jueves, 30 de junio de 2016

EL HOMBRE QUE INVENTÓ MADRID de Javier Puebla



OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR


"Este fue el personaje que gastó el dinero que no tenía y tuvo el dinero que era casi imposible gastar". De esta manera tan atinada, definían en la introducción del film de Edgar Neville, "El marqués de Salamanca" (1948), biopic a mayor gloria del empresario y político español, José de Salamanca (Málaga, 23 de mayo de 1811-Carabanchel Bajo, Madrid, 21 de enero de 1883), marqués de Salamanca y Conde de los Llanos con Grandeza de España, quién, durante el siglo XIX, se embarcó en importantes empresas tales como la financiación del primer ferrocarril madrileño <<Madrid-Aranjuez>>, la creación del Barrio de Salamanca o del Canal del Duero;  se hizo además con el monopolio del mercado de la sal y fue propietario del Teatro-Circo madrileño; ambiciosos proyectos que transformaron Madrid en una ciudad europea y moderna. Este singular personaje es el protagonista también de la novela firmada por Javier Puebla, "El Hombre Que Inventó Madrid". 




Hábil manipulador y estratega, se valió de informaciones secretas y sus influencias en la Corte - trataba "directamente" con la Reina Regente María Cristina de Borbón y posteriormente con su hija la Reina Isabel II - ,así como de su habilidad para hacer correr bulos o noticias falsas; métodos nada ortodoxos con los que consiguió hacer una gran fortuna, invirtiendo en bolsa o gracias a los beneficios obtenidos en apuestas amañadas (por ejemplo, la lucha entre un tigre y un oso en el Teatro Circo madrileño). 

Su poder llegó a ser tan grande que incluso consiguió influir en muchas ocasiones en el desarrollo de los acontecimientos y cambios políticos de la época; fue diputado en Cortes por Málaga, Ministro de Hacienda e incluso Presidente del Gobierno por un breve periodo de tiempo. Su gran enemigo fue el "general de las zetas", Luis de Narváez y tuvo muchísimos amores clandestinos - como una suerte de "Ciudadano Kane" castizo, "colocó" a alguna de ellas (Guy Stephan y La Fuoco, las más célebres de ellas)  como Primera Bailarina en el Teatro Circo de Madrid - , aunque siempre amó profundamente a su esposa" Tolita. 

Además fue amigo íntimo de Alejandro Dumas y coincidió con las personalidades más importantes de la época como Mariana Pineda, Torrijos, Serrano, el banquero Rothschild, Eugenia de Montijo, Napoleon III o el Papa Pío Nono. Se arruinó en varias ocasiones y, sin embargo, no solo consiguió salir airoso de la crisis sino que en alguna ocasión, consiguió hacer creer a todo Madrid que todavía seguía siendo rico, sacando beneficios del falso rumor. Por último, logró sobrevivir a dos muertes clínicas. 




Así, sobre la singular y turbulenta existencia de un hombre peculiar, inteligente y tenaz, pícaro de guante blanco, se centra esta novela, bien narrada y contada, ágil y amena, que se sigue con mucho interés y que no decae en ningún momento.



JOSEPH B MACGREGOR

domingo, 19 de junio de 2016

EL DESORDEN QUE DEJAS de CARLOS MONTERO



OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR


"El desorden que dejas"(Premio Primavera de Novela 2016) es una novela de misterio de corte clásico, que transcurre en tierras gallegas; concretamente en la pequeña localidad imaginaria de Novariz, cercana a la frontera portuguesa. La protagonista de la historia es Raquel, una profesora interina que se traslada, junto a su marido, a este pueblo para cubrir una baja en el instituto del municipio gallego. Sin embargo, la presencia de Viruca, la profesora suicida a la que sustituye, planea por toda la novela, tal como sucedía en "Rebeca" de Daphne Du Maurier (y en el film homónimo de Alfred Hitchcock) con la Señora de Winter, o con la pareja de mayordomos de "Otra Vuelta de Tuerca" de Henry James. como un personaje más, co-protagonista estelar de la historia. 

