estaban acostumbrados los lectores modernos para los que primaban precisamente todo lo contrario, la rapidez y la lectura fácil y sin complicaciones.

  Siebenkäs, publicada acompañada de un largo subtitulo "Bodegón de frutas, flores y espinas o Vida conyugal, muerte y nuevas nupcias del abogado de pobres F. T. Siebenkäs", es una de sus obras más ambiciosas y representativas. Considerado básicamente un humorista, este calificativo se nos antoja como en exceso limitado, a juzgar por la enorme cantidad de estilos y géneros que entremezcla en esta novela grandiosa y transgresora. 

  Esgrimiendo un estilo cuidado, Richter combina la novela de estilo clásico con diversas digresiones en forma de ensayo filosófico - "El Discurso de Cristo muerto" - , político, social o científico. Pero además evidencia un inteligente sentido del humor, en el que cabe la ironía, el esperpento, la caricatura, el absurdo e incluso el surrealismo. De igual modo, denota un profundo psicologismo a la hora de describir a sus personajes que se nos antojan siempre de carne y hueso, muy verdaderos, expuestos con gran poder de convicción y capacidad de empatía con el lector. 
   
   La trama resulta demasiado compleja y enredosa, repleta de desvíos y meandros que en apariencia ralentizan la acción o simplemente la paralizan. Sin embargo, esta apreciación sería correcta si nos enfrentáramos a una novela decimonónica pero no es así; Siebenkäs pertenece a ese tipo de textos "más grandes que la vida", como "Vida y opiniones del caballero Tristram Shandy" de Laurence Sterne o "Rayuela" de Julio Cortázar, que exigen, en efecto, una actitud activa y diferente por parte del lector; novelas-puzzle en las que éste debe encajar todas las piezas a su capricho. 

JOSEPH B MACGREGOR

sábado, 25 de julio de 2015

UN HOMBRE DETRÁS DE LA LLUVIA de Luis Quiñones





OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

     Varias son las obsesiones o los aspectos recurrentes que conforman el estilo narrativo de Luis Quiñones.  Sucede así también  con su última novela publicada hasta la fecha, Un hombre detrás de la lluvia (2015), en la que aparecen también una serie de constantes y elementos comunes con sus dos libros anteriores - El Retrato de Sophie Hoffman (2008), Los Papeles de Madrid (2013)  -, y que parecen dar forma, solidez y consistencia al mundo propio del escritor madrileño. Estos son: la memoria, la obsesión por una mujer tan misteriosa o bella y la ambientación en torno a los años 50 a 60, en el que se mezclan personajes reales con ficticios. Suelen ser historias además centradas en un triángulo amoroso, desarrollado en un escenario en el que bullen conflictos políticos. También existe una cierta influencia del cine o la novela noir norteamericana.

    Con respecto al tema de la memoria, en Un hombre detrás de la lluvia es un aspecto fundamental, alrededor del que gira todo el argumento y la trama de la novela. El propio Quiñones adopta el rol de co-protagonista de la historia, como entrevistador y recopilador de los recuerdos de un anciano chileno, Oswaldo Mitto Zuloaga, quién lo elige como depositario y heredero de una histórica trágica que vivió en el pasado; peripecia que le atormenta profundamente y de la que parece querer liberarse con esta confesión improvisada frente al escritor. Se trata, por tanto, de un estimulante ejercicio meta-literario, en el cuál Quiñones-personaje cuestiona a veces la propia congruencia o verosimilitud de lo que se está contando en la novela, debido a que la trama se basa en la narración de un anciano, que bien pudiera estar mintiendo, tergiversando a su antojo la historia o bien rellenando los huecos vacíos, que el paso del tiempo ha abierto en su memoria, con invenciones o anécdotas imprecisas. Tampoco Quiñones-personaje consigue diferenciar a veces entre lo que realmente pasó y lo que a Oswaldo le gustaría que hubiera sucedido, con lo cuál se produce con frecuencia un conflicto entre narrador (Oswaldo) y su interlocutor (Quiñones). De igual modo, como los recuerdos son siempre caprichosos, la trama insiste y redunda en las mismas situaciones o conflictos, a veces de manera excesiva, pero también lógica sí tenemos en cuenta la personalidad y la edad de Oswaldo.

