lunes, 25 de julio de 2016

DIARIO DE UN VAMPIRO EN PIJAMA de Mathias Malzieu


Opinión de Joseph B Macgregor

Mathias Malzieu, cantante del grupo de pop francés <<Dionysos>>, “pegó el pelotazo” en el año 2007 con la publicación de “La Mecánica del Corazón”, novela de corte fantástico; una suerte de cuento romántico y naif que hizo las delicias no solo de los más jóvenes, sino también de lectores/as adultos/as. De igual modo, aunque en menor medida, la adaptación cinematográfica del libro, realizada por el propio Mathias Malzieu, obtuvo bastante aceptación por parte del público de todas las edades; un más que apreciable film de animación-3D, que evocaba de inmediato el oscuro y sentimental universo de Tim Burton. Aunque Mathias Malzieu ha publicado otras novelas, ninguna ha alcanzado la repercusión de “La Mecánica del Corazón”. 


El título de su nueva obra puede llamar a engaño. Es decir, “Diario De Un Vampiro En Pijama” nada tiene que ver con esta moda actual de vulgarizar los mitos del terror, añadiendoles una pátina de “normalidad” a los monstruos, y haciéndoles partícipes de los problemas típicos del público adolescente al que van dirigidos esos libros. Se trata de un texto autobiográfico, en el que Mathias Malzieu adopta el formato de diario personal, sin renunciar a las señas particulares que conforman su personalidad como escritor: una poética algo naif (en el buen sentido de la palabra) y la introducción de elementos fantásticos dentro de la historia que, en esta ocasión, aparecen en un entorno realista; no como en otras ocasiones, que el escenario mágico, en el cual transcurría la acción, estaba en perfecta consonancia con una trama repleta de imaginación y fantasía. En “Diario De Un Vampiro En Pijama” podríamos hablar de una suerte de “Realismo Mágico”, pasado por el filtro del pop y por su peculiar idiosincrasia como artista y escritor. Por eso, en la narración la inclusión de personajes mágicos o sobrenaturales, no chirría en absoluto con la crónica del padecimiento de una gravísima enfermedad - la que sufrió el autor en el año 2013, justo cuando se estrenó la adaptación cinematográfica de “La Mecánica del Corazón” -, sino que su aparición resulta coherente con el tono poético y sencillo, con el que está contada la historia.



Así “El vampiro en pijama” no es otro que el propio Mathias Malzieu quién, debido a una dolorosa enfermedad de la médula ósea, debe recibir constantes transfusiones de sangre en el hospital en el cual está ingresado. La crónica de su padecimiento conforma el núcleo argumental de la novela que, sin desdramatizar ni poner paños calientes a una experiencia angustiosa, está descrita de manera muy original, muy diferente al modo, en exceso dramático, que poseen este tipo de testimonios con frecuencia.  El estilo de Malzieu, nada estridente ni melodramático, más bien ágil y juvenil, ayuda a que el diario de esta vampiro en pijama, se nos antoje ameno y en ocasiones hasta simpático.

JOSEPH B MACGREGOR

sábado, 23 de julio de 2016

HOUDINI de EDUARDO CAAMAÑO





Opinión de Joseph B Macgregor 



 Economista y especialista en creación literaria, Eduardo Caamaño (Río de Janeiro, 1972) -quien ya publicó una más que excelente biografía “Manfred von Richthofen, El Barón Rojo (2014)” sobre el legendario aviador alemán de la Primera Guerra Mundial – , nos ofrece en “Houdini” una original y currada semblanza del mítico mago y escapista norteamericano; tarea nada fácil ya que en los diferentes relatos sobre su vida, existen sucesos o detalles en los que se mezclan lo inventado con lo real; algo que el propio Harry Houdini se encargó de potenciar. 



