jueves, 20 de octubre de 2016

LA GUERRA CIVIL Y LA TERCERA ESPAÑA de JOAQUÍN RIERA.


OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

   Con el surgimiento de nuevos partidos políticos de gran aceptación popular en la vida política de nuestro país, parece que se empiezan a escuchar voces que ponen en cuestión la pervivencia del bi-partidismo, opción tradicional de acceso al poder en nuestro país y que pocos habían puesto en solfa hasta este momento. Semejante inercia, que ya aburre un poco, basada en la alternancia política como única opción para conseguir la estabilidad del país, se sustenta en la presunta coexistencia de Dos Españas irreconciliables; trasnochada (y falsa) contingencia descrita por primera vez , de manera indirecta, por el escritor Benito Pérez Galdós en su novela "Doña Perfecta", y posteriormente con mayor detalle en uno de sus <<Episodios Nacionales>>, más concretamente en aquel que se centraba en la figura de "Cánovas". Este concepto dual de España sería defendido a ultranza posteriormente por entusiastas acérrimos de la pervivencia de Dos Españas opuestas y enfrentadas, siempre en eterna rivalidad, como Francisco Moreno Gómez (1946) y Francisco Espinosa Maestre (2014). 




  Por eso, cuando parecía imposible plantear otra alternativa diferente, aparece, como rescatada del silencio y del olvido  por parte de algunos especialistas y estudiosos del tema, y a raíz de la nueva realidad política española, el concepto de Tercera España, término acuñado por primera vez por el ex-presidente de la II República Niceto Alcalá-Zamora en 1937 y desarrollado posteriormente por otros autores o periodistas como Chaves NogalesPedro Corral o Andrés Trapiello. Estos consideraban a la Tercera España como la auténtica derrotada en la contienda, la que más sufrió la represión y el castigo debido a su actitud inconformista y rebelde con lo que estaba pasando. Por el contrario, Francisco Moreno considera la Tercera España como un "invento novedoso y ridículo" promovido por la Segunda España a principios del siglo XXI, llegando a calificar a esta España de "timorata, tibia, en realidad egoísta, un tanto traidora..."




   Sin embargo, para Joaquín Riera (autor de "La Guerra Civil y La Tercera España")  y otros defensores de esta novedosa visión de España, ésta englobaría a aquellos españoles y españolas que, durante el conflicto bélico, no se identificaron ni se sentían representados con ninguno de los bandos en contingencia; una amplia población neutral y apolítica, con frecuencia víctima por partida doble de los desmanes, injusticias y abusos tanto del lado Nacional como del Republicano; nada que ver con la cobardía, la apatía ni con la ambigüedad. Como bien afirmaba Chaves Nogales, esta actitud contraría a la guerra de la Tercera España, de la cual se sentía que formaba parte, fue más bien una actitud valiente ya que esta España objetora y desertora "quiso permitirse el gusto de de no tener ninguna solidaridad con los asesinos" de uno y otro bando.




   Protagonista esencial de la intrahistoria, la Tercera España encuentra su mejor representación en el gran número de españoles que se negaron a alistarse en ninguno de los dos ejércitos en contienda durante la Guerra Civil; una amplia mayoría  -muchos de ellos grandes pensadores o intelectuales que huyeron al exilio por no sentirse cómodos en ninguna de las Dos Españas - que no estaban dispuestos a dar su vida por ninguna de las dos ideologías en liza: 2,5 millones de opositores que desertaron, se exiliaron o ni siquiera se alistaron en ninguno de los dos bandos enfrentados y que contrastan con los 1,3 millones de españoles que lucharon en el lado republicano y los 1,2 que se unieron al franquista. 



   Así, Riera considera las dos tendencias enfrentadas  como "minorías radicales", que fueron las responsables de una Guerra Civil genocida, - y campo experimental de las potencias europeas para ensayar la Segunda Guerra Mundial -, sin tener en cuenta la opinión de esta <<Tercera España>>, mucho más mayoritaria de lo que sospechaban los instigadores del conflicto bélico. Guerra presuntamente Civil al que esta España silenciada, ignorada y obviada por los poderosos, se oponía por completo por no sentirse representada por ninguna de las dos Españas Oficiales, cuyos líderes se consideraban erróneamente (todavía hoy se consideran) los únicos representantes validos para regir los destinos del país.



José Perelló Torrens

  Para reforzar sus tesis, y como complemento a lo anteriormente expuesto, Riera dedica la segunda parte del ensayo a José Perelló Torrens (1885-1955) alcalde de la población de Tormos (Alicante), personalidad ejemplar, perfecto representante de la Tercera España, a pesar de que ejerció como alcalde republicano durante la Guerra Civil Española "no delató a aquellos mozos tormenses en edad militar que se habían escondido para no ir al frente (emboscados)" y protegió a sacerdotes, frailes y religiosas para evitar que fueran capturados y ajusticiados cruelmente por los cenetistas y faístas. La sorprendente peripecia de Perelló, así como su talante liberal, democrático y neutral, que le llevó a ser encarcelado y procesado tras la contienda (por algunos de los fascistas o falangistas que había salvado y protegido durante la Guerra), le sirve al autor para "constatar que en la Guerra Civil Española el esquema <<rojos>> contra <<azules>>  aplicado al grueso de la población es una grandísima falacia."