    Enlazando con todo lo anterior, de nuevo será la figura de una mujer muy hermosa, la que centre las obsesiones del anciano chileno. Se trata de Juliette, la amante francesa de Ricardo Reyes, el hombre al que debe matar y cuya historia de amor, observa siempre desde la distancia. La trama está ambientada en París, durante los años previos a la Segunda Guerra Mundial. Quiñones, como de costumbre, describe con mano maestra el escenario de un París lluvioso y convulso, en el cuál se mueven los tres integrantes de este tormentoso y trágico triángulo amoroso, dos presuntamente ficticios (Oswaldo y Juliette) y otro real (Ricardo Reyes, seudónimo bajo el que se esconde un célebre escritor del que no conviene desvelar su verdadera identidad). De igual modo, maneja con especial habilidad los resortes necesarios para que, en ningún momento, se pierda la intriga y suspense, imprescindibles en un novela que, una vez más, bebe directamente del género noir de manera eficaz y, por qué no, entrañable.

    Y por último, Quiñones nos ofrece una narración intensamente romántica; la crónica de una pasión más grande que la vida: la que siente Juliette por Ricardo Reyes, pero también la que Oswaldo experimenta por Juliette, un amor vivido de manera silenciosa, secreta y desesperanzada, que lo marcará para siempre. 

JOSEPH B MACGREGOR

sábado, 18 de julio de 2015

RETALES DEL PASADO. Antología de relatos históricos.


OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR


  "Retales del Pasado" reúne a algunos de los mejores autores de novela histórica de nuestro país en un antología de relatos breves, cuyos derechos de autor irán a parar a la Biblioteca Viva de al-Ándalus, entidad dedicada al cuidado y proyección del patrimonio andalusí. Esta proyecto ha surgido gracias al apoyo de Sebastián Roa y Teo Palacios. Diecinueve textos firmados por autores con un amplio y prolífico currículum dentro del género:
  • Javier Negrete (Plasencia). Licenciado en Filología Clásica y profesor. Autor de «Alejandro Magno y las águilas de Roma», «Salamina» y «La hija del Nilo». Es un escritor que cuenta con una enorme aceptación entre los lectores de novela histórica y de uno de los nombres punteros dentro del género. 
  • Teo Palacios (Sevilla). Escritor, corrector y asesor editorial. Ha publicado hasta el momento dos novelas: «Hijos de Heracles» y «La predicción del astrólogo». 
  • Carlos Auresanz (Tudela). Licenciado en Veterinaria por la Universidad de Zaragoza. Creador  de la serie de novelas sobre los Banu Qasi («Banu Qasi», «La guerra de Al Ándalus» y «La hora del Califa»). «La Puerta Pintada» es su último libro publicado hasta la fecha con gran éxito de ventas y muy seguido por los que gustan el género histórico.
  • Miguel Aceytuno Comas (Barcelona). Informático apasionado del mar y la historia, traductor de novela histórica, ha firmado tres libros de temática marítima: «Submarino B-7» y «Babor y Estribor»y «Mi única patria la mar», éste último pendiente de publicar.
  • Nerea Riesco (Sevilla). Licenciada en periodismo. Artífice de un amplia y prolífica carrera literaria con títulos como «El país de las mariposas» (Premio Ateneo Joven de Sevilla), «Ars mágica», «El Elefante de Marfil» y «Tempus» o «Las Puertas del Paraíso». Escritora que a lo largo de los años se ha labrado un gran reputación como autora no sólo de género histórico sino en otros campos de la literatura o en otros géneros diferentes.
  • Carolina Molina (Madrid). Escritora especializada en la huella árabe en nuestro páis con «La Luna sobre La Sabika», «Sueños del Albayzín», «Guardianes de la Alhambra» y «Noches en Bib-Rambla». 
  • Ricard Ibáñez Ortí (Barcelona). Periodista y autora de  «La monja alférez», «Mesnada» y «La última galera del rey», por citar tres de sus títulos más celebrados, dentro de una amplia carrera dentro del género.
  • María Pilar Queralt del Hierro (Barcelona). Licenciada en Filosofía y Letras, especializada en Historia Moderna y Contemporánea, «Inés de Castro» es su novela más conocida y apreciada, aunque es muy bien considerada entre los lectores de novela histórica.
  • Javier Pellicer (Benigánim, Valencia). Su primera novela «El espíritu del lince. Iberia contra Cartago» fue finalista en los IV Premio de Literatura Histórica <<Hislibris>>. Otra novela importante, en la que mezcla historia y fantasía,  es «Legados». Como narrador destaca por su barroquismo y por su estilo clásico.
  • Manuel Sánchez-Sevilla (Córdoba). Su nombre real es José Manuel Sánchez Rodríguez y ha firmado «Gaia Augusta» y «El Enigma de las Seis Copas». 
  • Mado Martínez (Alicante). Escritora, traductora e investigadora, es autora, entre otras, de «La Santa» (XIX Premio de Novela Ateneo Joven de Sevilla), «Neurociencia de la Felicidad», «La Cocina de la Biblia» y «Ciencia y más allá: Espiritismo y su repercusión en el mundo científico».
  • Carla Montero (Madrid). Licenciada en Dirección de empresas. Ganó el II Premio Círculo de Lectores con «Una dama en juego». Publicó posteriormente «La Tabla Esmeralda» y «La Piel Dorada», con éxito de ventas y gran aceptación popular.
  • Olalla García (Madrid). Historiadora especializada en la Historia Antigua de Persia. Sus novelas «Ardashir, Rey de Persia», «Las Puertas de Seda», «El Jardín de Hipatia» y «Rito de paso», se encuentran entre lo mejor del género histórico.
  • Ramón Muñoz (Madrid). Ingeniero Técnico de Obras Públicas, publicó con gran éxito «La Tierra Dividida» y «El Brillo de las Lanzas». 
  • Concepción Perea (Sevilla). Licenciada en Humanidades y máster en Creación Literaria y autora de «La Corte de los Espejos» .
  • Sebastián Roa (Teruel). Sus novelas más celebradas son «Casus belli», «El caballero del alba», «Venganza de sangre», «La loba de al-Ándalus» y «El ejército de Dios». 
  • Magdalena Lasala (Zaragoza).  «Moras y Cristianas» y  «La Casa de los Dioses de Alabastro», encuadran una larga carrera como autora del género histórico.
  • José de Cora Paradela (Lugo). Escritor y periodista, ha publicado «La Navaja Inglesa» o «La verdadera historia del último inquisidor».
  • Francisco Narla (Lugo). Escritor y comandante de línea aérea. Ha publicado con gran aceptación popular «Los lobos del centeno», «Assur» «Ronin» y «Caja negra». Es uno de los autores preferidos por los aficionados al género histórico.
  Siendo un antología de género histórico es lógico y normal que los textos se ambienten en los diferentes periodos históricos conocidos: La Edad Antigua, La Edad Media, La Edad Moderna y La Edad Contemporánea. En el caso de la Antigüedad, al ser una época que abarca muchas civilizaciones diferentes es lógico que gran parte de los autores/as hayan optado por este periodo histórico: César y la nereida” (Roma) de Javier NegreteEl camino del sol” (Egipto) de Carolina Molina, Régulo” (Iberia Romana) de Javier PellicerPartida de caza” (Persia) de Olalla García o “El acantilado de la luz” (Grecia) de Magdalena Lasala. El resto de periodos son retratados en los relatos siguientes:
  • La Edad MediaEl hachib (La Córdoba Andalusí) de Carlos Aurensanz. y El sótano del avaro judío”  (La convivencia entre judíos y cristianos) de Manuel Sánchez-Sevilla.
  • La Edad Moderna: "María de Estrada, la Conquistadora de México" (La exploración del Nuevo Mundo) de Ricard IbáñezLa sombra de nadie” (Hernán Cortés y Malinche) de Mado Martínez , "La Tempestad” (Giorgione) de Carla Montero , "Los muros de la reforma" (La Inquisición Española) de Concepción Perea, “La hermosa hembra” (La Sevilla del Barroco) de Teo Palacios, El legajo" (Miguel de Cervantes y El Quijote) de Francisco Narla y "Los húmedos infiernos de Bicètre” (La Francia de la Asamblea Nacional) de José de Cora.
  • La Edad Contemporánea “De ser capitán” (Relato de temática marítima o naval) de Miguel Aceytuno Comas , "Tardes de café vienés” de Nerea Riesgo (La España Contemporánea, los primeros movimientos sufragistas de Clara Campoamor, que consiguieron el voto para la mujer), “El retrato del general”  (una evocación de la historia de España Contemporánea desde las guerras carlistas pasando por la Guerra Civil, La Dictadura del General Franco, etc.), de María Pilar Queralt del Hierro “El hombre más fuerte del mundo” (La colonización inglesa en la India) de Ramón Múñoz  y “Dos nombres de mujer” (El Japón de la II Guerra Mundial) de Sebastian Roa .
  Sin duda, lo más destacable de "Retales del Pasado" reside en que en ningún momento los autores seleccionados han bajado su habitual buen/excelente nivel, sino que, por el contrario evidencian el mismo oficio y el saber narrar con la eficacia acostumbrada. Así, escritores/as como Nerea Riesgo, María Pilar Queralt Del Hierro, Carlos Aurensanz, José de Cora, Ramón Muñoz, Olalla García, Javier Negrete o Carla Montero - por citar algunos de los autores/as cuyos textos más me han gustado - nos ofrecen unas historias brillantes y muy conseguidas, que nada tienen que envidiar a sus novelas más extensas, situadas a un mismo nivel de calidad narrativa, ambientación histórica o documentación. 