 Eduardo Caamaño emprende la tarea con habilidad, solidez y una ingente bibliografía sobre el personaje, aportando, en muchas ocasiones, diferentes versiones de un acontecimiento – por ejemplo sobre cómo se conocieron Houdini y su esposa Bess –, sugiriendo la posibilidad de que un suceso sea ficticio – es el caso, de la huida precipitada del padre de Houdini a Estados Unidos; se apunta que pudo matar a un noble en un duelo – o simplemente aportando distintos puntos de vista sobre un misma anécdota. 



 Semejante opción no se traduce afortunadamente en un texto denso o en demasiado detallado, sino, muy al contrario, la narración de Eduardo Caamaño resulta, en todo momento, ágil, interesante y motivadora; absolutamente apasionante. 

En lo que se refiere al apartado fotográfico o ilustrativo podríamos calificarlo de excepcional, ya que se ofrecen una gran cantidad de imágenes e ilustraciones de la época, apoyadas por un texto explicativo en el cual se detallan trucos o anécdotas comentadas en el capítulo; aportando, en definitiva, una mayor claridad a lo expuesto o reforzando así la veracidad de lo narrado.



JOSEPH B MACGREGOR

viernes, 15 de julio de 2016

DOS LIBROS DE JOSÉ LUIS MUÑOZ: EL HIJO DEL DIABLO & ASCENSO Y CAÍDA DE HUMBERTO DA SILVA

OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

José Luis Muñoz es, sin lugar a dudas, uno de nuestros escritores de género más prolíficos. Solo en este año ha publicado seis novelas y dirige una colección de novela negra, “La Orilla Negra”, en la que pretende dar difusión a autores españoles, especialistas en este género novelístico. Pero su mayor habilidad consiste en abordar diferentes temáticas, conservando un estilo bronco y bizarro, así como una manera propia de abordar las historias en la que mezcla acción a raudales y un erotismo explícito, pero muy bien descrito. En esta reseña me centro solo en dos novelas de las seis que ha publicado en el 2016, muy diferentes una de la otra: “El Hijo del Diablo” y “Ascenso y caída de Humberto Da Silva”.






El cruel Vlad Tapes, - o Vlad, el Empalador - , protagonista estelar de "El Hijo del Diablo", inspiró a Bram Stoker el personaje de <<Drácula>> y a Murnau, el de <<Nosferatu>>, y se nos muestra en la novela como un sujeto sádico, que disfruta matando y asesinando, siempre con sed de sangre. Aunque no se puede considerar como un vampiro (más bien como un hombre-lobo), la aparición de una diabólica y hermosa mujer, que nunca envejece (fue amante de su abuelo y de su padre), llamada Maga – una suerte de Bruja Morgana – añade un elemento sobrenatural a la historia y al personaje de Vlad, que parece víctima de una maldición que planea desde hace años sobre su familia, y que surgió el día en que su padre eliminó a un enorme y maligno lobo negro. Maga se convierte así en amante de Vlad, un hombre de una sexualidad extraña y anómala, que, sin  embargo, ofrece al Príncipe de Valaquia un placer insólito e inagotable.





En “El Hijo del Diablo”, el autor mezcla de manera equilibrada la novela histórica con adecuados toques de fantástico y/o terror, así como con excelentes momentos épicos y erótico-festivos, descritos con enorme fuerza y que provocan de todo menos indiferencia. En ese sentido, más que una novela histórica al uso, nos encontramos con una narración más cercana al universo de George R. R. Martín y su “Juego de Tronos” o  el de <<Conan el Bárbaro>> de Robert E. Howard, en el que se describen las luchas por hacerse con el trono de Valaquia y mantenerse en él por parte de Vlad Tapes, cambiando de bando o traicionando a sus aliados turcos cuando lo considera preciso; una historia de intrigas palaciegas, en la que corre la sangre a raudales y repleta de situaciones violentas, impregnadas de una crueldad insoportable; con frecuencia, muy difícil de digerir, por ejemplo cuando se describen los desagradables empalamientos ordenados por Vlad; el salvaje encuentro sexual de éste con una joven, en el que termina devorándola literalmente, como un animal rabioso; o cuando, de niño, martiriza cruelmente hasta matarlo a un pequeño zorro. 