JOSEPH B MACGREGOR


sábado, 15 de octubre de 2016

DOCTOR WHO, EL LOCO DE LA CABINA: THE GOLDEN YEARS de Doc Pastor


OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

  "Doctor Who, El Loco de la Cabina: The Golden Years" puede servir de perfecto complemento a "Doctor Who, El Loco de la Cabina: La Nueva Era de la Máquina" - el otro estudio sobre el <<Dr. Who>> del año 2000 (es decir, centrado en los cuatro últimos doctores), firmado también por Doc Pastor-, y al magnífico y completísimo <<Especial 50 Aniversario>> , dedicado a este inefable Viajero del Tiempo publicado por la revista Scifiworld en noviembre del 2013. 





  En esta nueva publicación, el periodista Doc Pastor se centra en la época dorada de la serie: es decir, el periodo que abarca desde el año 1963 hasta su cancelación (provisional) al final de la década de los 80 (más la realización de un episodio piloto en los 90, que se quedó sólo en intentona de reiniciar la serie, y se quedó finalmente en una única película) -; provisional porque en el año 2005 el personaje sería resucitado con gran éxito por los siempre geniales Russel T Davies y Steve Moffat (responsable del nuevo <<Sherlock>>), iniciándose entonces una nueva era dorada del serial, desarrollada con gran detalle y de manera exhaustiva y brillante por Pastor en el libro anterior (aunque en éste texto el autor le dedique al <<Dr. Who>> moderno un breve  e interesante capítulo). 



Steve Moffat

  El texto de Pastor - reedición revisada y ampliada de una serie de artículos sobre el personaje, publicados originalmente en el libro "Los sesenta no pasan de moda", firmado también por este autor - es ágil, claro, sencillo y accesible por lo que puede ser  leído y asimilado con gran interés y eficacia, incluso por los neófitos en el asunto. 

   Así, se nos aporta muchísima información sobre la evolución de la serie - desde un primer enfoque infantil y naif de los primeros 60 hasta la oscuridad de finales de los 80 - ; los diferentes doctores - no sólo sobre sus características psicológicas o físicas sino que también describe los diversos look de cada una de sus regeneraciones -; fieles acompañantes o colaboradores durante sus peculiares travesías y locas odiseas; enemigos o villanos más recordados por los fans; los especiales que reunían a varias regeneraciones del Doctor, <<spin-off>> ( o series derivadas de la principal)  y películas independientes inspiradas en el serial o en sus personajes.





   Se agradece, sobre todo, que no sea un texto de opinión o crítico sino que prime básica y esencialmente lo divulgativo - más un jugoso anecdotario (apoyado además por un clarificador glosario de términos)-, por delante de la apreciación personal  o el análisis sesudo.  En ese sentido, lo mejor es la amenidad con la que expone, capítulo a capítulo, la historia de la que es considerada ya como la serie más longeva de la televisión mundial.

JOSEPH B MACGREGOR

domingo, 9 de octubre de 2016

GALERÍA DE ASESINOS SIN ALMA (La Estirpe de Caín) de José Manuel Frías


OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

  Muy completa y más que interesante esta antología criminalista englobada bajo el título "Galería de Asesinos Sin Alma (La Estirpe de Caín)" y firmada por José Manuel Frías, periodista de investigación que ha ejercido además como presentador, reportero, guionista, asesor o corresponsal de diferentes medios de comunicación de radio y televisión a nivel internacional. Ha publicado sus artículos de investigación en las revistas <<Más Allá>>, <<Año/Cero>>, <<Sexologies>> y <<Sensuality>>.




  La cualidad más sobresaliente de esta selección criminal es que no se centra sólo en asesinos en serie o psicokillers, sino que la perspectiva es mucho amplia. Aparecen además reyes del narcotráfico como Pablo Escobar, el capo de Medellín, y Joaquín Gúzmán, el capo de Sinaloa, con un amplio listado de homicidios en su currículo; francotiradores como James Earl que atentó contra Martin Luther King en Menphis o David Chapman que acabó con la vida de John Lennon; responsables de cruentas matanzas como las perpetradas por Cho Seung-Hui, el inadaptado de Virginia Tech, Martin Bryant, el tirador de Port Arthur o Anders Behring, el tirador de Utoya; personalidades sádicas como la de John KetchEl Verdugo Cruel o de aquellos que mataron por venganza o de manera inesperada o casual como John List, el parricida religioso o Catherine Hayes, la arpía inglesa. Sin olvidar, por supuesto, la crónica negra española de los últimos años: las niñas de Alcásser (Antonio Anglés, el asesino desaparecido), Rocío Wannikhoft (Tony King, el estrangulador de Holloway) o los pequeños de Córdoba (José Bretón, el parricida de Córdoba), aportando datos verdaderamente reveladores de cada caso.




30 semblanzas de célebres asesinos que se remontan desde el siglo XVII (John KetchEl Verdugo Cruel) hasta el año 2000 (José RabadánEl Asesino de la Katana) que se caracterizan por su claridad, amenidad y, por supuesto, por el apasionante caudal de información y anécdotas que nos aporta sobre cada caso. 