El recibimiento de algunos de tres de sus alumnos - Iago, Roi y Nerea - tampoco resulta del todo agradable para Raquel, sino que la tratan de manera agresiva, con inquietante hostilidad. Posteriormente, su cuenta de Facebook es hackeada, recibe notas intimidatorias e incluso amenazas de muerte. Se produce por tanto un acoso y derribo - un atroz ciberbullying -  a la nueva profesora de Lengua y Literatura. Impulsada por esta angustiosa situación, Raquel indagará sobre las posibles causas de la muerte de Viruca,ya que piensa que ésta debió de pasar por una experiencia similar. Poco a poco, irá descubriendo los secretos de ésta pero también en el peligroso jardín en el que se está metiendo. Como bien afirma Carlos Montero, El Desorden Que Dejas es <<una novela negra sin detective>>, pero también la crónica de una mujer valiente, que se intenta escapar de la tela de araña en la que paulatinamente va quedando atrapada.  

El autor opta por alternar dos voces narrativas: por un lado, la voz de Raquel que describe aquellos sucesos de los cuáles es testigo o que protagoniza; por otro, una narración en tercera persona, que se centra en aquellos acontecimientos en los que la profesora no está presente, por ejemplo: los protagonizados por los tres chicos o por Mauro, el ex-viudo de la suicida. Esto permite que el lector conozca más detalles de la historia que Raquel, aunque sin caer nunca en el spoiler, lo cual facilita la participación "detectivesca" del lector. 

El ambiente gallego sirve básicamente para acercarse al tema de la crisis económica y el paro, principales lacras de Novariz, producidas por el cierre de la fábrica de  embutidos de los Acebedo, principal sustento de los trabajadores del municipio gallego. También se hace una breve alusión a la población judeo-gallega que convive con la autóctona, un tema poco tratado en la literatura de nuestro país. Otro tema, adyacente al anterior, es el de la privacidad; como muchas personas tienen toda su vida privada expuesta en redes sociales, o en la nube, con el peligro que todo esta información íntima y personal pueda ser utilizada - tal y como le sucede a Raquel - para acosar o chantajear a la persona implicada.

Carlos Montero, que ha trabajado como guionista de televisión en series tan celebradas como "El Tiempo entre Costuras" y "El Comisario"nos ofrece una narración ágil en la que evidencia un buen manejo del suspense y de la narrativa visual, lo que se traduce en una eficaz novela de puro entretenimiento. Consigue crear un clímax cada vez más asfixiante y angustioso; un escenario claustrofóbico en el cual se mueve Raquel cada vez más impotente y asustada; sensaciones angustiosas que se  trasmiten con total intensidad al lector. Esta cualidad se va acrecentando conforme nos vamos acercando al meollo de la cuestión, logrando momentos verdaderamente potentes, intensos y muy emocionantes. "El Desorden que dejas" es de esas novelas que consiguen ponerte verdaderamente nervioso, - a pesar de que con frecuencia muchas situaciones (o soluciones) rocen la inverosimilitud -  sobre todo en los capítulos finales, cuando Raquel se nos muestra completamente atrapada en un "maldito embrollo", del que presuponemos difícilmente podrá salir indemne. 

JOSEPH B MACGREGOR

miércoles, 15 de junio de 2016

YO SOY MALALA / MALALA MI HISTORIA De Christina Lamb / Patricia Mccormick




OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR
A finales del año pasado, se estrenó en los cines de algunas provincias españolas el documental “Él me llamó Malala” (He Named Me Malala, Emiratos Árabes, 2015), guionizado y dirigido por Davis Guggenheim, centrado en la figura de la adolescente pashtun Malala Yousafzai, la cual recibió el Premio Nobel de la Paz 2014, con solo diecisiete años, por su defensa del derecho a la educación de las niñas de Pakistán. Por ese motivo, fue considerada una enemiga por los talibanes que dominaban la localidad de Mingora, en el valle de Swat, situada en la provincia de Khyber Pakhtunkhwa del noroeste de Pakistán, y, como consecuencia, recibió un disparo en la cabeza cuando regresaba de la escuela con sus compañeras en un pequeño autobús por parte de un extremista. El guión del film se inspiró en el libro “Yo soy Malala”, escrito por la periodista Christina Lamb, al dictado de la propia Malala Yousafzai.

En “Yo soy Malala”, Lamb opta por narrar la historia de Malala en primera persona, buscando que la voz suene como la de una adolescente, para así dotar de mayor verosimilitud al testimonio de vida de la biografiada. Así, la prosa es clara y sencilla, propia de una niña, en la que se mezcla una insólita madurez con la ingenuidad propia de su edad.