JOSEPH B MACGREGOR

viernes, 17 de julio de 2015

MARERO de José Luis Muñoz

 
 
 
OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR
 
 
 
Con Marero, el prolífico autor José Luis Muñoz, consiguió un importante galardón literario en el "Concurso de Cuentos Ignacio Aldecoa", organizado por la Diputación de Álava. Así, el escritor salmantino recoge en este libro todos aquellos cuentos que, junto con el que da título a la antología, recibieron algún tipo de premio literario, quedaron finalistas o simplemente participaron en algún evento de semejante naturaleza. De este modo, Muñoz nos ofrece un amplio abanico de relatos breves, de diferente género, temática o tono, pero sin olvidar las señas de identidad o el estilo propios del escritor y que son su marca de fábrica.
 
Así, diversos géneros como el noir, el humor, la ciencia-ficción, la aventura, el erótico... están teñidos de violencia explícita, agresividad y brutalidad, desenlaces bizarros o situaciones cercanas al surrealismo. Muñoz aborda los diferentes cuentos con soltura y oficio, buscando no tanto sorprender con finales inesperados sino primando la coherencia y el impacto súbito. Pese a que algún que otro texto pueda tener un final más o menos predecible, lo cierto es que siempre consigue, de alguna manera, que parezca original, eficaz o impactante; las marcas de fábrica de las que hablamos al principio.
 
 
 
 
Aunque en su narrativa novelística prima sobre todo el texto realista, de raigambre casi documental, muy preocupado por el costumbrismo o los rasgos peculiares del escenario en el cual se desarrolla la acción, lo cierto es que en su narrativa breve combina el relato realista (Marero, Cristal en la Mandíbula, Sed Negra) que se ajusta a estas características, con otros cercanos al surrealismo, la fantasía o el absurdo (Calle Cortada, Fumandores Clandestinos, Revoloteos) o directamente a la exageración el humor (El caso del violador Recalcitrante). En estos últimos, parte de una realidad para ofrecernos o bien un juego metaliterario o bien una crítica sobre problemáticas o asuntos de la sociedad actual, mezclando fabulación,  humor e ironía, y lo hace sin perder además los rasgos antes apuntados que forman parte de su estilo.
 
En definitiva, una miscelánea bastante completa e ilustrativa sobre los "Mundos" de José Luis Muñoz, mucho más ricos y variopintos de lo que pudiera parecer a primera vista.
 