JOSEPH B MACGREGOR

sábado, 8 de octubre de 2016

GROUñIDOS EN EL DESIERTO 1979-1980 de Ventura & Nieto


OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR


  Bienvenidos al maravilloso mundo de Julius, trasunto ochentero e ibérico del siempre genial Groucho Marx. Creado por un tándem perfecto - Ventura (Enrique, guionista) & Nieto (Miguel Ángel, dibujante) -, sus ingeniosas y sorprendentes aventuras, narradas en una única página y en blanco y negro, han sido publicadas desde finales de los 70 en  el semanario humorístico "El Jueves". 

  GROUñIDOS EN EL DESIERTO 1979-1980 de Ventura & Nieto reúne, por tanto, las primeras peripecias de este peculiar personaje; surrealistas mini-aventuras que me evocan en gran parte el universo onírico y mágico creado por Alfons Figueras para los tebeos de Bruguera. El personaje de Julius posee puntos de contacto con el entrañable Topolino o con el dúo de científicos Aspirino y Colondión, las creaciones más recordadas y celebradas del genial historietista catalán.



  Aunque Julius posee la apariencia de Groucho, Ventura & Nieto crean un personaje que, aunque presenta algunos puntos en común con quien fuera Presidente de Freedonia o un abogado apellidado Triquiñuelas, evidencia la personalidad de un pícaro castizo y muy español. Con frecuencia, el principal objetivo de éste en muchas de sus historietas es ligar con una tía buena; inútil aspiración que siempre queda frustrada por un desenlace sorprendente o insospechado.



   En otras, se juega con el propio lenguaje del cómic, rompiendo la estructura tradicional, cerrada e inamovible de las viñetas; en algunas de ellas, Ventura & Nieto intervienen en la acción, adoptando el rol de malvados demiurgos que manejan traviesamente el desarrollo de la historia; o finalmente, en muchas de ellas, se trastoca caprichosamente la verosimilitud o la coherencia de la peripecia en busca de un desenlace sorpresivo o inesperado. Sea como sea, el resultado resulta siempre hilarante y eficaz.




  Por lo tanto, GROUñIDOS EN EL DESIERTO 1979-1980 de Ventura & Nieto resulta una excelente invitación para introducirnos en el extraordinario mundo de Julius, un caradura maravilloso, siempre optimista, con el que es fácil empatizar desde la primera historieta. Cada <<GROUñido>> de Julius es una celebración de la vida, de la alegría de vivir, de encarar el día a día con optimismo pero sin dar de lado la picaresca, la locura y el ingenio, imprescindibles para sobrevivir cotidianamente.

JOSEPH B MACGREGOR

miércoles, 3 de agosto de 2016

EL SUAVE ROCE DE TU PELO de Fernando De Cea Velasco


OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

  Novela entretenida y simpática, "El Suave Roce de tu Pelo" de Fernando De Cea Velasco cumple todas las reglas de una historia detectivesca clásica: por un lado, se nos ofrece un agradecido planteamiento policíaco, centrado en el clásico "misterio en un cuarto cerrado" - utilizado por primera vez en "El Misterio del Cuarto Amarillo"(Le Mystère de la Chambre Jaune, 1907) de Gastón Leroux -; por otro, el autor opta por la típica intriga detectivesca en la que un policía (Jesús Rosique) y su ayudante (Yáñez) deben descubrir al asesino de Ginés Bárbulo, un anciano inválido, entre los inquilinos de un edificio de tres plantas, ubicado en el barrio del Porvenir en Sevilla. Es lo que se en literatura policiaca se denomina "whodunit" ("¿Quién lo hizo?"), esquema que fue explotado por autores del género desde los años 20 hasta finales de los 40, siendo su representante más celebrada la genial Agatha Christie.



  Ambientada en la Sevilla de los años 80 (1986), destaca también por su carácter costumbrista, presente básicamente en los escenarios en los cuáles se desarrolla la acción y en los personajes secundarios, esbozados rápidamente y en escasos trazos. 




Pero  "El Suave Roce de tu Pelo" es sobre todo la crónica de una historia de amor: Rosique se enamora de Lara, una de las sospechosas del asesinato, e intentará demostrar, por todos los medios, que ella es inocente y no tuvo nada que ver con el homicidio.




Como ya señalé al principio, Fernando De Cea Velasco nos ofrece una novela corta (no llega a las cien páginas), entretenida y simpática, amena y ágil, que no se detiene en menudencias sino que va al grano y que, por ese motivo, se lee rápidamente y con facilidad.

