lunes, 25 de mayo de 2015

A CIEGAS de JOSH MALERMAN





OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR





El temor a lo desconocido, a algo que no podemos mirar porque sí lo hacemos podemos enloquecer hasta convertirnos en seres sin control, agresivos, dispuestos a matar por que sí; una mujer, llamada Malorie, que en compañía de dos niños (una niña y un niño) abandona su refugio y se adentra en un río en busca de la Tierra Prometida que los salve del Horror, pero deben vadear el curso fluvial con los ojos vendados; un mundo que ha perecido, víctima del casi inevitable poder de esas "criaturas" - que en realidad son unas entidades abstractas, "lovecraftianas", que no sabemos nunca ni qué son ni como son, ni porque actúan así - a las que no se debe mirar, ni dejar que penetren a través de los cristales de las ventanas o por el más pequeño resquicio de la casa; la historia de varios supervivientes de la hecatombe que intentan sobrevivir a duras penas (grupo del que formaba parte también Malorie) siempre con el miedo en el cuerpo, tomando toda clase de precauciones... todo eso es "A ciegas", la nueva novela de Josh Malerman, publicada con gran acierto por Minotauro; mezcla de terror y ciencia-ficción, con ecos evidentes del universo de Stephen King (La danza de la muerte/Apocalipsis), pero también de las obsesiones del cineasta George A. Romero, no sólo por el recuerdo inmediato de aquellos seres humanos encerrados en aquella casa, intentando sobrevivir de la amenaza Zombie en "La noche de los muertos vivientes", sino también de una de sus obras más desconocidas o malditas, "The Crazies".






Así que, en un principio, Malerman parte de un planteamiento bastante prometedor, que capta nuestro interés de inmediato, combinando sabiamente intriga, misterio y suspense con el equilibro más adecuado y eficaz. Nuestras expectativas no quedan defraudadas en absoluto ya que la historia se va haciendo gradualmente más interesante, angustiosa, claustrofóbica, inquietante... y nos regala momentos y situaciones impactantes, sobrecogedoras, emocionantes, apasionantes... 

A todo estos aciertos hay que añadir además el hábil manejo que hace el autor de un par de tramas, ubicadas en tiempos distintos y que son consecuencia una de la otra. El recurso del flashback lo utiliza con eficacia y acierto, sin que en ningún momento se preste a confusión y sepamos perfectamente dónde y cuándo sucede la acción del capítulo. No sólo es un recurso narrativo sin más sino también potencia intensamente el suspense y la angustia que padece Malorie y los críos en su peregrinar a lo largo del río, quienes a ciegas deben enfrentarse a enemigos invisibles, ruidos o sonidos que no saben reconocer y sobre todo los dolorosos recuerdos de su trágica estancia en la casa de los supervivientes. En esas evocaciones del pasado en aquel lugar, aparecen toda clase de sentimientos humanos entre los residentes: miedo, dudas, divisiones, desconfianza... pero también solidaridad, compañerismo y ganas de vivir, resultando, en ese sentido, una novela sólida, creíble y muy verosímil, que no cae en exageraciones ni efectismos gratuitos de cara a la galería.

JOSEPH B MACGREGOR

martes, 5 de mayo de 2015

EGO Y YO de Yolanda Regidor



OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR



La joven escritora Yolanda Regidor nos propone en "Ego y yo" (XXX Premio Jaén de Novela) una historia inquietante, cuyo interés se acrecienta gradualmente, conforme nos vamos adentrando en el laberinto de espejos que se nos ofrece. Así, en un principio parece que se nos plantea la clásica historia de chico acomplejado que encuentra su opuesto en un amigo inseparable, cayendo en una suerte de dependencia emocional pues descubre en éste su complementario, todo aquello de lo que cree carecer. Sin embargo, conforme el texto va ganando en densidad y complejidad psicológica se torna cada vez más ambiguo , trágico y sombrío.




El argumento nos evoca inevitablemente algunas obras literarias clásicas como "El Doble" de  Fiódor Dostoyevski , "William Wilson" de Edgar Allan Poe o "El extraño caso del dr .Jekyll y Mister Hyde" de Robert Louis Stevenson, e incluso más contemporáneas como "Antichrista" de  Amélie Nothomb. De igual modo, en cine también podemos citar algunos títulos memorables que pueden recordar en parte la trama principal de la novela como "A través del espejo" (The Dark Mirror, Robert Siodmak, USA, 1946), "Persona" (Persona, Ingmar Bergman, Suecia, 1966) y sobre todo "Malas Influencias" (Bad Influence, Curtis Hanson, USA, 1990), cuya pareja protagonista (James Spader y Rob Lowe) resulta un trasunto claro de la que aparece en "Ego y yo": una suerte de diablo tentador que ejerce una influencia negativa en un sujeto en apariencia débil y vulnerable y que queda absolutamente subyugado por un sujeto que posee todas las "cualidades" que a éste le faltan para progresar o lograr sus ambiciosas aspiraciones. 