Aunque Malala nos cuenta su vida desde que nace hasta que recibe el Premio Nobel de la Paz “su lucha contra la supresión de los niños y jóvenes y por el derecho de todos los niños a la educación”, en todo momento su padre, Ziauddin Yousafzai, aparece como una figura fundamental en su formación y en su implicación político-social.  Hombre culto, contrario a la intolerancia y al radicalismo talibán, maestro de profesión y creador de la Escuela Khushal, en la que reciben educación un alto porcentaje de niños y niñas. Los talibanes, que tenían invadida Mingora, se oponían (entre otras cosas) a que las mujeres fueran a la escuela, por lo que la defensa del derecho a la educación de las mujeres que propugnaban Malala y su padre, lo consideraban una provocación y un “pecado” terrible, contrario al Corán. A lo largo del libro, la figura de Ziauddin Yousafzai está muy presente, de tal modo que adquiera el papel de co-protagonista de la historia.

Pero el texto no sólo resulta interesante por ser testimonio fiel de las peripecias de Malala, que ya desde muy niña – con sólo 11 años escribía un blog de carácter reivindicativo en el que expresaba su opinión sobre los abusos de los talibanes y ha recibido múltiples premios por su labor en pro de la igualdad en la educación – se implicó muy mucho en la lucha contra el radicalismo y la defensa del derecho de las niñas de asistir también a la escuela. “Yo soy Malala” describe además la historia política de Pakistán, las contradicciones y errores del pensamiento talibán, la problemática de una localidad tomada por un ejército talibán, la ineficacia o apatía del ejército pakistaní para erradicar de raíz semejante lacra y, como este pensamiento, tan distinto y diferente al occidental, lo único que provoca es atraso, injusticia social y la muerte indiscriminada de inocentes.

El segundo libro “Malala Mi Historia”, firmado por la escritora, especializada en literatura para jóvenes, Patricia Mccormick, al dictado también de Malala Yousafzai, cuenta prácticamente la misma historia y destila idéntico tono que “Yo soy Malala”, pero con un texto destinado a los lectores adolescentes. La odisea de Malala aparece aquí mucho más sintetizada o resumida para conseguir así una lectura más ágil y accesible.

Ambos textos están escritos “A Mayor Gloria De” Malala, heroína absoluta de la historia ya que consiguió no sólo sobrevivir a un tremendo atentado, gracias también al magnífico trabajo de los médicos y cirujanos del hospital de Birmingham, sino hacer concienciar al mundo de la grave problemática político-social que vive Pakistán, sometida a la dictadura de pensamiento talibán. Existe también una más que evidente idealización de Occidente, como sinónimo de modernidad y progreso, frente al radicalismo, fanatismo y sinrazón oriental que, en todo momento, sobrevuela la ideología de los libros, como reflejo claro del pensamiento liberal y progresista de la joven Malala.

JOSEPH B MACGREGOR



lunes, 13 de junio de 2016

Noticias Biográficas Acerca Del Excmo. Sr. Marqués Del Mantillo de Silverio Lanza.







A lo largo de la historia de la Literatura Española – y también de la Literatura Universal – ha surgido una troupe de escritores marginales, cuya obra literaria no tuvo ningún éxito en su época. Olvidados en la actualidad; autores malditos por derecho propio - de un malditismo no impostado (como sucede en la actualidad) sino ganado a pulso y sin pretenderlo siquiera -; en muchas ocasiones, su fracaso como literatos caminaba parejo a su fracaso vital; la pobreza, la miseria y la bohemia solían ser su modus vivendi.  Y sin embargo, convertidos en autores de culto entre escritores de peso, muchos de ellos serán citados como influencia esencial de  estos. Nombres como Alejandro Sawa (1862-1909), Eduardo López Bago (1855-1931) o Silverio Lanza (1856-1912), escritores finiseculares, que podrían pertenecer a la Generación del 98 y sin embargo, nunca jamás han  sido asociados a dicho grupo literario, aunque ambos inspiraron a Valle Inclán los esperpénticos personajes de “Luces de Bohemia”, influyeron además en Baroja o Azorín y más adelante en el personalísimo estilo de Ramón Gómez de la Serna o en el vanguardismo humorístico de Max Aub.

Silverio Lanza hacía las veces de editor y escritor; era el editor Juan Bautista Amorós, por un lado, y el escritor homónimo, por otro; seudónimos de Juan Amorós y Vázquez Figueroa, nombre real de tan excéntrico y peculiar personaje. Reivindicado por algunos de sus contemporáneos y por autores posteriores, sin embargo en su momento no gozó del favor del gran público, - de sus “Cuentos sin importancia” llegó a vender sólo ocho ejemplares- hasta el punto de ser considerado como un <<escritor para escritores>>. 