JOSEPH B MACGREGOR
   

viernes, 29 de julio de 2016

BARCELONA JOYCE de Prudencio Salces Jiménez



OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR


  En ocasiones, un humilde reseñista de provincias tiene la suerte de poder acceder a libros que, como sucede con "Barcelona Joyce", resultan una auténtico placer de leer. Y lo es por diversas razones: porque se nota que es una texto muy trabajado y en el que su autor, Prudencio Salces Jiménez, ha puesto toda la carne en el asador, se ha dejado la piel, ofreciendo  un sugerente juego metaliterario con el que resulta fácil sentirse cómplice y participar;  por su elegancia y su gusto por el sustantivo más adecuado, el calificativo más preciso, lo que se traduce en una narración densa pero también muy ágil; porque la novela respira autenticidad y verdad por los cuatro costados, sobre todo en la caracterización de los múltiples y singulares personajes, tanto estelares como secundarios, que aparecen a lo largo de la novela; porque si te dedicas (o te has dedicado) a la creación literaria es sencillo sentirse identificado por el doctor Joao Silvestre -personaje sobre el cual vertebra toda la acción del texto-, tanto por sus dificultades para continuar con su novela como por los cuentos que escribe, inspirados en las historias que le cuentan los parroquianos de una taberna a la que acude con frecuencia o en sus propios recuerdos y obsesiones.




  Así en "Barcelona Joyce" se nos plantea una primera parte (o Libro Primero), "Amores Bolívar", desde una doble perspectiva: la de la cotidiana vida de Joao y la de los cuentos que escribe - y que se van alternando con los capítulos más biográficos -, para superar su bloqueo creativo.  El doctor Silvestre se nos presenta como un sujeto torturado por los recuerdos del pasado, sentimental y voluptuoso, que alimenta su creatividad con sus propias experiencias (los sueños, por ejemplo) o con las de las personas con las que convive o intercambia impresiones día a día.  

 Viudo, con solo treinta y ocho años, amo profundamente a su esposa María Regina, pero la historia de amor de su vida la experimentó/experimenta con Blanca Remedios, su propia hermana. Sentimientos contradictorios de culpabilidad y aspiraciones suicidas, algo frívolas, conforman la turbulenta personalidad de Joao Silvestre, un personaje complejo y que no deja indiferente al lector.

  El segundo libro ("El Reino de las sombras") y epílogo ("El mundo de las sombras") surgen como consecuencia del primero. "El Reino de las sombras" se centra en la turbulenta peripecia de una joven llamada Barcelona Joyce; el libro que por fin consigue escribir Joao Silvestre. Sin desvelar demasiado del argumento, se plantea una historia dramática  en la que la madre de la chica le oculta que su padre vive. Básicamente gira en torno a la peculiar relación que se desarrolla entre ambas, así como en la turbulenta vida del padre de Barcelona. En "El Mundo de las sombras" (o Epílogo) por fin la joven se encuentra con su padre, con el que mantiene una relación, parecida a la que experimenta Joao con su hermana Blanca Remedios. Este epílogo sirve para conectar definitivamente las dos historias: la de Joao y la de Barcelona Joyce: ¿Cuánto hay de verdad y cuánto de ficción en la novela de "Barcelona Joyce", firmada por el doctor Joao? Con una estructura en la que una historia incluye a la siguiente y que evoca a las muñecas rusas, resulta quizá el aspecto más interesante a priori del libro.

  Sin embargo, desde mi punto de vista, aunque la narración destaca, sin duda, por su juguetona y alambicada estructura - a modo de katiuskas rusas (tres novelas por el precio de una) - , lo que más me interesa es el tratamiento de los secundarios o de aquellos personajes que sirven de apoyo al estelar; es por ello, una novela de seres humanos reconocibles y de verdad; extranjeros en tierra extraña. Así, prima lo costumbrista, la anécdota curiosa o desvirtuada por el paso del tiempo. Qué Prudencio Salces Jiménez es un hombre culto y ávido lector se evidencia en múltiples pasajes de la novela, ya sea por referencias a los libros que leen los personajes o a través de los diálogos que mantienen (por ejemplo, el que mantiene Joao con sus dos hermanas sobre si es mejor una novela cuanto más descriptiva es). 

JOSEPH B MACGREGOR

lunes, 25 de julio de 2016

DIARIO DE UN VAMPIRO EN PIJAMA de Mathias Malzieu


Opinión de Joseph B Macgregor

Mathias Malzieu, cantante del grupo de pop francés <<Dionysos>>, “pegó el pelotazo” en el año 2007 con la publicación de “La Mecánica del Corazón”, novela de corte fantástico; una suerte de cuento romántico y naif que hizo las delicias no solo de los más jóvenes, sino también de lectores/as adultos/as. De igual modo, aunque en menor medida, la adaptación cinematográfica del libro, realizada por el propio Mathias Malzieu, obtuvo bastante aceptación por parte del público de todas las edades; un más que apreciable film de animación-3D, que evocaba de inmediato el oscuro y sentimental universo de Tim Burton. Aunque Mathias Malzieu ha publicado otras novelas, ninguna ha alcanzado la repercusión de “La Mecánica del Corazón”. 