Sin embargo, estas evocaciones personales no menguan ni un ápice la originalidad de la novela, cuyo corpus dramático termina derivando finalmente en una suerte de historia de terror psicológico, sorprendente e impactante. Así, Yolanda Regidor aporta algunas novedades al viejo tema del  Doppelgänger y que tienen que ver con el extraño desenlace de la novela en el que (intentando no desvelar demasiado) la autora nos ofrece una magistral vuelta de tuerca a la trama, que nos obliga a cuestionarnos todo lo sucedido hasta ese momento.





JOSEPH B MACGREGOR

domingo, 12 de abril de 2015

TUS MAGNÍFICOS OJOS VENGATIVOS de Juan Ramón Biedma


OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR


El profundo placer que me ha causado la lectura de TUS MAGNÍFICOS OJOS VENGATIVOS, la última novela (obra maestra) de Juan Ramón Biedma viene motivado no sólo porque se trata de uno de mis autores preferidos, el que más de los masculinos, sino también porque argumentalmente cuenta con personajes que considero imprescindibles en mi formación y gusto como lector: Sherlock Holmes y su archienemigo el profesor James Moriarty. Ahí es nada: unir las obsesiones estilísticas y temáticas de Biedma con el mundo de Conan Doyle, que está presente no sólo a través de sus personajes sino también con los aspectos más curiosos y misteriosos de su biografía personal. A lo largo del texto, se hace referencia a una suerte de sectas o asociaciones interesadas en la comunicación con los espíritus y en retratar fotográficamente sus apariciones, empresa en la que se vio envuelto Conan Doyle, aunque se demostraría posteriormente que sus fotos de "hadas" eran una farsa, así como la mayor parte de presuntos contactos con espíritus.




Para ello, Juan Ramón Biedma toma como inspiración la que presuntamente iba a ser la última historia firmada por Conan Doyle sobre el célebre investigador, ya que, cansando de que Sherlock fuese más famoso que él, decidió darle muerte definitiva en "El problema final": durante una lucha encarnizada entre Holmes y Moriarty junto a unas cataratas, ambos caen (presuntamente) al vacío. Sin embargo, poco tiempo después y a petición de sus lectores tuvo que resucitarlo en "El misterio de la casa vacía" en la que Sherlock explica a un sorprendido Watson cómo consiguió sobrevivir a su presunta caída a las cataratas y por qué se mantuvo largos años en silencio. 


El problema final es uno de los 56 relatos cortos sobre Sherlock Holmes escrito por Arthur Conan Doyle. Fue publicado originalmente en The Strand Magazine y posteriormente recogido en la colección Memorias de Sherlock Holmes.



Ilustraciones de Sidney Paget para “La Casa Vacía” en que se muestra el arresto del coronel Moran, según aparecieron en The Strand Magazine en 1903.



Biedma imagina para Tus magníficos ojos vengativos, - título tomado de un verso de un poema firmado por Oscar Wilde - una serie de peripecias que tienen su origen en "El problema final" en una arriesgada operación en la que intenta rellenar huecos vacíos; es decir: contar todo aquello que no se contó en dicha historia, todo lo que permaneció oculto a los lectores. Por ello, los acontecimientos que se narran en la novela de Biedma tienen como protagonista principales a Sherlock y Moriarty; el primero, intenta conseguir pruebas que incriminen al profesor para poder entregarlo a la policía y así desarticular su organización. Para conseguir su propósito, deberá encontrar a una misteriosa mujer, relacionada con una extraña secta relacionada con la comunicación con los espíritus, quién tiene quizá la clave que le permitiría conseguir la prueba definitiva contra su archienemigo.  


                        Sherlock y Moriarty frente a frente en la magnífica serie de la BBC.

A su vez, James Moriarty pretende no sólo librarse de la captura del detective sino también tratar de encontrar a un sujeto desaparecido, cómplice de éste en el rapto de varias niñas, ya que a partir de estos raptos de crías, el Profesor pretende realizar un chantaje a grandes personalidades británicas, incluida la Reina Victoria. Moriarty es presentado por Biedma como un visionario que ha sido capaz de crear un nuevo tipo de sociedad humana utópica y de tipo comunal - con ecos de la <<Alternativa Dharma>> ideada para la serie "Perdidos" - que de momento ha fracasado pero que gracias a estos chantajes pretende extender por todo el mundo.