Noticias biográficas acerca del Excmo. Sr. Marqués del Mantillo” fue publicada en 1899 y los críticos de la época la calificaron como “una obra que no se puede examinar a la ligera” firmada por un “escritor original y extraño”. Se trata de una sátira política que desorientó a los críticos debido a su apariencia de falso documental biográfico – lo que ahora se conoce en cine como <<documental de ficción>> - , algo nada común por aquellos años, absoluta novedad que convertía a su novela en inclasificable. El estilo irónico e hiperrealista de Lanza, el cual se evidencia en una narración en la que se alternan y entremezclan varias voces narrativas, rompe con los convencionalismos de la novela tradicional e incluso contemporánea, obligando al lector a mantener en todo momento una actitud activa, en la que éste debe ser quien construya su propia novela y saque sus propias conclusiones sobre el personaje en cuestión o sobre lo que acaba leer; es decir, una anti-novela que el lector va construyendo conforme la va leyendo. Su peculiar sentido del humor se inspira en las primeras historietas de crítica política de finales del XIX, precedentes del tebeo español, las viñetas satíricas de la prensa e incluso en los pliegos de la literatura de cordel de antaño (Lo que en Cádiz llamamos <<Romanceros de Carnaval>>). De hecho, algunos diálogos breves y aforismos poseen la estructura de pequeños chistes de crítica política del momento.

Esto no entra en contradicción, sino que más complementa la clara intención caricaturesca o paródica, en forma de crítica política, presente en Nicasio Álvarez, marqués del Mantillo, el político biografiado, que parece un trasunto de políticos de la época – el largo periodo que comprende de la Revolución de 1868 hasta la Restauración Borbónica - como Sagasta y Cánovas del Castillo, aunque su crítica es mucho más amplia. No se trata de hacer una caricatura de un político concreto, sino de la penosa situación de decadencia político-social y ética de la Restauración.

En todo momento, la semblanza del político desprende ironía por los cuatros costados; hábil en el manejo del discurso y de la oratoria no le importa caer en contradicciones, ni cambiar de chaqueta o a una postura radicalmente opuesta a la que defendía unos años antes, con tal de prosperar y continuar ejerciendo la política y el poder. En ese sentido, Lanza, narrador en off de la novela, al quién Silverio Álvarez le encarga su biografía cuando éste muera, es el encargado de reproducir discursos del político socialista; polémicas y sesiones de Las Cortes en las que éste lleva la voz cantante; sus turbios manejos para hacerse con el poder y conseguir ser nombrado Mariscal, etc. En definitiva: la evolución de este político que consiguió ser socialista, demócrata, monárquico, reaccionario, revolucionario y católico-apostólico-romano (Impagable su carta final al Papa) según soplasen los vientos. Podría muy bien ser un precedente (salvando las distancias) del protagonista de aquella novela de Vizcaíno-CasasDe Camisa Vieja a Chaqueta Nueva”, aunque la trayectoria política del Marqués del Mantillo fuese justo la contraria a la del arribista político del libro del autor de “Al tercer año…resucitó” o “Las Autonosuyas”. También por su estructura e inicial planteamiento, evoca de inmediato el "Ciudadano Kane" de Orson Welles.

Leer hoy en día a Silverio Lanza es disfrutar de un autor cuya demoledora mala uva no ha perdido vigencia, sino todo lo contrario. Efectivamente, “Noticias biográficas…” no es sólo el retrato de un político español que todavía existe y abunda más de lo que parece, sino también de un país corrupto, en el que se practica una política que beneficia al poderoso y se olvida del necesitado; donde la extrema derecha y la extrema izquierda parecen la dos caras de un misma moneda; en el que las políticas sociales tan sólo son un slogan de campaña publicitaria; y en el que la Iglesia tiene todavía mucho peso social y político.

  Joseph B Macgregor


sábado, 11 de junio de 2016

CUATRO RECOMENDACIONES EN LITERATURA JUVENIL E INFANTIL


Me gustaría recomendaros en esta reseña - ahora que la Feria del Libro de Madrid llega a su recta final - cuatro libros de literatura juvenil e infantil - en concreto, dos del primer género y dos del segundo - que me parecen, por diversas y diferentes razones, de gran calidad e interés; cuatro obras muy logradas que merecen mucho la pena y casi de lectura obligada.

