martes, 25 de septiembre de 2012

EDVARD MUNCH el alma pintada



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OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR


A veces leer un ensayo puede resultar una experiencia tan gratificante (o más) para el lector que la que te puede aportar la típica novela de moda, más o menos mediática. Y esto sucede con EDVARD MUNCH el alma pintada, un texto interesante y muy bien contado que nos ofrece, en primer lugar, una biografía objetiva, excelentemente documentada, contrastada de manera adecuada, eficaz, amena y fácil de leer; nada densa y siempre motivadora.

El personaje, Edvard Munch, no se merece menos, artista inclasificable, de personalidad única, compleja y turbulenta en donde están presentes la enfermedad, la muerte y la locura.  Como bien afirma la autora, en muchas ocasiones la biografía de un artista cualquiera nos sirve para explicar o entender su obra, pero en el caso de Munch sucede justo lo contrario: a través de sus pinturas podemos descubrir los aspectos más dolorosos o trágicos de su existencia; la de un personaje apasionante, artista finisecular, radical y profundamente romántico (en el sentido real de la palabra) y rebelde, utiliza sus creaciones como recurso fundamental a través del cual reflejar sus inquietudes, sus cuitas, sucesos trágicos de su vida, sus obsesiones o paranoias; pero no sólo eso, sus cuadros poseen además un profundo contenido simbólico. Todo esto aparece perfectamente explicado en el ensayo, alternando el repaso por los acontecimientos esenciales de su trágica biografía y el breve análisis de la mayor parte (si no toda) de su obra pictórica (y fotográfica). El comentario de las obras es breve, claro y conciso y siempre interesante ya que se nos desvelan los "secretos" de cada pintura reseñada tanto técnicos como temáticos.

De igual modo, se nos ofrecen una serie de entradas que tratan de aclarar conceptos como expresionismo, las técnicas litográficas, la relación de Munch con August Strindberg, etc. así como un breve diccionario temático; ambas secciones pensadas para el lector neófito en cuestiones artísticas. En definitiva, toda una experiencia para el lector no sólo interesado en el personaje en cuestión o en libros sobre Arte sino para todo aquel que busca un ensayo bien fundamentado, narrado con claridad y amenidad.

JOSEPH B MACGREGOR

martes, 18 de septiembre de 2012

TRATADO DEL ALMA GEMELA



 el tratado del alma gemela
Esther Bendahan
(xxiii premio torrente ballester de narrativa)
isbn 9788415374381
256 págs. Pvp 18 €

Ángel Basanta, José Mª Guelbenzu, J. Mª Pozuelo Yvancos y Mercedes Monmany, entre otros, han dado a esta novela el
XXIII PREMIO TORRENTE BALLESTER
de la Diputación de A Coruña


la obra. La recepción de una carta casi idéntica por parte de dos hombres que no se conocen entre sí, el rabino Ambram B. y un joven locutor radiofónico nocturno, Daniel S., marca el inicio de esta historia de búsqueda de la propia identidad de dos judíos españoles, dos hermanos, que viajarán juntos a una ciudad del norte de Marruecos para recuperar una antigua Torá perdida y recuperar también su propio pasado.

Esta obra, séptima de la conocida autora de origen judío Esther Bendahan, narra una enigmática historia en la que dos hombres de distintos orígenes y muy diferentes circunstancias –aunque unidos por un lazo definitivamente irrompible- iniciarán un viaje cargado de nostalgia, de incertidumbre, pero también de esperanza. Un viaje en el que la búsqueda de la propia identidad se verá sobrepasada por la búsqueda del “alma gemela” según un texto que Ambram B. ha encontrado en un manuscrito del siglo xvii.

la autora. Esther Bendahan nació en Tetuán, Marruecos. Su familia sefardí mantuvo siempre su vínculo con España a donde vuelve de niña. Estudia psicología, filología francesa y creación literaria. Ha publicado, numerosos cuentos en distintas antologías. Y las novelas Soñar con Hispania (2002), en colaboración con Ester Benari, Deshojando alcachofas (Premio Nuevo Talento de la Fnac, 2005), Déjalo, ya volveremos (2006), La cara de Marte (Premio de Novela Tigre Juan, 2006), El secreto de la reina persa (2009) y Pene (2011). Es articulista en varios medios. Actualmente dirige la programación cultural de Casa Sefarad-Israel.  (NOTA DE PRENSA de EDICIONES DEL VIENTO)

OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

Cada vez estoy más convencido de que cuánto más sincrética sea una reseña más fácilmente llega a la gente; escribir una densa e interminable reseña no tiene porque ser necesariamente sinónimo de profundidad; y no es menos cierto que, en ocasiones, uno lee una novela y presiente que cuánto más al grano se vaya mucho mejor. Este es el caso de TRATADO DEL ALMA GEMELA, una historia bien contada, narrada con pulcritud pero con sencillez y claridad también; no exenta tampoco de profundas reflexiones sobre el amor, sobre la muerte y sobre la vida teñidas de una filosofía y unas creencias insólitas por poco conocidas: las de la cultura y religión sefardí.