El título de su nueva obra puede llamar a engaño. Es decir, “Diario De Un Vampiro En Pijama” nada tiene que ver con esta moda actual de vulgarizar los mitos del terror, añadiendoles una pátina de “normalidad” a los monstruos, y haciéndoles partícipes de los problemas típicos del público adolescente al que van dirigidos esos libros. Se trata de un texto autobiográfico, en el que Mathias Malzieu adopta el formato de diario personal, sin renunciar a las señas particulares que conforman su personalidad como escritor: una poética algo naif (en el buen sentido de la palabra) y la introducción de elementos fantásticos dentro de la historia que, en esta ocasión, aparecen en un entorno realista; no como en otras ocasiones, que el escenario mágico, en el cual transcurría la acción, estaba en perfecta consonancia con una trama repleta de imaginación y fantasía. En “Diario De Un Vampiro En Pijama” podríamos hablar de una suerte de “Realismo Mágico”, pasado por el filtro del pop y por su peculiar idiosincrasia como artista y escritor. Por eso, en la narración la inclusión de personajes mágicos o sobrenaturales, no chirría en absoluto con la crónica del padecimiento de una gravísima enfermedad - la que sufrió el autor en el año 2013, justo cuando se estrenó la adaptación cinematográfica de “La Mecánica del Corazón” -, sino que su aparición resulta coherente con el tono poético y sencillo, con el que está contada la historia.



Así “El vampiro en pijama” no es otro que el propio Mathias Malzieu quién, debido a una dolorosa enfermedad de la médula ósea, debe recibir constantes transfusiones de sangre en el hospital en el cual está ingresado. La crónica de su padecimiento conforma el núcleo argumental de la novela que, sin desdramatizar ni poner paños calientes a una experiencia angustiosa, está descrita de manera muy original, muy diferente al modo, en exceso dramático, que poseen este tipo de testimonios con frecuencia.  El estilo de Malzieu, nada estridente ni melodramático, más bien ágil y juvenil, ayuda a que el diario de esta vampiro en pijama, se nos antoje ameno y en ocasiones hasta simpático.

JOSEPH B MACGREGOR

sábado, 23 de julio de 2016

HOUDINI de EDUARDO CAAMAÑO





Opinión de Joseph B Macgregor 



 Economista y especialista en creación literaria, Eduardo Caamaño (Río de Janeiro, 1972) -quien ya publicó una más que excelente biografía “Manfred von Richthofen, El Barón Rojo (2014)” sobre el legendario aviador alemán de la Primera Guerra Mundial – , nos ofrece en “Houdini” una original y currada semblanza del mítico mago y escapista norteamericano; tarea nada fácil ya que en los diferentes relatos sobre su vida, existen sucesos o detalles en los que se mezclan lo inventado con lo real; algo que el propio Harry Houdini se encargó de potenciar. 



 Eduardo Caamaño emprende la tarea con habilidad, solidez y una ingente bibliografía sobre el personaje, aportando, en muchas ocasiones, diferentes versiones de un acontecimiento – por ejemplo sobre cómo se conocieron Houdini y su esposa Bess –, sugiriendo la posibilidad de que un suceso sea ficticio – es el caso, de la huida precipitada del padre de Houdini a Estados Unidos; se apunta que pudo matar a un noble en un duelo – o simplemente aportando distintos puntos de vista sobre un misma anécdota. 



 Semejante opción no se traduce afortunadamente en un texto denso o en demasiado detallado, sino, muy al contrario, la narración de Eduardo Caamaño resulta, en todo momento, ágil, interesante y motivadora; absolutamente apasionante. 

En lo que se refiere al apartado fotográfico o ilustrativo podríamos calificarlo de excepcional, ya que se ofrecen una gran cantidad de imágenes e ilustraciones de la época, apoyadas por un texto explicativo en el cual se detallan trucos o anécdotas comentadas en el capítulo; aportando, en definitiva, una mayor claridad a lo expuesto o reforzando así la veracidad de lo narrado.

   A destacar la última parte del ensayo, centrado en las curiosas incursiones cinematográficas de Houdini en el cine mudo y, sobre todo, los capítulos que hacen referencia a la amistad que mantuvo con Conan Doyle, acérrimo defensor del espiritismo, fanático creyente de cualquier manifestación sobrenatural (fotos de hadas, retratos de fantasmas, casas encantadas, etc.). 



JOSEPH B MACGREGOR

viernes, 15 de julio de 2016

DOS LIBROS DE JOSÉ LUIS MUÑOZ: EL HIJO DEL DIABLO & ASCENSO Y CAÍDA DE HUMBERTO DA SILVA

OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

José Luis Muñoz es, sin lugar a dudas, uno de nuestros escritores de género más prolíficos. Solo en este año ha publicado seis novelas y dirige una colección de novela negra, “La Orilla Negra”, en la que pretende dar difusión a autores españoles, especialistas en este género novelístico. Pero su mayor habilidad consiste en abordar diferentes temáticas, conservando un estilo bronco y bizarro, así como una manera propia de abordar las historias en la que mezcla acción a raudales y un erotismo explícito, pero muy bien descrito. En esta reseña me centro solo en dos novelas de las seis que ha publicado en el 2016, muy diferentes una de la otra: “El Hijo del Diablo” y “Ascenso y caída de Humberto Da Silva”.






