lunes, 24 de febrero de 2014

Álbumes ilustrados: Sello Cubilete y Grandes Clásicos de Editorial Bruño


Álbumes ilustrados: 

Sello Cubilete (Editorial Bruño)

Opinión de Joseph B Macgregor

¡Pobre mamá!de Vanesa Pérez-Sauquillo y Miriam Cordes: http://www.brunolibros.es/libro.php?id=3309725

¡Pobre mamá! está narrado por una niña muy imaginativa, que llena la vida de su mamá de fantasía, colorido y alegría. El texto de Vanesa Pérez-Sauquillo es sencillo a la par que poético, mostrando situaciones de una extrema belleza, que parecen alentar el clásico grito revolucionario del 68: la imaginación al poder.

En cuánto al trabajo como ilustradora de Miriam Cordes no puede estar más en consonacia con el espíritu del texto: escenas de gran colorido y de profunda belleza que describen a la perfección los distintos escenarios de fantasía por lo que se mueve la pequeña protagonista. Una belleza absoluta. 


Joseph B Macgregor

Mimí “tomatito”, de Laure Monloubou: http://www.brunolibros.es/libro.php?id=3309740

Mimí "tomatito" es un bonito y divertido álbum ilustrado, creado por la artista Laure Monloubou, protagonizado por una pequeña muy tímida, que se pone colorada cuando la miran, cuando le hablan, cuando tiene que decir algo... El enrojecimiento constante de su rostro provoca las burlas de sus compañeros de curso por lo que apodan "La tomatito". En definitiva, un personaje muy auténtico con el que aún muchos nos sentiremos muy identificados y en el que muchos críos se verán bastante reflejados.

El texto es sencillo y ágil ya que la narración avanza con frases rápidas y breves. Éstas acompañan a unas ilustraciones muy simpáticas, con caricaturas de cabeza grande muy expresivas, en escenarios de gran colorido, muy atractivos para los pequeños lectores. Sin duda, un trabajo excepcional.

Joseph B Macgregor

¡No!, de Tracey Corderoy y Tim Warnes: http://www.brunolibros.es/libro.php?id=3309736

De nuevo, en ¡NO! nos encontramos con un simpático personaje con el que muchos pequeños lectores se sentirán muy identificados: un rinoceronte bebé que ha aprendido una palabra nueva: No. Al principio, decir que No a todo le reporta grandes beneficios, aunque lo convierten en un crío solitario y egoísta. La moraleja es sencilla: pronto el pequeño rinoceronte se da cuenta que se pasa muy bien diciendo también que sí a según que situaciones. 

Destacamos sobre todo el trabajo como autora del texto de Tracey Corderoy y de las ilustraciones por parte de Tim Warnes, ya que no puede estar más equilibradas y mejor conjuntadas narración e imagen, consiguiendo un álbum divertido, muy bonito de leer y además tremendamente atractivo para los lectores a los que va dirigido. Una joya.

Joseph B Macgregor

 
Colección Grandes Clásicos (Editorial Bruño)

Los tres cerditos y el lobo, con textos de Concha López Narváez: http://www.brunolibros.es/libro.php?id=3234007













La bella durmiente, con textos de Concha López Narváez: http://www.brunolibros.es/libro.php?id=3233994












"Los tres cerditos" y "La bella durmiente" son las dos nuevas adaptaciones realizadas por Concha López Narváez (Textos) y Violeta Monreal (Ilustradora) para la colección "Grandes Clásicos", publicados por Editorial Bruño. Lo primero que llama la atención de ambas ediciones es su tamaño: álbumes gigantes de diseño espectacular. 

La adaptación de estos cuentos clásicos realizada por Concha López Narváez resulta bastante fiel al original. En el caso de "Los tres cerditos" la autora añade una madre, contenta por los deseos de independencia de sus tres hijos. También despoja toda carga de moralina del original: es decir, aquí no hay un cerdito sabio que le da una lección a su hermanos gandules, sino que en esta ocasión los tres tienen gustos o criterios diferentes a la hora de construir una casa y simplemente hay una cuyo acabado es un poco mejor que las demás. Con respecto a "La bella durmiente", la diferencia con otras versiones anteriores reside en que la autora del texto evita cualquier rasgo de tenebrismo o pesadilla al cuento, narrando una leyenda con final feliz, sin monstruos ni dragones ni brujas demoníacas.

El trabajo como ilustradora de Violeta Monreal dota a los textos de una belleza sobrecogedora. Escenarios, ropajes y otros detalles son mostrados como siluetas recortadas de un extraordinario collage, formado por telas de muchos estilos y colores, mientras que los rostros están dibujados con líneas claras de rasgos finos, casi japoneses. En el caso de "La Bella Durmiente" sobre todo, dicha técnica consigue efectos espectaculares y asombrosos. Un trabajo de gran belleza. En definitiva, dos hermosos álbumes para regalar a alguien que queráis mucho sin importar la edad.