Aparecen, por tanto, personajes que representan los tres grados de una fe: la del dogmático pero también sabio creyente, la del que expresa sus dudas que surgen cuando se le presenta un conflicto moral de difícil resolución, y la del "novato" que comienza a introducirse en una cultura y creencias que no son la suya y con la que siente que no tiene demasiadas cosas en común; la conjunción y convivencia de estas tres personalidades, que se apoyan y complementan mutuamente pero que también entran en conflicto durante un lento proceso que los aleja y los acerca (y viceversa), hasta por fin quedar perfectamente ensamblados.

Aunque existe una trama central (una herencia - un viaje - un misión que cumplir) - y que no conviene desvelar demasiado ya que lleva aparejada una cierta intriga dramática -  el lector observa como se nos van ofreciendo una serie de sub-tramas (algo intrascendentes en apariencia) que desvían la atención de lo aparentemente esencial (un viaje que parece que nunca va a tener lugar  - una misión que parece que nunca se va a cumplir). Sin embargo, pronto descubrimos como la trascendencia de dichos acontecimientos no es tal ya que lo más importante es lo que piensan o sienten los personajes y no tanto la peripecia que protagonizan (que la tiene pero no tanto como parece). La trama nos describe la evolución personal de cada uno de ellos pero sirve también como vehículo para mostrarnos sus dudas o inquietudes, sus descubrimientos personales y conclusiones finales, el modo como cada uno de ellos se enfrenta a los conflictos morales que debe superar... pero sobre todo es una historia de reconciliación fraternal, con el pasado también y, sobre todo, con uno mismo.

JOSEPH B MACGREGOR


sábado, 15 de septiembre de 2012

PARA TORPES






LIGAR ES FÁCIL SI SABES CÓMO 

 ¿Por qué le gusto? ¿Por qué me gusta ella? ¿Qué hay entre nosotros? Cuando leas este libro estarás en condiciones de responder a estas tres preguntas y, con ello, de seducir a cualquier mujer. Y para guiarte en tu transformación, qué mejor compañía que la de un Maestro Milenario surgido a partir de la fusión de tres de los mayores expertos en seducción del planeta. Él te mostrará el camino. O mejor dicho, te dotará de recursos suficientes para llegar al corazón de las personas que te roban el tuyo. Aprender a ligar, nunca antes fue tan fácil... ¡ni tan divertido! Eso sí, no te dejes engañar por las apariencias: este libro es probablemente el más humorístico sobre seducción que existe, pero eso no le impide, además, convertirse en una poderosísima herramienta para interiorizar las claves que pueden hacer de ti un hombre irresistible. (Dossier de Prensa de Anaya Multimedia. Grupo Anaya)


MATEMAGIA 

La matemática se esconde tras toda la belleza y armonía natural o artificial que nos rodea. Es el lenguaje del arte, de la ciencia y del desarrollo tecnológico. Y aunque es el fundamento sobre el que se ha cimentado la evolución humana, todavía mucha gente le resta importancia o la encuentra carente de atractivo. ¡Nada más lejos de la realidad! Alberto nos acerca con esta obra a la magia de esta ciencia de manera amena y divertida, y nos hace disfrutar explicándonos como interviene de forma silenciosa en el mundo que nos rodea: la naturaleza, el arte, la música, el deporte, etc. Este es un libro para “descubrir” la matemática desde otro ángulo, sin miedo ante los prejuicios creados y para disfrutar página a página, independientemente de tus conocimientos previos. Y si sabemos que el ejercicio físico es muy importante para el cuerpo, no lo es menos el ejercicio mental para nuestro cerebro. Por ello, la última parte del libro está repleta de adictivos juegos y ejercicios para hacer trabajar tu mente y potenciar así tus conexiones neuronales. (Dossier de Prensa de Anaya Multimedia. Grupo Anaya)