Junto a ellos, Biedma inventa un nuevo personaje: Cox, un revientacadaveres, un tipo atormentado y amargado, que se dedica a profanar tumbas para vender los dientes a doctores interesados en piezas dentales, quien se vio empujado a dicha situación debido a una falsa acusación de violación a una joven; trágico suceso que destruyó su vida y su reputación para siempre. Dicha joven  precisamente, de nombre Rambalda es quien le pedirá que le ayude a encontrar a su hija desaparecida, una de las crías raptadas por la organización de Moriarty.



Una vez más, Biedma deja un espacio para la excentricidad y la extravagancia - o su gusto por lo "freak" -  ya que uno de los escenarios en los cuáles se desarrollan algunos pasajes de su novela tienen lugar en El Jardín Zoológico de Aclimatación Hagenbeck. En él, se mantienen en jaulas a indígenas de diferentes tribus de todas partes del mundo, traídos expresamente de su lugar de origen para su exhibición. El zoo humano permanece prácticamente abandonado y descuidado, ya que hace muchos años que no recibe visita alguna. En este lugar, tiene lugar además una trama subsidiaría a las tres anteriores y que aporta el elemento más impactante y extraño dentro de un texto que, aunque pretende ofrecer el reverso tenebroso de las clásicas aventuras de Sherlock Holmes, es en este aspecto en donde su gusto por lo macabro o lo anómalo adquiere mayor relieve o densidad. 





Lo curioso del caso es que estos zoológicos existieron y fueron creados a finales del siglo XIX por Carl Hagenbeck, importador de animales exóticos para los zoos, quién se le ocurrió la idea de exhibir indígenas africanos encerrados en jaulas. El primero de ellos se inauguró en Hamburgo en 1874, para después importar la moda a Francia e Inglaterra. Fueron los empresarios de estos zoos, quién decidieron ampliar la variedad étnica de las tribus indígenas exhibidas más allá del continente africano, organizando expediciones de captura a través de Asia y América. La novela de Biedma se ambienta en un periodo de decadencia, cuando estos zoológicos han dejado de provocar el interés y la curiosidad de los londinenses. 


En Chile, en el año 1889, un grupo de Onas fueron raptados y llevados por Johann Wilhelm a París para ser exhibidos en el Jardín de Aclimatación.



El autor demuestra una vez su excelente pulso narrativo a la hora de alternar y entrecruzar diversas tramas sin que el lector se pierda en ningún momento, manteniendo el interés, la intriga y el suspense, en una novela que se torna en más y más apasionante, conforme nos vamos introduciendo en ella. De nuevo, el texto sobresale - como todos los suyos - por un especial cuidado por encuadrar a sus personajes y acontecimientos en atmósferas malsanas, oscuras y sombrías, asfixiantes y tenebrosas en escenarios marginales o del lumpen. 

JOSEPH B MACGREGOR

miércoles, 1 de abril de 2015

RELOJES MUERTOS de Eva Mª Medina


OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR



Original y absorbente podrían ser dos buenos calificativos para definir "Relojes muertos", la nueva novela de Eva Mª Medina. Se trata además de una obra sólida, perfectamente estructurada y contada, que no deja indiferente; de esos textos que traspasan al lector, lo perturban e impresionan, hasta la médula.  Y es que la autora sabe manejar con eficacia todos los resortes para conseguir el grado de suspense adecuado desde prácticamente las primeras páginas de la narración, consiguiendo un texto que te atrapa sin remedio y del que resulta difícil desembarazarse incluso después de concluir la lectura. De hecho, cuando concluí el último capítulo, me sentí por completo defraudado al comprobar que la historia terminaba; quería y necesitaba más, algo que me sucede muy pocas veces.




La compleja trama está narrada en primera persona por el protagonista estelar de la historia, un sujeto que ha estado ingresado en un centro de salud mental un largo periodo de tiempo y que por fin se incorpora a la vida social y laboral. A lo largo de los capítulos, éste nos va contado, en un principio, aspectos de su acontecer cotidiano, centrado básicamente en la convivencia con Susana, su pareja sentimental, y su difícil reincorporación al trabajo. Aunque se encuentra presuntamente recuperado, parece que no ya que en la narración de sus peripecias evidencia una clara deformación de la realidad y de los acontecimientos en los que interviene o de los que es testigo. Pronto, da la impresión de que este hombre se encuentra inmerso en una pesadilla, ya que lo que en lo que nos cuenta se mezcla lo onírico con lo real, de tal modo que al lector le resulta bastante difícil saber delimitar la frontera entre fantasía y realidad; el sujeto parece vivir en un permanente estado de alucinación, en el que afloran sus obsesiones, manías y paranoias; sus sentidos parecen más agudizados que nunca y percibe todo como reflejado en una suerte de espejo de feria. 