Joseph B Macgregor

LOS VIAJES DE GULLIBLE de RING LARDNER



Opinión de Joseph B Macgregor


Los viajes de Gullible (1917) reúne cinco cuentos humorísticos protagonizados por un matrimonio de clase media que reside en Indiana (Chicago). De los cinco, Los viajes de Gullible es el más largo en extensión.
Su autor es el norteamericano Ring Lardner, seudónimo de Ringgold Wilmer Lardner (Niles, Michigan 1885 - 1933), uno de los escritores satíricos más importantes de su país, que trabajó además como periodista deportivo.  De hecho, sus cuentos satíricos fueron apreciados por autores tan importantes como Virginia Woolf, J. D. Salinger o Ernest Hemingway, que incluso llegó a firmar sus artículos para el periódico del instituto como Ring Ladner Jr. 

Lardner nunca escribió una novela ni siquiera se consideraba a sí mismo como un escritor "serio" sino como un columnista deportivo. Sus libros son siempre recopilaciones de relatos publicados en periódicos tales como el Saturday Evening Post. No obstante para estos cuentos creó una serie de personajes protagonistas que se hicieron muy famosos en su país como por ejemplo el jugador amateur de beisbol, testarudo pero crédulo, Jack Keefe o el matrimonio que interviene en los relatos que componen este libro. En el caso del jugador de Beisbol al llegar la Primera Guerra Mundial, se convirtió en el "recluta" Keefe. El formato narrativo que solía utilizar era el epistolar, es decir cartas que el jugador le envía a un amigo.

En Los Viajes de Gullible, Lardner opta por una serie de anécdotas costumbristas en las que la pareja protagonista asiste a diversos eventos (una opereta, un crucero de placer y unas vacaciones a Palm Beach, una partida de bridge). De alguna forma, estos cuentos podrían ser un precedente de la actual "sitcom" o comedia de situación televisiva ya que se basan en unos diálogos rápidos y divertidos, rematados siempre con una frase o comentario irónico o ácido siempre expresado por el marido. 


No es extraño que Lardner terminará colaborando con el guionista George S. Kaufman  ya que muchas de las respuestas o salidas de éste recuerdan mucho a las de Groucho Marx. Kaufman escribió varios espectaculos musicales para los Marx que después serían llevados a cine como Los Cuatro Cocos (The Cocoanuts,1929), El conflicto de los Marx (Animal Crackers. 1930) o el guión original de Una noche en la Opera (A Night at the Opera, 1935), pero además escribía especialmente para Groucho sus diálogos o sus monólogos tanto en radio, como en cine o en teatro. Este tipo de humor ácido, mordaz y gamberro está muy presente en el personaje del marido creado por Lardner, quién recuerda mucho también al Groucho de libros como "Groucho y yo", "Camas" o "Memorias de un amante sarnoso", sobre todo cuando éste describía sus problemas con su esposa o su hija o los pequeños problemas en el hogar. Siempre he tenido la teoría que estos libros los escribió en realidad Kaufman o algún "negro", aunque todos se los atribuyamos a Groucho que es quien los firma. Además, los cuentos incluidos en este libro están contados en primera persona por el marido del mismo modo en que Groucho describía sus conflictos cotidianos, con esa carga de ironía y surrealismo, absurdo y doble sentido tan característicos. Es posible que Kaufman encontrase en Lardner una fuente de inspiración o una gran influencia porque el sentido del humor y de la sátira de ambos es muy similar.



Las situaciones que viven el matrimonio protagonista recuerdan también a películas de alta comedia protagonizadas por William Powell como Al servicio de las damas (My Man Godfrey 1936) - la única película dirigida por Kaufman "El senador fue indiscreto" (The senator was indiscret ,1947) la protagonizó Powell - o la serie del Hombre Delgado junto a Mirna Loy; también evocan aquellas comedias elegantes y satíricas de Cukor tan geniales como Cena a las ocho (Dinner at Eight ,1933) - basada en una obra teatral de Kaufman, precisamente - o Mujeres (The women, 1939). Todos las historias contenidas en este libro hablan de la necesidad de aparentar lo que no se es.




Por ejemplo, en el primer cuento, "Carmen", el matrimonio acude a una espectáculo de ópera junto a una pareja amiga. Ninguno tiene la cultura suficiente para entenderla y precisamente el humor surge cuando el marido nos describe su versión de lo que está viendo en escena. La narración de cada uno de los cuadros de la ópera se nos aparece como absurda y surrealista a la par que divertidísima. A la salida del espectáculo ninguno ha entendido absolutamente nada de lo que han visto, sin embargo nadie lo confiesa sino que expresan opiniones favorables, excepto el marido cuya capacidad de burla es inagotable. Esta situación se repite también en "Tres reyes y una pareja", primero de los relatos en los que aparece Bessie, la cuñada solterona.