ALBERTO COTO GARCÍA

Alberto Coto García nació un 20 de mayo de 1970 en Lada de Langreo, Asturias (España). Sus estudios universitarios se encaminaron hacia el mundo de la economía, pasando por la Facultad de Empresariales y Licenciándose en Ciencias del Trabajo por la Universidad de Oviedo. Tras formarse académicamente, realizó estudios de posgrado en pedagogía matemática, desarrollando técnicas propias en cálculo mental que le han valido para establecer hasta en 14 ocasiones Records Guinness en diferentes categorías como: suma, multiplicación o raíz cuadrada. También adorna su curriculum de calculista sus 9 medallas de oro, 2 de plata y 3 de bronce en Torneos mundiales y en las Olimpiadas del Deporte Mental. Su record por sumar 100 dígitos en 17.04 segundos hacen ver que su velocidad de cálculo está sobre las 6 operaciones mentales por segundo. (http://www.albertocoto.com/


DEFIENDE TUS DERECHOS 

Sean cuales sean nuestras circunstancias personales (nuestro sexo, edad, situación económica y laboral, gustos personales,...) todos tenemos algo en común: somos consumidores y usuarios habituales de productos y servicios. Y como tales, vivimos expuestos a los excesos y abusos de las grandes empresas y las administraciones, frente a los que nos sentimos débiles e indefensos. ¡Acabemos con esta situación! Paco Sánchez Legrán noS enseña en este libro de manera clara y amena a evitar fraudes y defender nuestros legítimos derechos frente a las empresas de telefonía, eléctricas, inmobiliarias, aseguradoras, aerolíneas, bancos, etc. No necesitas tener conocimientos especiales de derecho o finanzas. Paco te proporciona la información necesaria para defenderte de los abusos a los que todos estamos expuestos. (Dossier de Prensa de Anaya Multimedia. Grupo Anaya)

PACO SÁNCHEZ LEGRÁN



Defiende tus derechos para torpes es el nuevo libro de Paco Sánchez Legrán, uno de los promotores de los movimientos vecinales y de consumidores en España y presidente de FACUA-Consumidores en Acción. Sánchez Legrán también preside la Fundación FACUA para la Cooperación Internacional y el Consumo Sostenible, a la que ha cedido sus beneficios por derechos de autor, el 11% de los ingresos que genere el libro para la editorial. La Fundación los dedicará al desarrollo de actividades de cooperación internacional. (http://www.facua.org/ )



ADELGAZA Y CUIDA TU CUERPO COMIENDO SANO

Este libro no apuesta por ninguna dieta, sino por una buena nutrición conociendo como nuestro cuerpo asimila los alimentos, y qué efecto tienen en él cada uno de ellos. Entendiendo este proceso podremos adelgazar, cuidar el colesterol, o incluso, ganar peso si es lo que necesitamos, porque lo importante es estar sano.
En este libro encontramos toda la información sobre los fundamentos de la nutrición, qué suplementos nutricionales necesitamos en función de nuestras circunstancias personales (qué podemos comer para envejecer más lentamente o para mejorar la memoria, por ejemplo) y nos explica qué son los aditivos y cuáles son. Almodóvar también trata de desmitificar algunas ideas como la de si el pan y la patata engordan o si es mejor comer la fruta con la piel.
En otro apartado del libro analiza cada una de las famosas dietas de moda ¿qué tienen de positivo? ¿y de negativo?.
En definitiva, adelgazar o mantener nuestro peso y cuidar nuestro cuerpo con garantías, saludablemente, sin riesgos... y lo más importante, disfrutando de la comida y manteniendo un tono vital porque ¡Somos lo que comemos! 

MIGUEL ÁNGEL ALMODÓVAR

Es licenciado en sociología. En 1973 comenzó a trabajar en el CSIC y se convirtió  en un gurú de la gastronomía. Asesor científico y articulista de la revista Conocer. Miembro de la Asociación nacional de Informadores de Salud. Colaborador con el suplemento semanal A tu Salud, en la revista mensual Vinos y Restaurantes y en la revista mensual Distribución y Consumo. (Dossier de Prensa de Anaya Multimedia. Grupo Anaya)