Estos momentos resultan constantes y redundantes a lo largo de la novela, tanto los crueles, sádicos y sangrientos como los erótico-festivos, así como los terroríficos (esa extraña facultad de Vlad para transformarse en un enorme lobo negro), dotando a la novela de un aire malsano y gótico, que evoca de inmediato a aquellas producciones británicas de terror de finales de los 60-finales de los 70, auspiciadas por la Hammer.



Book-Trailer del Libro

Desde un enfoque mucho más realista, Ascenso y caída de Humberto Da Silva”  (Finalista del Premio Fernando Lara) nos ofrece, en forma de diario o autoconfesión personal, la historia de Humberto Da Silva, futbolista brasileño que sacado de las favelas de la ciudad de Salvador de Bahía, cuando era tan solo un niño, ficha por un equipo juvenil de fútbol. Sus increíbles facultades como goleador le llevan a formar parte, en poco tiempo, del Vitória de Bahía, un equipo de fútbol profesional, y a convertirse en un jugador de gran éxito.
Se trata, por tanto, de la crónica de un muchacho, que sueña con convertirse en el nuevo Pelé. Como bien expresa el título de la novela, éste nos evoca su biografía personal en el momento de su caída y decadencia como futbolista y como persona. Humberto proviene de un entorno de miseria, en el que no existe ni agua, ni luz, ni el más mínimo “lujo”; abandona a su familia y la chabola en la que vive para pasar a gozar de una vida totalmente opuesta, muy diferente, llena de comodidades y sexo gratuito (espectacular el capítulo de la orgía). La novela narra, en primer lugar, los duros entrenamientos y sus dificultades para poder jugar como titular en el equipo, así como sus intentos por mejorar la miserable y triste vida de su hermana y de su familia, sin olvidar sus encuentros sexuales con prostitutas, pagadas por los dueños de la entidad futbolística. El resto de la historia describe su exitosa evolución como estrella del fútbol brasileño y su posterior bajada a los infiernos: aquí sí se aporta cierta ambigüedad y un toque sobrenatural o mágico. ¿Es víctima  Da Silva de un conspiración o maldición de las oixás  o la sucesión de desgracias y fracasos que padece se deben simplemente a la mala suerte? Y es que, a lo largo de la novela, las creencias brasileñas, asociadas en gran parte a la supertición, tienen una importancia esencial.



Así el personaje de Humberto desprende en todo momento una entrañable humanidad; un ser de carne y hueso, que se nos muestra desorientado a veces; otras, ambicioso y con las ideas muy claras; en muchas, repleto de dudas e inquietudes; víctima de una insolita y extraña impotencia en el campo de juego que le precipita al abismo final.Todo lo que se nos cuenta a lo largo de la narración exhala un intenso poder de convicción y una verosimilitud a prueba de bombas, - la voz narrativa está conseguidísima, propia de un hombre que apenas fue a la escuela -  lo que se traduce en una historia sólida y muy creíble, excelentemente contada además.