Este proceso de autodestrucción, en el que finalmente el protagonista quedará atrapado  y fagotizado sin remedio, está narrado con un pulso increíble en una trama cercana al fantástico pero también a la novela de terror. La autora consigue unas imágenes impactantes e increíbles, de una fuerza arrolladora. De igual modo, la peripecia del perturbado mental impone una narrativa cambiante, en la que constantemente se nos obliga a dudar de la naturaleza real de lo que se nos cuenta, de tal manera que cada lector podrá expresar su propia opinión al respecto e incluso dar su propia versión del argumento de la novela. La propia esencia de "Relojes muertos" exige un lector activo, con ganas de participar en el juego que la autora nos propone; un lector con la iniciativa suficiente como para querer encajar todas las piezas del puzzle y construir así su propia versión de la historia.






JOSEPH B MACGREGOR

lunes, 30 de marzo de 2015

Jaque al Azar: el destino no está escrito por Sonia Tomás Cañadas



OPINIÓN DE JOSEPH B MACREGOR

La joven escritora  Sonia Tomás Cañadas nos ofrece en Jaque al azar: el destino no está escrito, un trepidante thriller, narrado con rapidez, ritmo y eficacia, centrado en las peripecias del ex-empleado de un gran casino que, tras una injusta condena penal, se une a una banda de estafadores, especializados en casinos y liderada por un atractiva y enigmática mujer llamada Sofía. Sin embargo, debajo de su aparente afán de ganar dinero gratis se esconde una calculada y meditada venganza contra los responsables de su encarcelamiento.





Sonia Tomás adopta un estilo cinematográfico, muy visual y con gran capacidad de síntesis en cuya narración todo sucede muy deprisa. La trama está narrada en primera persona por el protagonista estelar de la historia, el vengativo crupier, y resulta de lectura fácil, nada indigesta.



Al igual que en los films centrados en estafadores, tipo Ocean's Eleven, lo que caracteriza a este tipo de thrillers es el gusto por incluir a lo largo de la trama mil y un vueltas de tuerca argumentales, en la que cada sorpresa lleva aparejada otra más y otra más. En Jaque al azar: el destino no está escrito, también sucede ya que la autora plantea una historia sobre el juego con una evidente vocación lúdica y de puro entretenimiento. Así, como novela de evasión el libro de Sonia Tomás cumple a la perfección su objetivo, presentando una historia interesante y muy adictiva.



viernes, 27 de marzo de 2015

EL VAGABUNDO QUE SE CREÍA SHERLOCK HOLMES (MI QUERIDO GUASÓN Nº 1) de Felipe Santa-Cruz


OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

Con EL VAGABUNDO QUE SE CREÍA SHERLOCK HOLMES (MI QUERIDO GUASÓN Nº 1), el joven autor Felipe Santa-Cruz parece continuar con su gusto por la literatura de humor de corte costumbrista que ya evidencia en Rutinas , su anterior libro de relatos cortos. Ésta novela supone el primer título de una serie, de la que hasta el momento sólo se han publicado dos. Además, de alguna manera, supone también una continuación de aquellos cuentos breves, ya que muchos de los peculiares personajes que pululan por la novela fueron protagonistas estelares de aquellos originales y divertidos relatos. 





La ciudad de Sevilla más típica y popular se convierte en escenario fundamental en la que se mueven los personajes de la novela en la que se mezcla el humor más delirante con la investigación detectivesca que inicia este "Guasón" en compañía de un sacerdote, centrada en la extraña muerte de un joven poeta sevillano. En ese sentido, Santa-Cruz parece inspirarse en el ciclo de novelas firmadas por Eduardo Mendoza e iniciada con El misterio de la cripta embrujada, en las que el interno de un manicomio se convierte en improvisado investigador, a las órdenes del Inspector Flores, protagonizando situaciones esperpénticas e hilarantes. Tanto el loco, creado por Mendoza, como el de Santa-Cruz poseen una personalidad peculiar y además evidencian una percepción de la realidad caprichosa y muy sui-generis




Aparte de esta mezcla entre costumbrismo surreal y humor, Santa-Cruz ofrece un especial interés por los personajes más prototípicos y populares, cada cuál con su manía y con su historia, que pululan por un bar sevillano, trianero hasta la médula, y que parecen extraídos de la realidad más cercana, debido al grado de humanidad y autenticidad que desprenden. En ese sentido, el autor esgrime una especial habilidad para dibujar personajes de carne y hueso pero sin perder por ello su esencia caricaturesca. Un punto fuerte, por tanto, de El vagabundo que se creía Sherlock Holmes son los personajes, no sólo Guasón, el jorobado que se cree la encarnación del célebre detective británico, sino todos los que forman parte del largo elenco de freaks sevillanos que frecuentan el bar. 