PONTE EN FORMA

Martín Giacchetta ha dirigido este libro a todos aquellos que nunca han hecho deporte, a los que han fracasado en el intento y a los que se sienten torpes o ridículos frente a cualquier tipo de práctica deportiva.
El libro nos hace entender que cuidarte no es solamente hacer una dieta para perder peso, ni la famosa operación bikini, ni jugar los sábados al pádel con los amigos o patinar con tu niño el domingo. Cuidarse es una manera de enfrentarse al día a día, una filosofía y un estilo de vida, porque no sirve de nada hacer deporte dos meses antes de verano y luego no seguir practicando. El autor dice que la suma de hábitos saludables es el ideal y ese ideal te permitirá disfrutar de una vida plena y de todos los caprichos culinarios que quieras, eso sí, equilibrándolos con ejercicio. Su método se basa en cuatro cosas: voluntad, ganas de trabajar, disciplina y compromiso; y el secreto en saber qué alimentos comer, cómo cocinarlos y a qué hora ingerirlos.
El libro además de las explicaciones nutricionales presenta diversas tablas de ejercicios para cada una de las partes del cuerpo y que podemos realizar en sin salir de casa.
¡Sentirse bien es vida, hacer deporte es vida! 

MARTÍN GIACCHETTA

Es entrenador personal, licenciado en educación física y entrenador superior de Triatlón. Las “celebrities” más admiradas de nuestro país se han uesto en sus manos consiguiendo resultados espectaculares: Paula Echevarría. Óscar Martínez, Guti, Soraya Arnelas... Dió el salto a la palestra con la transformación de David Bustamante.  (Dossier de Prensa de Anaya Multimedia. Grupo Anaya)


OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

Aunque por el diseño y la presencia de Forges como reclamo pudiera pensarse que nos encontramos con unos manuales temáticos de humor lo cierto es que estas Guías para Torpes están escritas, por lo general, con bastante rigor y profundo conocimiento de los temas abordados. La labor de Forges es la de mero ilustrador pero los textos están firmados por reputados especialistas - aunque más o menos mediáticos también - en la materia en cuestión.

Cuatro de ellos  - PONTE EN FORMA, ADELGAZA Y CUIDA TU CUERPO COMIENDO SANO, DEFIENDE TUS DERECHOS y MATEMAGIA se presentan como libros de consulta, estructurados en índices temáticos que facilitan la búsqueda rápida mientras que tan solo uno - LIGAR ES FÁCIL SI SABES CÓMO-  opta por unir humor y autoayuda, aunque esto no quita que este manual en concreto parta de enfoques evolucionistas o psicológicos bastante bien fundamentados para formular su tesis.

En ese sentido, los cuatro primeros no son libros pensados para leer desde el principio hasta el final sino que más bien están enfocados para que el lector pueda acudir a ellos para resolver sus dudas. 

Excepción a esta regla son MATEMAGIA LIGAR ES FÁCIL SI SABES CÓMO que no ocultan su vocación de manual divulgativo, ameno, ágil y entretenido, de fácil lectura (el segundo, en concreto, me pareció divertidísimo pero decía verdades como puños) El primero nos muestra que las matemáticas no tienen porque ser aburridas, enseñándonos como podemos descubrir la magia de esta disciplina en los hechos más cotidianos de nuestra vida, mientras que el segundo nos ofrece una serie de consejos y estrategias - algunos más eficaces o convicentes que otros -  para convertirse en un ligón de éxito. 

El resto de manuales resultan muy eficaces, fáciles de entender y bastante clarificadores (especialmente DEFIENDE TUS DERECHOS) y los temas están expuestos también de manera ágil y amena, muy accesible para el lector poco informado que busca respuesta a sus dudas.

Las ilustraciones de Forges añaden un cierto tono naif a los textos que acompañan y resultan simpáticos y entrañables.


JOSEPH B MACGREGOR



OTRAS GUÍAS en LIBROS PARA TORPES

lunes, 3 de septiembre de 2012

PATPONG ROAD (La Página Ediciones, 2012)




OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

Sentimientos encontrados, aspectos interesantes y motivadores y otros que no lo fueron tanto, así se podría resumir en pocas palabras mi experiencia como lector con PATPONG ROAD (La Página Ediciones, 2012), última novela, hasta la fecha, de José Luis Muñoz, autor del que he leído gran parte de su obra literaria y que nunca decepciona.