JOSEPH B MACGREGOR

MENORES EN LA RED de Juan A. Romero del Castillo

OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

Menores en la Red de Juan A. Romero del Castillo adopta el formato de sencillo y accesible manual de seguridad para padres y educadores con el objetivo de sugerir algunas pautas o consejos para conseguir que el acceso de los niños y adolescentes a la sociedad de la información les resulte beneficiosa y no dañina o perjudicial. A través de los capítulos del libro, Romero del Castillo realiza un completo recorrido no sólo por el entorno más peligroso de las redes sociales o el correo email, ya que es más fácil que la información de nuestra vida personal quede al descubierto, sino también se ocupa de las nuevas aplicaciones más propias de smartphones o tablets, y dedica un apartado importantísimo a los videojuegos.
 
Quede claro que en ningún momento la intención del autor es la de demonizar Internet, sino muy por el contrario asegura que haciendo un uso responsable e inteligente de las diversas aplicaciones o programas, tanto en lo que se refiere a redes sociales, navegación por Internet, juegos, chats, etc. , puede resultar una experiencia enriquecedora y educativa para nuestros hijos. Sin embargo, sí es cierto que en Internet a través de nuestro correo e-mail o nuestra presencia en Facebook, Twitter o Instagram, así como el uso cada vez más frecuente y obsesivo de Whatsapp y otras aplicaciones parecidas, dejan en la red un rastro de nuestra personalidad (aficiones, modos de vida, gustos, opiniones políticas, familiares, hijos, viajes, etc.) ya sea con nuestros comentarios o con las fotos de nuestra familia o hijos que exponemos con total impunidad en las redes. De este modo, sin darnos cuenta, estamos mostrando al mundo información que es utilizada por las empresas para bombardearnos de publicidad o peor aún esas fotos de críos pueden ser robadas por pederastas o gente peligrosa.  La mayoría de nosotros no somos conscientes de la cantidad de información sobre nosotros mismos estamos facilitando a extraños día a día cada vez que nos conectamos a una red social, enviamos un email o un Whatshap. Mientras que estos recursos, en opinión del autor, sean utilizados como fuente de información, es decir como se utiliza la página web de un periódico o un libro educativo o de consulta, las redes sociales pueden resultar muy enriquecedoras tanto para críos como para adultos.
 
En ese sentido, Romero del Castillo esgrime el concepto Seguridad Digital Activa, que consistiría no tanto en estar bloqueando o filtrando contenidos a los críos, sino en educar a los hijos para que ellos mismos se hagan responsables de su propia seguridad y sepan que cosas son convenientes hacer y de cuáles hay que huir como de la peste. Este concepto no está reñido con la vigilancia paterna acerca de con quién se comunica nuestro hijo, sí lo hace con amigos conocidos o con desconocidos por ejemplo o si entra en páginas de apuestas tipo Casino o similar, trampas para sacarnos el dinero.
 
De igual modo, es importante percatarse de cuánto tiempo emplea el crío en jugar con videojuegos y vigilar hasta que punto está enganchando en los juegos ya que sí emplea demasiado tiempo es posible que haya caído en una adicción, por lo que sería aconsejable acudir a un psicólogo infantil. Como prevención, el autor nos sugiere unos cuadros en los cuáles los padres pueden programar por horarios las actividades - por ejemplo, en época veraniega - que nuestros hijos puedes realizar. De esta manera, se conseguiría una racionalización más adecuada y responsable del tiempo estival. Pero no serían los padres quienes estarían al tanto de si su hijo cumple con los horarios o no, sino que sería el propio niño quién se haría responsable de repartir su tiempo de ocio de manera eficaz y reflexiva.
 