Consigue así una narración entretenida y bastante divertida, que no se olvida tampoco que para que una novela de misterio funcione debe cuidarse además el suspense y la intriga, algo que también tiene en cuenta Santa-Cruz. Así, El Vagabundo que se creía Sherlock Holmes funciona tanto en el ámbito de la comedia como en el género de misterio, consiguiendo un eficaz equilibrio narrativo, algo que siempre agradece el lector.





JOSEPH B MACGREGOR


BOOK- TRAILER DE LA NOVELA




miércoles, 25 de marzo de 2015

SEPTIMIO DE ILÍBERIS de Jorge Fernández Bustos



OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR



"Septimio de ILíberis" es el resultado de un escrupuloso cuidado por la forma y estética del texto en el que cada palabra está expresamente escogida; ardua labor la de Jorge Fernández Bustos, teniendo en cuenta además que la historia se ubica en la España / Andalucía Visigoda, durante el periodo en que el arrianismo y el cristianismo pugnaban por conseguir un papel preponderante envla Península Ibérica como única religión. Cercano estaba la celebración del III Concilio de Toledo en el cuál se reconocería al cristianismo como única religión verdadera. Semejante escenario histórico, invita al autor a optar por utilizar palabras y un tipo de narrativa, intencionadamente rebuscada, acordes con la época en la que ambienta la narración, con resultados más que sobresalientes, sin parecer por ello pedante ni demasiado denso. Sí es cierto que nos enfrentamos con un texto de lectura lenta y atenta pero que sin embargo resulta entretenido y sumamente motivador.





Aunque hay un especial interés por reflejar la época de la España / Andalucía visigoda (escenarios, usos y costumbres, acontecimientos y personajes históricos) lo cierto que se nos ofrece una novela de género histórico bastante peculiar, a la que semejante calificativo se le queda bastante estrecho ya que también hay lugar para la fantasía, la magia, lo surreal y absurdo, el humor, lo increíble y lo asombroso. Podríamos hablar entonces de una suerte de Realismo Mágico, pero no al estilo de García Márquez sino que más bien nos evoca la célebre Trilogía "Nuestros antepasados", creada por Italo Calvino, compuesta por "El barón Rampante", "El Vizconde Demediado" y "El Caballero Inexistente", fábulas maravillosas con las que "Septimio de ILíberis" posee más de un punto en común: el protagonista de la historia es un joven que, por una serie de circunstancias, se ve obligado a cargar con su propia cabeza, desprendida de su cuerpo, en compañía de personajes más que peculiares, a través de una peregrinación hacia ninguna parte de Sur a Norte de Hispania, a través de la Vía de la Plata, en un periodo histórico concreto. Finalmente, sus pasos le llevaran a ser testigo de la celebración del III Concilio de Toledo en compañía de Serenus, un monje filósofo, interesado por la Teología.




El personaje de Septimio, protagonista de la historia, me pareció realmente muy conseguido, provocando enseguida la complicidad y simpatía en el lector. Por su nobleza e ingenuidad nos evoca al "Cándido" de Voltaire, no sólo por su carácter de optimismo infatigable sino también por lo surrealistas y absurdas peripecias de las que es testigo o protagoniza.



Lo mágico y surreal acontece desde los primeros capítulos, centrados en narrar y describir las peripecias de la peculiar familia de Septimio y se desarrolla a través de la peregrinación de Septimio por la Vía de la Plata, a lo largo de la cual tanto éste como sus compañeros de fatiga protagonizaran acontecimientos de estas características. La lectura por tanto resulta en líneas generales bastante entretenida y a la vez profundamente clarificadora sobre el periodo histórico en el cuál se ubica la acción. Posee por tanto las cualidades de una buena novela histórica – la divulgación de una serie de personajes y hechos históricos concretos, así como los usos y costumbres de la época en cuestión – y por otro de la literatura fantástica. Semejante mezcolanza se produce sin que se noten las costuras, con el equilibrio perfecto y sin que chirrie ni salidas de tono. El sentido del humor con el que autor narra la novela es otra de los aspectos que convierten a "Septimio de ILíberis" en un libro de lectura amena y muy placentera.





JOSEPH B MACGREGOR