El cruel Vlad Tapes, - o Vlad, el Empalador - , protagonista estelar de "El Hijo del Diablo", inspiró a Bram Stoker el personaje de <<Drácula>> y a Murnau, el de <<Nosferatu>>, y se nos muestra en la novela como un sujeto sádico, que disfruta matando y asesinando, siempre con sed de sangre. Aunque no se puede considerar como un vampiro (más bien como un hombre-lobo), la aparición de una diabólica y hermosa mujer, que nunca envejece (fue amante de su abuelo y de su padre), llamada Maga – una suerte de Bruja Morgana – añade un elemento sobrenatural a la historia y al personaje de Vlad, que parece víctima de una maldición que planea desde hace años sobre su familia, y que surgió el día en que su padre eliminó a un enorme y maligno lobo negro. Maga se convierte así en amante de Vlad, un hombre de una sexualidad extraña y anómala, que, sin  embargo, ofrece al Príncipe de Valaquia un placer insólito e inagotable.





En “El Hijo del Diablo”, el autor mezcla de manera equilibrada la novela histórica con adecuados toques de fantástico y/o terror, así como con excelentes momentos épicos y erótico-festivos, descritos con enorme fuerza y que provocan de todo menos indiferencia. En ese sentido, más que una novela histórica al uso, nos encontramos con una narración más cercana al universo de George R. R. Martín y su “Juego de Tronos” o  el de <<Conan el Bárbaro>> de Robert E. Howard, en el que se describen las luchas por hacerse con el trono de Valaquia y mantenerse en él por parte de Vlad Tapes, cambiando de bando o traicionando a sus aliados turcos cuando lo considera preciso; una historia de intrigas palaciegas, en la que corre la sangre a raudales y repleta de situaciones violentas, impregnadas de una crueldad insoportable; con frecuencia, muy difícil de digerir, por ejemplo cuando se describen los desagradables empalamientos ordenados por Vlad; el salvaje encuentro sexual de éste con una joven, en el que termina devorándola literalmente, como un animal rabioso; o cuando, de niño, martiriza cruelmente hasta matarlo a un pequeño zorro. 



Estos momentos resultan constantes y redundantes a lo largo de la novela, tanto los crueles, sádicos y sangrientos como los erótico-festivos, así como los terroríficos (esa extraña facultad de Vlad para transformarse en un enorme lobo negro), dotando a la novela de un aire malsano y gótico, que evoca de inmediato a aquellas producciones británicas de terror de finales de los 60-finales de los 70, auspiciadas por la Hammer.



Book-Trailer del Libro

Desde un enfoque mucho más realista, Ascenso y caída de Humberto Da Silva”  (Finalista del Premio Fernando Lara) nos ofrece, en forma de diario o autoconfesión personal, la historia de Humberto Da Silva, futbolista brasileño que sacado de las favelas de la ciudad de Salvador de Bahía, cuando era tan solo un niño, ficha por un equipo juvenil de fútbol. Sus increíbles facultades como goleador le llevan a formar parte, en poco tiempo, del Vitória de Bahía, un equipo de fútbol profesional, y a convertirse en un jugador de gran éxito.
Se trata, por tanto, de la crónica de un muchacho, que sueña con convertirse en el nuevo Pelé. Como bien expresa el título de la novela, éste nos evoca su biografía personal en el momento de su caída y decadencia como futbolista y como persona. Humberto proviene de un entorno de miseria, en el que no existe ni agua, ni luz, ni el más mínimo “lujo”; abandona a su familia y la chabola en la que vive para pasar a gozar de una vida totalmente opuesta, muy diferente, llena de comodidades y sexo gratuito (espectacular el capítulo de la orgía). La novela narra, en primer lugar, los duros entrenamientos y sus dificultades para poder jugar como titular en el equipo, así como sus intentos por mejorar la miserable y triste vida de su hermana y de su familia, sin olvidar sus encuentros sexuales con prostitutas, pagadas por los dueños de la entidad futbolística. El resto de la historia describe su exitosa evolución como estrella del fútbol brasileño y su posterior bajada a los infiernos: aquí sí se aporta cierta ambigüedad y un toque sobrenatural o mágico. ¿Es víctima  Da Silva de un conspiración o maldición de las oixás  o la sucesión de desgracias y fracasos que padece se deben simplemente a la mala suerte? Y es que, a lo largo de la novela, las creencias brasileñas, asociadas en gran parte a la supertición, tienen una importancia esencial.



Así el personaje de Humberto desprende en todo momento una entrañable humanidad; un ser de carne y hueso, que se nos muestra desorientado a veces; otras, ambicioso y con las ideas muy claras; en muchas, repleto de dudas e inquietudes; víctima de una insolita y extraña impotencia en el campo de juego que le precipita al abismo final.Todo lo que se nos cuenta a lo largo de la narración exhala un intenso poder de convicción y una verosimilitud a prueba de bombas, - la voz narrativa está conseguidísima, propia de un hombre que apenas fue a la escuela -  lo que se traduce en una historia sólida y muy creíble, excelentemente contada además.