JOSEPH B MACGREGOR

viernes, 8 de julio de 2016

COLECCIÓN "CLÁSICOS HISPÁNICOS" de Editorial Anaya



OPINIÓN DE JOSEPH B MAGREGOR

<<Editorial Anaya>> ha publicado el pasado mes de mayo los cuatro primeros títulos de la nueva colección “Clásicos Hispánicos”, dirigida estudiantes de Secundaria y Bachillerato. La colección incluye los textos más celebrados de la Literatura Clásica Española, firmados por los más importantes autores, desde la Edad Media hasta el siglo XX. Así, en esta primera entrega nos ofrece “Rimas y Leyendas” de Gustavo Adolfo Bécquer, “Don Quijote de la Mancha” de Miguel Cervantes, “Antología de relatos fantásticos españoles” de varios autores y “Lazarillo de Tormes” de autor anónimo. Para ello, se ofrecen textos originales, no resumidos (excepto el libro dedicado a “Don Quijote de la Mancha” en el que se recopilan los mejores textos de la obra) ni adaptados al lenguaje adolescente.
Por lo tanto, la colección “Clásicos Hispánicos” resulta una propuesta, como menos, bastante sugerente y muy útil para el lector adolescente, tal y como están diseñadas y estructuradas las diferentes secciones en las que se divide cada libro. Cada uno de ellos, viene complementado por un excelente material de apoyo para una mejor comprensión de la obra por parte del estudiante: extensa y clarificadora introducción de autor y obra, notas a pie de página, análisis del texto y del autor (estructura, personajes, temática…), y actividades para fomentar su comprensión lectora y expresión escrita. 
Importante colección, desde mi punto de vista, ya que intenta acercar a nuestros clásicos a los jóvenes; cuestión en la que familias, docentes y lectores adultos no terminan nunca de ponerse de acuerdo; objeto siempre de polémica: ¿Deben leer los estudiantes estos textos o plantear mejor unas listas de lecturas más acorde con sus inquietudes, problemáticas y/o gustos personales? En mi opinión, sí lo que se quiere es fomentar la lectura en los jóvenes supongo que es más aconsejable la segunda opción. Sin embargo, tampoco estoy de acuerdo con esa demonización de nuestros clásicos, que parece estar de moda hoy en día, y que se obvien, se tachen de las listas de lectura o simplemente no se conozcan. Pienso que muchos de ellos actualmente todavía nos pueden alumbrar y decir muchas cosas importantes o interesantes, que nunca pasarán de moda.


En el caso del "Lazarillo de Tormes", en una más que clarificadora edición a cargo de Lourdes Yagüe Olmos, me parece un libro de estructura algo desconcertante. Alterna capítulos repletos de momentos divertidísimos, bastante entretenidos también (sobre todo los que narran las aventuras de Lázaro con el ciego, el clérigo, el hidalgo-escudero o el buldero), con otros de nulo impacto emocional debido a que son demasiado escuetos. En este sentido, no es difícil percibir el extraño contraste que se produce al descubrir en algunos de ellos una innegable capacidad para crear situaciones de alto calado tragicómico (el engaño de las culebras o el equívoco de “la casa lóbrega y obscura”)  y la escasa entidad dramática de otros, cuyo hilo narrativo se basa en una simple anécdota, despachada deprisa, sin detenerse tampoco en dar demasiadas explicaciones (cuando hace referencia a sus otros amos: el fraile de la Merced, el capellán, el maestro de hacer panderos o el alguacil).
De todos modos, esto no quiere decir que la novela en cuestión no me guste. Al contrario: se trata de uno de mis “clásicos” favoritos. De hecho, esa sensación de estar leyendo una obra imperfecta, bastante irregular narrativamente hablando,  es una de las características que más me motivan, ya que me permite dejar volar la imaginación acerca de cómo pudo ser esa Historia No Contada. No olvidemos que la narración de los acontecimientos vividos por el lazarillo se produce siempre desde la evocación personal de Lázaro adulto. Y como sucede en la mayor parte de las autobiografías es posible que éste omita con premeditación aquellos sucesos de su vida que puedan perjudicar su imagen o que le parezca de mal gusto o escabrosos. 
De igual modo, es posible que Lázaro realce aquellas anécdotas que piensa que pueden favorecerle (su astucia para engañar al clérigo cuando le roba el pan del arcón), que mienta según le convenga (sobre el modo de ser de sus amos, posiblemente) o que intente en la medida de lo posible justificar lo injustificable (esos “cuernos”  tolerados) de tal modo que siempre pueda salir bien parado. En definitiva: el tema del honor salvaguardado qué tan frecuente era en los autores de la época. 
Pero nada de esto tendría la menor importancia si no fuera porque además se trata de una novela divertida, fresca, con momentos sumamente entretenidos, con un sentido del ritmo impresionante, con una  evidente capacidad para el hiper-realismo en el dibujo de personajes y ambientes que la convierte en un texto moderno o vanguardista (no sólo en su época sino también en el siglo XXI) y con la que siempre resulta tremendamente placentero reencontrarse.