Muñoz es un escritor de fuerte personalidad que cuida mucho los escenarios en los cuáles se desarrollan las tramas de sus historias, demostrando siempre un gran conocimiento, en primera persona, de las ciudades o países que las ambientan. PATPONG ROAD no es una excepción a esta regla, mostrando una Bangkok (Tailandia) muy veraz y auténtica (ambientada en épocas diferentes), casi como sí estuviéramos viendo un documental sobre países exóticos. Aunque el Barrio Rojo de la ciudad posee una gran importancia a lo largo de la novela, lo cierto es que Muñoz realiza un repaso por todos aquellos lugares o rincones que, en su opinión, merecen ser destacados ya sea por su belleza artística, su importancia religiosa o mágica o por mero interés antropológico. Pero Muñoz no sólo consigue describirlos con precisión fotográfica sino que además sabe trasmitir con mano maestra ambientes, atmósferas, olores, humedad, la presencia de cucarachas, el vómito y el asco; uno de los principales valores, desde mi punto de vista, de esta novela cruda, bronca y para algunos seguro que bastante incómoda o desagradable. 


Aunque la novela se encuentra estructurada en grandes bloques, ambientados cronológicamente en diversas épocas (empieza a finales de los 60 y concluye en la actualidad), separados por grandes elipsis que saltan varios años, considero que la trama se puede dividir en dos partes: en la primera, se nos narra la fogosa relación sexual de René con Claire (novia primero, esposa después), incluyendo un par de viajes a Bangkok; y la segunda, se centra más en describir el proceso de degradación del protagonista; en este bloque además el personaje de Claire desaparece por completo de la historia. Considero, en ese sentido, mucho más interesante y emotiva esta segunda parte que la primera por las razones que argumento enseguida.

PATPONG ROAD se inscribe por derecho propio dentro del género erótico aunque en realidad se centre en narrarnos la crónica de la autodestrucción de un escritor llamado René y aquí es en donde reside toda la fuerza y el interés de la novela. Como historia erótica, Muñoz se nos muestra explícito y directo, minuciosamente descriptivo. Sin embargo, las situaciones eróticas terminan, desde mi punto de vista, saturando al lector por excesivas y demasiados reiterativas. Entiendo que se nos está contando el drama de un adicto al sexo pero creo que resultan mucho más interesantes y motivadoras las profundas reflexiones del protagonista, la expresión de sus sentimientos de desesperanza o cansancio metafísico, sus divagaciones, su profundo asco de sí mismo o su sensación de perdedor, de encontrarse en callejón sin salida, que las reiteradas (y frustrantes) relaciones venales con jóvenes prostitutas tailandesas que, sobre todo en los últimos capítulos, son descritas de manera similar.


Otro aspecto que no me convence demasiado es el tratamiento que se da al personaje de Claire ya que, desde mi punto de vista, sus reacciones no me parecieron lógicas ni coherentes habida cuenta como se nos describe a esta mujer en el primer bloque de la novela. Claire, al igual que Lee Remick en Días de Vino y Rosas (film de Blake Edwards que se cita directamente en algunos pasajes de la novela), se nos presenta como víctima de la adicción de su marido. Esta posibilidad no me convence demasiado ya que pienso que René siempre encontró complicidad sexual en Claire y ésta se nos muestra en todo momento como la horma de su zapato, el complemento erótico-festivo perfecto; es ella además la que la que toma la iniciativa en la mayor parte de las situaciones eróticas que aparecen en el primer bloque de la novela; la que realiza "proposiciones indecentes" a su marido que éste no siempre está dispuesto a complacer. Por lo tanto, no me explico que cuando René decide "irse de putas", Claire se enfade tanto y se lo reproche de manera tan furibunda hasta el punto de convertir esta simple anécdota en el fundamental detonante de la crisis del matrimonio. En ese sentido, el personaje de René me parece que se comprende mejor y su trayectoria errática se me antoja mucho mejor desarrollada.


En la segunda parte, el protagonista - que padece una enfermedad terminal incurable - se nos muestra más vulnerable, más humano, capaz de sentir repugnancia por su adicción, y deseoso de encontrar el amor de verdad, el que se no se puede comprar con dinero. Su personaje llega a alcanzar grandes dosis de patetismo pero también resulta entrañable y tierno en su afán por conseguir una cierta redención. 
PATPONG ROAD es también una reflexión ética y moral sobre el turismo sexual; de hecho, la literatura de Muñoz tiene siempre un punto de denuncia social muy atinado.

En definitiva, una novela emocionante, con fuerza,muy dura, no apta para todos los estómagos, políticamente incorrecta, bronca pero que no te dejará indiferente. 


JOSEPH B MACGREGOR