JOSEPH B MACGREGOR

viernes, 8 de julio de 2016

COLECCIÓN "CLÁSICOS HISPÁNICOS" de Editorial Anaya



OPINIÓN DE JOSEPH B MAGREGOR

<<Editorial Anaya>> ha publicado el pasado mes de mayo los cuatro primeros títulos de la nueva colección “Clásicos Hispánicos”, dirigida estudiantes de Secundaria y Bachillerato. La colección incluye los textos más celebrados de la Literatura Clásica Española, firmados por los más importantes autores, desde la Edad Media hasta el siglo XX. Así, en esta primera entrega nos ofrece “Rimas y Leyendas” de Gustavo Adolfo Bécquer, “Don Quijote de la Mancha” de Miguel Cervantes, “Antología de relatos fantásticos españoles” de varios autores y “Lazarillo de Tormes” de autor anónimo. Para ello, se ofrecen textos originales, no resumidos (excepto el libro dedicado a “Don Quijote de la Mancha” en el que se recopilan los mejores textos de la obra) ni adaptados al lenguaje adolescente.
Por lo tanto, la colección “Clásicos Hispánicos” resulta una propuesta, como menos, bastante sugerente y muy útil para el lector adolescente, tal y como están diseñadas y estructuradas las diferentes secciones en las que se divide cada libro. Cada uno de ellos, viene complementado por un excelente material de apoyo para una mejor comprensión de la obra por parte del estudiante: extensa y clarificadora introducción de autor y obra, notas a pie de página, análisis del texto y del autor (estructura, personajes, temática…), y actividades para fomentar su comprensión lectora y expresión escrita. 
Importante colección, desde mi punto de vista, ya que intenta acercar a nuestros clásicos a los jóvenes; cuestión en la que familias, docentes y lectores adultos no terminan nunca de ponerse de acuerdo; objeto siempre de polémica: ¿Deben leer los estudiantes estos textos o plantear mejor unas listas de lecturas más acorde con sus inquietudes, problemáticas y/o gustos personales? En mi opinión, sí lo que se quiere es fomentar la lectura en los jóvenes supongo que es más aconsejable la segunda opción. Sin embargo, tampoco estoy de acuerdo con esa demonización de nuestros clásicos, que parece estar de moda hoy en día, y que se obvien, se tachen de las listas de lectura o simplemente no se conozcan. Pienso que muchos de ellos actualmente todavía nos pueden alumbrar y decir muchas cosas importantes o interesantes, que nunca pasarán de moda.


En el caso del "Lazarillo de Tormes", en una más que clarificadora edición a cargo de Lourdes Yagüe Olmos, me parece un libro de estructura algo desconcertante. Alterna capítulos repletos de momentos divertidísimos, bastante entretenidos también (sobre todo los que narran las aventuras de Lázaro con el ciego, el clérigo, el hidalgo-escudero o el buldero), con otros de nulo impacto emocional debido a que son demasiado escuetos. En este sentido, no es difícil percibir el extraño contraste que se produce al descubrir en algunos de ellos una innegable capacidad para crear situaciones de alto calado tragicómico (el engaño de las culebras o el equívoco de “la casa lóbrega y obscura”)  y la escasa entidad dramática de otros, cuyo hilo narrativo se basa en una simple anécdota, despachada deprisa, sin detenerse tampoco en dar demasiadas explicaciones (cuando hace referencia a sus otros amos: el fraile de la Merced, el capellán, el maestro de hacer panderos o el alguacil).
De todos modos, esto no quiere decir que la novela en cuestión no me guste. Al contrario: se trata de uno de mis “clásicos” favoritos. De hecho, esa sensación de estar leyendo una obra imperfecta, bastante irregular narrativamente hablando,  es una de las características que más me motivan, ya que me permite dejar volar la imaginación acerca de cómo pudo ser esa Historia No Contada. No olvidemos que la narración de los acontecimientos vividos por el lazarillo se produce siempre desde la evocación personal de Lázaro adulto. Y como sucede en la mayor parte de las autobiografías es posible que éste omita con premeditación aquellos sucesos de su vida que puedan perjudicar su imagen o que le parezca de mal gusto o escabrosos. 
De igual modo, es posible que Lázaro realce aquellas anécdotas que piensa que pueden favorecerle (su astucia para engañar al clérigo cuando le roba el pan del arcón), que mienta según le convenga (sobre el modo de ser de sus amos, posiblemente) o que intente en la medida de lo posible justificar lo injustificable (esos “cuernos”  tolerados) de tal modo que siempre pueda salir bien parado. En definitiva: el tema del honor salvaguardado qué tan frecuente era en los autores de la época. 
Pero nada de esto tendría la menor importancia si no fuera porque además se trata de una novela divertida, fresca, con momentos sumamente entretenidos, con un sentido del ritmo impresionante, con una  evidente capacidad para el hiper-realismo en el dibujo de personajes y ambientes que la convierte en un texto moderno o vanguardista (no sólo en su época sino también en el siglo XXI) y con la que siempre resulta tremendamente placentero reencontrarse.