LITERATURA INFANTIL

1. HISTORIAS MÁGICAS DE OZ de L. Frank Baum.





En primer lugar, y especialmente dirigido a los lectores más pequeños, <<El Paseo Editorial>>>, nos ofrece una cuidada y muy bonita edición de "Historias mágicas de Oz" , firmadas por el autor del célebre "El Mago de Oz", L. Frank Baum. En este libro se recogen una serie de cuentos cortos, cuyo paisaje principal es el Reino de Oz, protagonizados por los personajes clásicos, que todos conocemos gracias al cine: el Leñador de Hojalata sin corazón, el León Cobarde, El Espantapájaros. así como La Pequeña Dorothy y su perro Totó. De igual modo, aparecen otros personajes quizá no tan conocidos y que aparecen en la segunda y tercera parte del libro ("La Maravillosa Tierra de Oz", llevada  al cine en 1985 con el título de "Oz, un mundo fantástico", y "Ozma de Oz") como Jack Cabeza de Calabaza, Tik-Tok el Hombre Mecánico, La Princesa Ozma, El Rey Nomo o el Tigre Hambriento. Ilustrados por John R Neill,son publicados ahora por primera vez en nuestro país, tal y como fueron concebidos originalmente por el autor, con las ilustraciones (de estilo art déco) originales, llenas de magia y gran colorido. Baum llegó a escribir catorce novelas ambientadas en el País de Oz más estos seis cuentos que vienen a complementar tan prolífica saga, además de setenta novelas y ochenta relatos, ajenos a Oz, pero siempre dentro de la literatura infantil.

Estás "Historias mágicas de Oz"  fueron ideadas por Baum con el objetivo de introducir al lector en el mundo de Oz y funcionan a modo de pequeñas semblanzas de los personajes más importantes del libro primigenio; es decir, como carta de presentación de estos o para conocerlos mucho mejor. Resultan unos cuentos absolutamente entrañables, con el encanto de lo clásico, que harán las delicias no sólo de los lectores más pequeños sino también de todo aquel que aún conserve en su corazón un pequeño hueco para la magia, la fantasía y la imaginación. 






2. HÉROES POR CASUALIDAD de Laura Gallego


Dentro del género fantástico, dirigido al lector infantil y juvenil, Laura Gallego se ha labrado a lo largo de un larguísimo y precoz periplo con autora de género; sin duda, la escritora española más importante, seguida y adorada por grandes y pequeños. Héroes por Casualidad, publicada por<< Editorial Bruño>> en su colección <<alta mar>>, no es una excepción a la regla. Se trata de una maravillosa y divertidísma novela de aventuras, protagonizada por los mismos personajes de "Mago por Casualidad", del que esta nueva publicación vendría a ser continuación, aunque se trate de una historia que puede leerse de manera independiente. 

En el primer libro, - una revisitación de la celebre poema sinfónico, compuesto por el francés Paul Dukas en 1987, "El Aprendiz de Brujo", inspirado a su vez en una balada de Goethe - Ratón, es un avispado niño, que trabaja como camarero (o lo que se tercie) en la Posada del Ogro Gordo, y que se convierte en mago por accidente al poseer un objeto mágico del siniestro mago Calderaus. Este inesperado suceso le llevará a vivir con Lía, la pequeña ladrona, una serie de extraordinarias peripecias, en las que conseguirá derrotar al malvado Maldeokus, Mago Real, dispuesto a convertirse en el dueño del mundo. En esta ocasión, Ratón, nombrado nuevo Mago Real de la Corte, deberá conseguir, con ayuda de Lía, el cetro del Gran Brujo, que gobierna El País de Los Espantos, objeto exigido por el Rey y la Reina para casar a su hija Griselda con el héroe que consiga entregarles dicho objeto. Ambos intentarán ayudar al Caballero Negro a conseguir el trofeo, ya que Griselda desea que éste sea el ganador de la prueba. Así, Ratón y Lía se unirán al grupo de valientes -el enano Robustiano con su hacha, El caballero Baldomero con su armadura, el elfo Adelfo con su carcaj y Brusco, el bárbaro con su espadón: la parodia de "La Comunidad del Anilloestá servida- que se dirigen al País de Los Espantos. dispuestos a la cumplir la misión que les permita conseguir la mano de la princesa.