En lo que se refiere a las "Rimas y Leyendas" de Gustavo Adolfo Bécquer, edición a cargo de Juan Carlos Fernández Serrato, opino que en el caso de las "Rimas", no hay mejor manera que introducir a los jóvenes en la poesía, ya que los versos de Bécquer son concisos y claros, fáciles de entender y asimilar. Por otro lado, existen un enorme porcentaje de lectores adolescentes aficionados a la novela romántica, por lo que las "Rimas" de Bécquer se centran en el amor no correspondido, la ilusión de estar enamorado, el amor platónico... 
Es cierto que en ellas se abordan además otros temas como la fugacidad de la vida, la muerte, el paso del tiempo, la nostalgia... pero en general, el sentimiento amoroso es el que está más presente o más abunda en sus poemas.
Con respecto a las "Leyendas", resulta del todo injusto que autores como Poe, Lovecraft y Hoffman sean reconocidos como Maestros o referentes indiscutibles e indispensables del cuento de terror, y, sin embargo, los relatos de Bécquer no sean tan valorados o reivindicados, ni siquiera tan conocidos. Leyendas como las tres incluidas en el libro - "Los ojos verdes", "El miserere" y "Maese Pérez el organista" - demuestran lo bien que se manejaba el escritor sevillano en el género de terror - sobre todo a la hora de introducir el suspense en la narración y la creación de atmósferas angustiosas- y pueden resultan todavía enormemente motivadoras e interesantes para el lector adolescente de hoy en día. 



Impagable la selección realizada por Marina P. Aranda en la "Antología de Relatos Fantásticos", que incluye a autores de todas las épocas y corrientes literarias, desde la Edad Media hasta finales del siglo XX; desde el Infante Don Juan Manuel hasta Miguel Delibes o José María Merino. Al igual que sucede con las "Leyendas" de Bécquer, esta edición viene a reivindicar una serie de cuentos o fragmentos de obras de un género, en teoría poco cultivado en nuestro país. De este modo, salen a luz autores que cultivaron el género fantástico y otros que lo abordaron de pasada o en escasas ocasiones. La selección, en ese sentido, resulta excelente y muy clarificadora y pienso que puede resultar igual de estimulante para el lector adolescente.





Por último, Ramón F. Llorens García y Sara Fernández Tarí, nos ofrecen una antología de aquellos capítulos de "Don Quijote De La Mancha" de Miguel de Cervantes que consideran más  representativos e interesantes de la obra en cuestión. Desde mi punto de vista, la obra magna de Cervantes mezcla humor con sabiduría, parodia con aventuras, historias dentro de historias, y sobre todo un especial ingenio por parte del autor para reunir tal cantidad de personajes, sin que ninguno resulte plano o superficial, sino de carne y hueso, con entidad. 
Incluso, hoy en día la obra puede verse con un precedente de un género cinematográfico tan explotado por los norteamericanos como el de las <<Buddy Movies>>, films protagonizados por una pareja antagónica, obligada a compartir una ruta común.  
Esta magnífica edición permite que los adolescentes descubran un texto que, pese a los siglos transcurridos, no resulta caduco ni pasado de moda; la España actual todavía tiene muchos puntos de coincidencia con la de Cervantes. En mi opinión, abramos por donde abramos "EL Quijote" siempre tiene algo que decirnos, que nos invita a la reflexión pero también a lo lúdico. 

JOSEPH B MACGREGOR

lunes, 4 de julio de 2016

50 VIÑETAS QUE CAMBIARON EL MUNDO de Roberto Fandiño


OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR


Con esta viñeta, que sirve de apoyo a la introducción de "50 Viñetas que cambiaron el Mundo", Roberto Fandiño, Profesor de Historia de profesión, nos ilustra sobre como no debe ser la educación: un maestro con cabeza de burro que lee la lección a sus alumnos y que estos repiten como un loro. Defensor, por tanto, de una pedagogía activa y participativa, en la que el maestro/profesor no es un mero transmisor de conocimientos o conceptos, utiliza viñetas históricas para, a partir de ellas, hacer reflexionar a su alumnado e ilustrarlo en el periodo histórico concreto que van a estudiar.