En lo que se refiere a las "Rimas y Leyendas" de Gustavo Adolfo Bécquer, edición a cargo de Juan Carlos Fernández Serrato, opino que en el caso de las "Rimas", no hay mejor manera que introducir a los jóvenes en la poesía, ya que los versos de Bécquer son concisos y claros, fáciles de entender y asimilar. Por otro lado, existen un enorme porcentaje de lectores adolescentes aficionados a la novela romántica, por lo que las "Rimas" de Bécquer se centran en el amor no correspondido, la ilusión de estar enamorado, el amor platónico... 
Es cierto que en ellas se abordan además otros temas como la fugacidad de la vida, la muerte, el paso del tiempo, la nostalgia... pero en general, el sentimiento amoroso es el que está más presente o más abunda en sus poemas.
Con respecto a las "Leyendas", resulta del todo injusto que autores como Poe, Lovecraft y Hoffman sean reconocidos como Maestros o referentes indiscutibles e indispensables del cuento de terror, y, sin embargo, los relatos de Bécquer no sean tan valorados o reivindicados, ni siquiera tan conocidos. Leyendas como las tres incluidas en el libro - "Los ojos verdes", "El miserere" y "Maese Pérez el organista" - demuestran lo bien que se manejaba el escritor sevillano en el género de terror - sobre todo a la hora de introducir el suspense en la narración y la creación de atmósferas angustiosas- y pueden resultan todavía enormemente motivadoras e interesantes para el lector adolescente de hoy en día. 



Impagable la selección realizada por Marina P. Aranda en la "Antología de Relatos Fantásticos", que incluye a autores de todas las épocas y corrientes literarias, desde la Edad Media hasta finales del siglo XX; desde el Infante Don Juan Manuel hasta Miguel Delibes o José María Merino. Al igual que sucede con las "Leyendas" de Bécquer, esta edición viene a reivindicar una serie de cuentos o fragmentos de obras de un género, en teoría poco cultivado en nuestro país. De este modo, salen a luz autores que cultivaron el género fantástico y otros que lo abordaron de pasada o en escasas ocasiones. La selección, en ese sentido, resulta excelente y muy clarificadora y pienso que puede resultar igual de estimulante para el lector adolescente.





Por último, Ramón F. Llorens García y Sara Fernández Tarí, nos ofrecen una antología de aquellos capítulos de "Don Quijote De La Mancha" de Miguel de Cervantes que consideran más  representativos e interesantes de la obra en cuestión. Desde mi punto de vista, la obra magna de Cervantes mezcla humor con sabiduría, parodia con aventuras, historias dentro de historias, y sobre todo un especial ingenio por parte del autor para reunir tal cantidad de personajes, sin que ninguno resulte plano o superficial, sino de carne y hueso, con entidad. 
Incluso, hoy en día la obra puede verse con un precedente de un género cinematográfico tan explotado por los norteamericanos como el de las <<Buddy Movies>>, films protagonizados por una pareja antagónica, obligada a compartir una ruta común.  
Esta magnífica edición permite que los adolescentes descubran un texto que, pese a los siglos transcurridos, no resulta caduco ni pasado de moda; la España actual todavía tiene muchos puntos de coincidencia con la de Cervantes. En mi opinión, abramos por donde abramos "EL Quijote" siempre tiene algo que decirnos, que nos invita a la reflexión pero también a lo lúdico. 

JOSEPH B MACGREGOR

lunes, 4 de julio de 2016

50 VIÑETAS QUE CAMBIARON EL MUNDO de Roberto Fandiño


OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR


Con esta viñeta, que sirve de apoyo a la introducción de "50 Viñetas que cambiaron el Mundo", Roberto Fandiño, Profesor de Historia de profesión, nos ilustra sobre como no debe ser la educación: un maestro con cabeza de burro que lee la lección a sus alumnos y que estos repiten como un loro. Defensor, por tanto, de una pedagogía activa y participativa, en la que el maestro/profesor no es un mero transmisor de conocimientos o conceptos, utiliza viñetas históricas para, a partir de ellas, hacer reflexionar a su alumnado e ilustrarlo en el periodo histórico concreto que van a estudiar.

Así, "50 Viñetas que cambiaron el Mundo", está dividido en una serie de capítulos, introducidos por una viñeta en la que se satiriza a un suceso o a un personaje histórico concreto. Fandiño parte de la Revolución Francesa y finaliza en el año 2010 con la llegada a la Presidencia de Barack Obama, pero incluye un breve epílogo en el que analiza el atentado a la revista satírica gala Charlie Hebdo, por lo que realiza un recorrido bastante completo por la Historia Contemporánea.


En su afán por conseguir la máxima objetividad posible y mostrar además una visión más completa de los acontecimientos o personajes descritos, nos aporta viñetas de diferente ideología. Por ejemplo, en los dos primeros capítulos nos ofrecen dos ilustraciones absolutamente opuestas: la primera, en contra de la Monarquía y que ven en la Revolución, la eliminación de los privilegios de las clases más acomodadas o enriquecidas; y una segunda, en la que los Revolucionarios son considerados como seres diabólicos, aficionados al canibalismo. 




Se nota que Roberto Fandiño es Profesor de Historia y que utiliza el recurso de las viñetas para exponer sus temas o impartir sus clases, ya que los textos que acompañan a cada imagen resultan muy ilustrativos y están narrados con amenidad, sin caer en el tópico de datos y fechas, y sin resultar nunca denso o con un afán puramente divulgativo, sin hacer en ningún momento molestos alardes de erudición, aunque demostrando, eso sí, su profundos conocimientos en Historia. 



JOSEPH  B MACGREGOR