Con una prosa sencilla y fácil, Laura Gallego nos ofrece una entretenida narración, contada con mucha agilidad y ritmo,  en la que, como en el anterior título de la serie, sabe combinar fantasía con humor de manera equilibrada. y eficaz. Los pequeños lectores conseguirán empatizar enseguida con los héroes de la historia, narrada en forma de cuento clásico pero que rompe, a la vez, con convencionalismos caducos y fuera de lugar. Es capaz de reunir en un misma historia a un trasgo apestoso, guardián de un puente con un émulo de un conde Drácula, una princesa de rosa y los fantasmas de un castillo encantado, sin despeinarse. En definitiva: muy divertida y entretenida, se lee de un tirón y nos deja con ganas de más.

Los derechos de autor de este libro serán donados por la autora a Unicef.


LITERATURA JUVENIL



1. BAJO EL PARAGUAS AZUL de Elena Martínez

Elena Martínez consigue con "Bajo el Paraguas Azul", publicada por <<Nowevolution Editorial>>, una novela apasionante, muy bien contada y narrada, que aborda un tema de vigente actualidad, el cyberbulling o acoso escolar a través de redes sociales, chats o WhatsApp a través del móvilLa autora consigue además presentarnos a un personaje, una adolescente llamada Glauga, una chica acomplejada por su físico y muy ingenua, que sin quererlo ni imaginarlo siquiera se ve envuelta en una terrible trama, urdida por su presunto Sergio, su presunto novio y Andrea, la chica de éste (principalmente por ésta), debido a una foto íntima que Glauga le envía y que pronto se convierte en viral en el instituto por culpa de Andrea. Elena Martínez nos ofrece una visión bastante realista del asunto, en la que parte del alumnado y del profesorado apoya a Glauga pero otra parte, no; precisamente la más importante: otros profesores, el jefe de estudios y, lo que es más grave, su madre y su padre.

La historia, por tanto, desborda autenticidad por los cuatro costados. La trágica odisea de Glauca es descrita sin suavizar las cada vez mas duras y terribles experiencias que padece la chica. Al final, la crudeza dramática, que caracteriza toda la novela, encuentra un respiro en lo sentimental gracias a un desenlace feliz en el que, gracias al amor verdadero de un amigo, la chica consigue supera sus problemas (el paraguas azul al que alude el libro). Lectura, por tanto, muy recomendable para los lectores adolescentes, en la que algunos / muchos de ellos se sentirán muy identificados además con la protagonista de tan hermosa historia.






3. ONIRIA: LIBRO 1. EL REINO DE LOS SUEÑOS de B. F. Parry

"El Reino de los sueños" es el primer libro de una  serie de cuatro, enmarcada bajo el título de "Oniria". Creada por la joven autora francesa, B. F. Parry (seudónimo de Bénédicte Fleury), fue publicada originalmente en Francia entre los años 2014 y 2015,  y ha sido editada recientemente en  nuestro país por <<Editorial Bruño>>. Los dos tomos siguientes, "Les disparus d'Oza-Gora" y  "La Guerre des cauchemars", de momento permanecen inéditos en España y en Francia aún no se ha publicado el cuarto.

En este primer tomo se narra la historia de Elliot, un adolescente de doce años, que posee un reloj de arena mágico que le permite viajar a Oniria, el país en el cuál se reproducen los sueños de las personas y en el que habitan los Oniriens , las criaturas soñadas por todos ellos durante la noche. El chico viaja allí para poder salvar a su padre que permanece en coma en un hospital, sumido en un sueño del que le resulta imposible despertar. Pero como todos los reinos mágicos, algo maligno amenaza con destruir este mundo: las pesadillas creadas por una bestia sucia y maloliente a la que Elliot debe destruir para salvar a Oniria del desastre. 

Esta primera obra, y supongo que el resto de títulos, evidencia ecos claros de la saga de "Las Crónicas de Narnia", y en general de cualquier serie de Magia y Fantasía, en la que un chico o una chica viaja y vive maravillosas aventuras en un reino paralelo al real. "El Reino de los Sueños" sirve más como carta de presentación de las peripecias de Elliot y nos ayuda además a conocer los complicados entresijos de Oniria. Y en esto reside quizá el principal interés de esta primera novela: en lo perfectamente que está construido este Reino de los Sueños, que requiere para adquirir solidez de una compleja estructura social y narrativa, muy difícil de describir en realidad, pero que sin embargo la autora nos muestra y descubre poco a poco, con todo lujo de detalles, grandes dosis de talento e imaginación y, sobre todo y muy importante, sin aburrir ni un ápice. La prosa está a medio camino entre la literatura infantil y juvenil, quedando un poco en terreno de nadie, aunque pienso que por la extensión y la temática puede interesar más al lector adolescente. Además la narración es ágil y se lee de una sentada. 