Así, "50 Viñetas que cambiaron el Mundo", está dividido en una serie de capítulos, introducidos por una viñeta en la que se satiriza a un suceso o a un personaje histórico concreto. Fandiño parte de la Revolución Francesa y finaliza en el año 2010 con la llegada a la Presidencia de Barack Obama, pero incluye un breve epílogo en el que analiza el atentado a la revista satírica gala Charlie Hebdo, por lo que realiza un recorrido bastante completo por la Historia Contemporánea.


En su afán por conseguir la máxima objetividad posible y mostrar además una visión más completa de los acontecimientos o personajes descritos, nos aporta viñetas de diferente ideología. Por ejemplo, en los dos primeros capítulos nos ofrecen dos ilustraciones absolutamente opuestas: la primera, en contra de la Monarquía y que ven en la Revolución, la eliminación de los privilegios de las clases más acomodadas o enriquecidas; y una segunda, en la que los Revolucionarios son considerados como seres diabólicos, aficionados al canibalismo. 




Se nota que Roberto Fandiño es Profesor de Historia y que utiliza el recurso de las viñetas para exponer sus temas o impartir sus clases, ya que los textos que acompañan a cada imagen resultan muy ilustrativos y están narrados con amenidad, sin caer en el tópico de datos y fechas, y sin resultar nunca denso o con un afán puramente divulgativo, sin hacer en ningún momento molestos alardes de erudición, aunque demostrando, eso sí, su profundos conocimientos en Historia. 



JOSEPH  B MACGREGOR

domingo, 3 de julio de 2016

JAZZ PARA EL ASESINO DEL HACHA de Ray Celestin




OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

Basada en un "misterio sin resolver" acaecido en Nueva Orleans en 1919, "Jazz para el Asesino del Hacha", firmada por Ray Celestin, se centra en la triple investigación sobre un asesino en serie, conocido como "El Asesino del Hacha", llevada a cabo por Michael Talbott, atormentado inspector de policía que ahoga sus penas en alcohol; Luca D'Andrea, ex-policía que, tras pasar una larga temporada en la cárcel acusado de corrupción, recibe el encargo de la Mafia de descubrir la identidad del asesino ya que sus victimas son de origen italiano; Ida, secretaria de la Agencia Pinkerton, que, con ayuda de su amigo Lewis Armstrong (inspirado en Louis Armstrong), joven trompetista de Jazz, emprende la tarea de investigar por su cuenta al misterioso homicida. La trama de la novela alterna las peripecias de cada uno de ellos que trabajan de manera independiente. Aunque sí existe una cierta relación entre Michael y Luca - ya que éste fue condenado por culpa de la delación del primero-, los cuatros investigadores emprenden la tarea a su manera y sin conexión alguna con el resto.




Ray Celestin nos ofrece, desde los primeros capítulos, un planteamiento interesante que se traduce en un desarrollo igual de motivador, en el que suceden muchas cosas, y que avanza con buen ritmo y sin perder interés en ningún momento. De igual modo, los cuatro personajes estelares - Michael, Luca, Ida y Lewis - resultan atractivos para el lector;  poseen identidad propia, peso y humanidad; una historia que contar y un pasado que les pesa como una losa. 

Aunque podríamos hablar de una historia coral, lo cierto es que la protagonista estelar de esta heterodoxa novela negra es Nueva Orleans ya que no es un simple escenario en el que desarrollar la acción, sino que posee entidad propia y un peso específico importante a lo largo de la narración. Su variopinta mezcolanza social - italianos, criollos, cajunes, mulatos, negros -; el paisaje rural y pantanoso; las lluvias constantes e interminables; la presencia de la música del Jazz y del Vudú; todos estos elementos combinados consiguen no solo que los personajes se muevan en una atmósfera angustiosa y asfixiante, misteriosa y amenazante, sino que Nueva Orleans esté siempre presente, dotando a la narración de una idiosincrasia especial.