Por último, el autor también nos ilustra sobre las grandes lacras que se derivan del mal uso de las redes sociales o de las aplicaciones de chats o intercambio de fotos. Hablamos de fenómenos tan peligrosos y perniciosos como los screamers (imágenes o videos terroríficos con caras monstruosas y sonido atronador que se envían para dar un buen susto a quién los recibe, principalmente críos muy pequeños e impresionables), el grooming (seguimiento, acoso y abuso de menores por parte de pederastas), la pornovenganza (tras una ruptura amorosa, uno de los conyugues difunde fotos íntimas de la pareja como venganza), el sexting (algo similar a lo anterior, pero no por venganza sino para alardear o como diversión), ciberdelitos (expresar insultos o calumnias sobre una persona a través de las redes sociales hasta la humillación o la vejación verbal; puede provocar el suicidio de la víctima), ciberbulling (acoso entre iguales por ejemplo entre alumnos de una mismo colegio, a través de redes sociales, correos o mensajes a móviles, sobre todo a menores de edad). Aunque pueda parecer que Internet es una Ciudad sin Ley, por la que estos delincuentes campan a sus anchas y con total impunidad, lo cierto es que todos estos delitos están penados por la ley y pueden ser denunciados a través de portales como la web del Cuerpo Nacional de Policía, la Brigada de Investigación Tecnológica (http://www.policia.es) o la web de la Guardia Civil, el Grupo de Delitos Telemáticos (http://www.gdt.guardiacivil.es).
 
En definitiva, a través de una serie de capítulos cortos pero muy amenos. eficaces y claros, Romero del Castillo nos ofrece consejos bastante prácticos que no sólo sirven para que los empleemos en mejorar la seguridad de nuestros hijos en su acceso a las nuevas tecnologías, sino también para que los adultos hagamos un uso más responsable, cuidadoso y responsable cada vez que nos exponemos públicamente en Internet.
 
JOSEPH B MACGREGOR
 
 

jueves, 9 de julio de 2015

LA ESTELA DE UN RECUERDO de Almudena De Arteaga




OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

De un tiempo a esta parte, uno de los debates políticos que más están presentes en redes sociales, tertulias políticas, columnas de opinión o en la calle es el que enfrenta a Monarquía y República como posibles opciones políticas en nuestro país. Hay quienes piensan que es conveniente sustituir el actual sistema democrático, en el cuál el Rey tiene un peso específico importante, por una República. Los que se oponen a semejante propuesta, no son sólo los Monárquicos sino también aquellos que creen que un modelo republicano sería desastroso e inviable y evocan para ello los anteriores gobiernos republicanos que, en su opinión, resultaron desde su punto de vista un fracaso absoluto y nos llevaron a la Guerra Civil. Por otro lado, la perdida gradual de prestigio a nivel popular de la Monarquía y concretamente de la figura de Juan Carlos I, ha agravado quizá la premura por parte de algunos sectores políticos por instaurar la República en España, aunque de momento el gobierno del PP no parezca estar demasiado por la labor. Por otro lado, la abdicación del anterior monarca en su hijo Felipe VI parecen haber calmado un poco las aguas en ese sentido, pero no hasta el punto de eliminar por completo el bullente resurgir republicano.

Tomando partido por la opción Monárquica, Almudena de Arteaga nos narra en su novela La Estela del Recuerdo, los avatares de su propios antepasados, Grandes de España, desde los años en los que Alfonso XIII abandona España y se instaura la República hasta el comienzo de la Guerra  Civil, tomando siempre el punto de vista de una familia, radicalmente Monárquica, punto de vista que no pierde en ningún momento y que aporta verosimilitud y solidez a la narración, siempre amena, ágil e interesante. Para conseguir una mayor cercanía con el lector, De Arteaga aporta un mayor protagonismo a una de las hijas de la familia, María, en cuyas memorias y cartas se basa la narración. A pesar de sus ideas tradicionales y conservadoras, se nos describe como una chica de gran personalidad, voluntariosa y dispuesta a implicarse  en el conflicto que sea, con tal de proteger o salvar a los suyos. 