JOSEPH B MACGREGOR

sábado, 28 de mayo de 2016

BERMUDILLO de Thom Roep / Piet Wijn



OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR


Bermudillo, el genio del hatillo (Douwe Dabbert, en el original holandés) es una colección de historietas holandesas de corte fantástico, ambientadas en una época indeterminada e ideadas por el guionista Thom Roep y el ilustrador Piet Wijn. Bermudillo es un intrépido anciano, con apariencia de gnomo, que viaja sin rumbo concreto, protagonizando una serie de peripecias, en las que la magia, el mundo de los cuentos infantiles o leyendas clásicas están muy presentes o resultan el leitmotiv de cada historia. En sus aventuras conocerá reinos ficticios o se encontrará con curiosos animales antropomórficos.





Posee además un hatillo mágico - similar al bolsillo de <<Doraemon, el Gato Cósmico>> -del que saca objetos de cualquier naturaleza o tamaño, que le ayudan a superar conflictos o situaciones de peligro. Existen además una serie de personajes recurrentes, que aparecen en varias aventuras: la bruja Wredulia (Vredulia en la traducción española), los ladrones Ludo Lafhart y Knudde (Ludovico de Malaespina y Canuto, en la versión española)  o los marineros Berendsz y Knielsen, que intentarán robarle el hatillo en una de las historias, del lado de los antagonistas; El Pájaro Dodo,  Pief el aprendiz de brujo y los sobrinos de éste Domoli y Kijfje y La Princesa Paulina, caprichosa y consentida, del lado de sus compañeros de fatiga.




Las peripecias de Bermundillo fueron publicadas originalmente en Holanda, en forma de serial  o de historia cortas en la versión holandesa de la publicación infantil Donald Duck desde  el año 1975. Casi todas las historietas fueron guionizadas por Thom Roep e ilustradas por Piet Wijn,  a excepción del tomo veintitrés del cual se ocupo en parte Dick Matena, por problemas de salud del ilustrador original, el cuál falleció en el año 2010. Las aventuras de este simpático gnomo viajero se publicaron en mucho países - incluyendo España - por ejemplo, en Dinamarca (Gammelpot) o incluso en Indonesia (Pak Janggut).









En España, fue la mítica Editorial Bruguera la que se ocupó de editar en los años 1981 y 1982 sólo los siete primeros álbumes - en Holanda, se publicaron veintitrés -  de manera serializada en publicaciones diversas como Revista Zipi y Zape Especial y Pulgarcito, o como álbum ilustrado dentro de la colección ¡Bravo!La princesa rebelde, El reino secreto de los animales, El médico malvado, La puerta de oriente, El monstruo del lago, Un túnel hacia el Polo Norte y El camino hacia el Oeste. 

Este segundo tomo - publicado por Dolmen Editorial - incluye las aventuras: La puerta hacia el Este, El monstruo del lago nebuloso y El túnel hacia el Norte. Éstas se publican por primera vez de manera integral en nuestro país, ya que cuando fueron editadas por Bruguera, llegaron a suprimir hasta ocho páginas de una historia original (en concreto de La Puerta hacia el Este publicada como La Puerta de Oriente) no por cuestiones de censura sino para ahorrar papel y abaratar los costes.


Con respecto a las tres historias incluidas en este segundo tomo, sorprende sobre todo el hecho de que el guionista Thom Roep trabajase de manera improvisada cada aventura, sin saber como iba a seguir cada episodio y desconociendo el desenlace. Y sorprende porque al leer las historias parece justo lo contrario ya que se nos ofrece una narración coherente, solida y con mucho ritmo. 




En cuanto al ilustrador, Piet Wijn, realiza un trabajo excepcional, sobre todo a la hora de combinar un personaje como El Duende del Hatillo, de rasgos caricaturescos, con otros que presentan rasgos humanizados (La Bruja Vredulia, Ludovico de Malaespina y Canuto, los personajes secundarios).