Pero lo más original de "Jazz para el Asesino del Hacha"  lo encontramos en su triple desenlace:cada uno de los personajes estelares se plantean la investigación el misterio del Asesino del Hacha desde enfoques diferentes y, como consecuencia, llegan a conclusiones diferentes también; sólo el lector consigue una solución completa al enigma. Así, las diversas soluciones funcionan a modo de piezas de un puzzle; se complementan aunque cada una de ellas, por sí solas, resulten incompletas o insatisfactorias. 



JOSEPH B MACGREGOR

jueves, 30 de junio de 2016

EL HOMBRE QUE INVENTÓ MADRID de Javier Puebla



OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR


"Este fue el personaje que gastó el dinero que no tenía y tuvo el dinero que era casi imposible gastar". De esta manera tan atinada, definían en la introducción del film de Edgar Neville, "El marqués de Salamanca" (1948), biopic a mayor gloria del empresario y político español, José de Salamanca (Málaga, 23 de mayo de 1811-Carabanchel Bajo, Madrid, 21 de enero de 1883), marqués de Salamanca y Conde de los Llanos con Grandeza de España, quién, durante el siglo XIX, se embarcó en importantes empresas tales como la financiación del primer ferrocarril madrileño <<Madrid-Aranjuez>>, la creación del Barrio de Salamanca o del Canal del Duero;  se hizo además con el monopolio del mercado de la sal y fue propietario del Teatro-Circo madrileño; ambiciosos proyectos que transformaron Madrid en una ciudad europea y moderna. Este singular personaje es el protagonista también de la novela firmada por Javier Puebla, "El Hombre Que Inventó Madrid". 




Hábil manipulador y estratega, se valió de informaciones secretas y sus influencias en la Corte - trataba "directamente" con la Reina Regente María Cristina de Borbón y posteriormente con su hija la Reina Isabel II - ,así como de su habilidad para hacer correr bulos o noticias falsas; métodos nada ortodoxos con los que consiguió hacer una gran fortuna, invirtiendo en bolsa o gracias a los beneficios obtenidos en apuestas amañadas (por ejemplo, la lucha entre un tigre y un oso en el Teatro Circo madrileño). 

Su poder llegó a ser tan grande que incluso consiguió influir en muchas ocasiones en el desarrollo de los acontecimientos y cambios políticos de la época; fue diputado en Cortes por Málaga, Ministro de Hacienda e incluso Presidente del Gobierno por un breve periodo de tiempo. Su gran enemigo fue el "general de las zetas", Luis de Narváez y tuvo muchísimos amores clandestinos - como una suerte de "Ciudadano Kane" castizo, "colocó" a alguna de ellas (Guy Stephan y La Fuoco, las más célebres de ellas)  como Primera Bailarina en el Teatro Circo de Madrid - , aunque siempre amó profundamente a su esposa" Tolita. 

Además fue amigo íntimo de Alejandro Dumas y coincidió con las personalidades más importantes de la época como Mariana Pineda, Torrijos, Serrano, el banquero Rothschild, Eugenia de Montijo, Napoleon III o el Papa Pío Nono. Se arruinó en varias ocasiones y, sin embargo, no solo consiguió salir airoso de la crisis sino que en alguna ocasión, consiguió hacer creer a todo Madrid que todavía seguía siendo rico, sacando beneficios del falso rumor. Por último, logró sobrevivir a dos muertes clínicas. 




Así, sobre la singular y turbulenta existencia de un hombre peculiar, inteligente y tenaz, pícaro de guante blanco, se centra esta novela, bien narrada y contada, ágil y amena, que se sigue con mucho interés y que no decae en ningún momento.



JOSEPH B MACGREGOR