De igual modo, no nos encontramos con una crónica histórica objetiva, en la que se da voz a todas las opciones o ideas, sino bastante subjetiva y narrada siempre desde una única perspectiva. No obstante, resulta muy interesante ya que nos permite conocer las ideas, opiniones, actitudes, actividades en contra del régimen democrático, de esta familia que continua fiel a sus convicciones desde el comienzo de la novela hasta el final. En ese sentido, Almudena de Arteaga actuaría como Visconti en El Gatopardo o Dickens en Historia de dos ciudades, es decir nos cuenta la historia de nuestro país durante un periodo especialmente conflictivo y revolucionario, pero desde el punto de vista de la aristocracia o de la nobleza. En ese sentido, no se aprecia en la autora un punto de vista crítico o satírico hacia los protagonistas de su historia, sino siempre se nos muestra con una mirada cómplice hacia ellos, describiéndoles en todo momento con simpatía y cariño; algo, por otra parte, lógico y normal ya que está hablando de personas que conoce muy bien y que pertenecen a su propio árbol genealógico. La que si sale bastante mal parada es la República que se nos muestra como un periodo caótico, en el que se queman iglesias, lleno de violencia, actos vandálicos, revueltas sociales, golpe de Estado frustrado (El del General Sanjurjo) y represión contra aquellos que no comulgan con las ideas del Régimen Político sean del signo que sean, tanto anarquistas como Monárquicos.

Sea como sea, La Estela de un recuerdo es una novela muy bien contada, narrada con ritmo, que no pierde nunca interés, fresca y entrañable, imbuida además de un patente romanticismo que resulta finalmente profundamente emotivo.

JOSEPH B MACGREGOR


lunes, 6 de julio de 2015

VIOLET Y FINCH de Jennifer Niven



OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

Ni Violet ni Finch resultan ser vulgares y corrientes, sino que son considerados como bichos raros por el resto de estudiantes del instituto. Se nos muestran además como un par de adolescentes atormentados por una serie de problemas personales - la separación de sus padres en el caso de Finch, la muerte de su hermana mayor en un accidente de coche en el de Violet - que encuentran el complemento esencial el uno en el otro. Cada uno da salida a su angustia vital de manera diferente: Violet es una chica introvertida, atormentada, que no sabe como superar el sentimiento de culpabilidad y ausencia que experimenta cada dìa y con muchos miedos (por ejemplo, a montar en coche) que refleja en su diario personal y Finch resulta un chico extravagante y complicado, con tendencias suicidas y personalidad bi-polar, que juega como evasión a inventarse distintas personalidades pero con unas ganas enormes de conocer e investigar, con muchas inquietudes y muy valiente y osado. 

Jennifer Niven nos ofrece una historia que sin la mirada juvenil que el texto te exige puede resultar pueril e intrascendente, ingenuo e incluso un tanto ñoño en según que temas (los sexuales básicamente). De hecho, estoy completamente seguro de que sí hubiera leído este libro cuando tenía catorce o quince años me habría encantado y lo habría disfrutado muchísimo, ya que se trata de una historia centrada en las entretenidas peripecias de la pareja protagonista. Además, reflejan bastante bien, a través de sus diarios personales, las típicas inquietudes de cualquier adolescente introvertido, ingenuo o tímido, por lo que pienso que muchos jóvenes lectores podrán sentir un inmediata empatía con ellos.  Finch se nos describe como una suerte de <<Tom Sawyer>> moderno, siempre ideando nuevas "aventuras" que compartir con su chica, y Violet aparece como una muchacha con un mundo interior muy bonito, llena de dudas, miedos y contradicciones que su relación con Finch le ayuda a superar y vencer. Aparte, ambos cuentan con la negativa de sus respectivos padres para que sigan saliendo juntos, lo que aumenta quizá la simpatía de los jóvenes lectores con los protagonistas, que como una especie de nuevos <<Romeo y Julieta>>  están dispuestos a superar cualquier traba o dificultad que les impida estar juntos. Pero que nadie se engañe, no se trata de una<< novelita rosa>>, sino que nos enfrentamos con una historia profundamente trágica y triste, que se torna cada vez más sombría conforme nos acercamos al desenlace... y hasta aquí puedo leer.

Siempre he que pensado que para gozar plenamente de la lectura, resulta imprescindible leer cada libro con la mirada que cada texto te pide o te exige. Así, para disfrutar por completo de Violet y Finch es necesario que el lector adulto realice un viaje atrás en el tiempo, recuperar el ingenuo romanticismo de los primeros años, leerla con ojos adolescentes. Solo efectuando semejante ejercicio con nuestra imaginación, conseguiremos empatizar con la historia de amor de estos dos adolescentes destinados a encontrarse y a quererse apasionadamente.

JOSEPH B MACGREGOR