De igual modo, los escenarios se evidencian realizados con un cuidado exquisito, además de un gusto especial por el detalle y muy acordes con la historia que se cuenta. Piet Wijn es capaz de representar  con convicción desde la ciudad de Las Mil y Una Noches que ambienta la aventura de La Puerta hacia el Este, pasando por el paisaje antártico de El Túnel hacia el Este o el pequeño pueblo escoces de El monstruo del Lago Nebuloso, . También resulta especialmente imaginativo cuando dibuja animales mágicos como el Pájaro Dodo que acompaña a Bermudillo en su viaje por El Túnel hacia el Este o el dragón que aparece en El monstruo del Lago Nebuloso, una suerte de émulo del mítico <<Monstruo del Lago Ness>>.







Así que tanto por las historias como la puesta en escena, las aventuras de Bermudillo resultan de lo más estimulantes, emocionantes y entretenidas, recuperando la magia de esos cuentos de toda la vida que nos contaban nuestras madres o nuestros abuelos.


JOSEPH B MACGREGOR

sábado, 21 de mayo de 2016

CABEZÓN DE ACERO de Enrique V. Vegas



OPINIÓN JOSEPH B MACGREGOR

Desde finales de los años 90, el madrileño Enrique V. Vegas, ha sido capaz de crear un universo paródico propio dentro del cómic español, inspirado en grandes éxitos del cine, en cómics norteamericanos o películas de género fantástico y de ciencia-ficción. Sí los yanquis han sabido explotar, sacar partido y hacer famoso en todo el mundo el <<Universo Marvel>> y el <<Universo DC>>, Vegas ha hecho algo parecido, aunque un ámbito más de culto, creando el <<Universo Cabezón>>, del cual la trilogía de “Cabezón de Acero”, es sólo uno más de un amplio elenco de parodias de superhéroes o películas de género, en las que el autor e ilustrador madrileño combina grandes dosis de humor con pequeños guiños y homenajes, fácilmente reconocibles por cualquier friki que se precie de serlo.



Otros títulos de Vivas (publicados primero por Dude Comics y ahora por Dolmen Editorial) dan buena muestra de ello: Vlade, Julk, La Patrulla XL, Jellboy, la Trilogía Matris, Espiderman, Bill Kill, La trilogía de los Cabezones de las Galaxias, Residente Vil, Bull Dam City, Los Cabezones del Caribe, Punicher, la trilogía de Cabezón Jones, Capitán Cabezón, Thorr, 600, Arma XI, Soy Leyendón, Cabezón de los anillos, El 8º Cabezón, Cabezones Reunidos o El Cabezón Oscuro: Vuelve. La trilogía de “Cabezón de Acero” se inspira básicamente en el film El Hombre de Acero (Man of Steel, Zack Snyder, USA, 2013), aunque aparecen también referencias claras a la más reciente “Batman V Superman: El Amanecer de la Justicia” (Batman v. Superman: Dawn of Justice Zack Snyder, USA, 2016) e incluso a los títulos clásicos de Christopher Reeve, especialmente Superman II: La aventura continúa (1980) de Richard Lester.



Comparado con otros acercamientos españoles al mítico Superman, como el siempre genial <<SuperLópez>> de Jan (seudónimo de Juan López Fernández), este “Cabezón de Acero” resulta menos agresivo y gamberro, y sí más naif (en el buen sentido de la palabra) e inofensivo. De hecho, los protagonistas del universo Cabezón poseen todos idénticas señas identificativas: son una suerte de bebés de grandes ojos, traviesos y siempre sonrientes de enorme cabeza. En el caso de esta parodia de Superman, se trata además de un superhéroe despistado, caradura y bastante desastre. Le gusta gastarle bromas pesadas al “Cabezón Oscuro”, personaje inspirado en <<Batman, el caballero oscuro>>, y tiene una novia periodista que se llama Luisa López. El matrimonio Kent, padres adoptivos de Superman, son sustituidos por el matrimonio de campesinos Cascorro; el padre está caracterizado como el célebre <<Elmer Gruñón>> (Elmer Fudd en inglés) y la madre es experta en cocinar platos asquerosos que Cristóbal (la otra personalidad de este “Cabezón de Acero”) evita tener que comer. En esta ocasión, debe enfrentarse a la constante invasión del malvado Zoff y de su vengativo hijo, que desea devolverlo a su planeta de origen, todo contado con muchísimo sentido del humor y con una narración ágil y amena, no exenta de ritmo y acción sin fin.



A lo largo de las viñetas aparecen además referencias a series de televisión (Los Teleñecos), films de humor (Aterriza como puedas) o personajes de tebeo o películas de animación (Los Minions, Angry Birds o Cars), con lo que el guiño <<freak>> es constante y muy agradecido.



JOSEPH B MACGREGOR