Hilarante también es la descripción que éste hace de las vacaciones junto a su esposa en la elegante Palm Beach en el relato que da título al libro, viaje realizado a petición de la mujer que, como de costumbre, quiere tener algo interesante y espectacular que contar a sus amistades cuando vuelva de vacaciones. Asistimos a una cantidad innumerable de situaciones a cuál más grotesca pero que además les cuesta un ojo de la cara. En otros dos relatos, "Tres reyes y una pareja" y "La cura del agua" , aparece el personaje Bessie, la cuñada soltera, hermana de su mujer, que desea comprometerse con un sujeto presuntamente con posibles pero que en realidad es un embaucador. Genial el modo y manera en que el marido consigue que su cuñada no se empareje con el caradura.

Por último, en Tres sin, doblado, asistir a una invitación a una partida de brigde permitirá al matrimonio acceder a un grupo de élite del vecindario. Lo que sucede es que ninguno de los dos tiene ni idea de como se juega, por lo que recibirán un curso intensivo de brigde de parte de un pareja amiga. Durante la velada a la que asisten como invitados, el marido tendrá que aparentar que es un experto jugador por lo que las situaciones y diálogos hilarantes se sucederán casi sin descanso. Sus respuestas a la anfitriona tienen mucho que ver con los diálogos que mantenían Groucho y la gran Margaret Dumont.




En definitiva, una buena manera de familiarizarse con un escritor divertido y genial como Ring Lardner, muy poco conocido en nuestro país, pero que sin duda influyó de manera decisiva en el humor y en la comedia norteamericana clásica con la que muchos nos hemos educado y que actualmente sólo percibimos en alguna que otra comedia de situación televisiva.

JOSEPH B MACGREGOR

miércoles, 12 de febrero de 2014

ALMIRANTE EN TIERRA FIRME de José Vicente Pascual




OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR
  


La acción de "Almirante en Tierra Firme" se sitúa en el año 1741, en la colonia española de Cartagena de India, años después del asedio inglés del almirante Vernon a Tierra Firme, que se saldó con la victoria de la flota al mando de Don Blas de Lezo.  El narrador de la historia es Miguel Santillana, mitad contrabandista y mitad pícaro, que por un azar del destino se convierte en criado del almirante vencedor cuyo figura es víctima del desprestigio ante la corona, fomentado por el virrey de la isla; éste le acusa de cobardía y omisión. Miguel se convierte en el único defensor de su amo ante el Tribunal y narra los hechos acaecidos durante el asedio tal y como sucedieron en realidad, colocando a Don Blas de Lezo en su justo lugar en la Historia, es decir: como el héroe que fue en realidad.




 
Aunque José Vicente Pascual intenta recrear la prosa de la época en la sucede la acción - con bastante buena fortuna -, lo cierto es que la narración resulta, en líneas generales, de lectura agradable y muy accesible. Cuando se ocupa de acontecimientos históricos, de cariz épico, el autor opta por una narración en la que prima lo informativo, exponiendo los hechos más cerca del ensayo o del documental histórico que de la novela de ficción. Por el contrario, cuando se nos cuenta las peripecias de Santillana, un superviviente nato, al servicio de su señor, la historia sí adopta modos y maneras de una narración de aventuras ambientada en el mar de tono más clásico. Ambos planos narrativos están muy bien llevados y se nos antojan apasionantes y sumamente motivadores.



Se trata, por tanto, de una novela que combina con especial pericia la épica histórica con la picaresca, equilibrada y adecuadamente. Este ingenioso cóctel se traduce en una narración fresca y ágil, que no pierde interés, que sabe ser divertida cuando tiene que serlo y rigurosa y veraz cuando la situación lo requiere.

JOSEPH B MACGREGOR


Entrevista al autor en "Periodista Digital"

sábado, 8 de febrero de 2014

INFIERNO DE NEÓN de J.R. Barat


OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR



Infierno de Neón” de Juan Ramón Barat resultó galardonado con el XVII Premio Ciudad De Salamanca 2013, premio merecido desde mi punto de vista ya que se trata de una historia sólida, en líneas generales bien desarrollada y que no decae en interés.


Aunque Barat ha cultivado otros géneros literarios como la poesía, el teatro o novelas de diferentes temáticas o estilos, en esta ocasión aborda una narración de género negro o policial con bastante oficio y buen hacer, en la que el entretenimiento o el suspense no están reñidos con la denuncia social. “Infierno de Neón” se ocupa de un penoso asunto que desgraciadamente está a la orden del día: mafias internacionales que traen engañadas a jóvenes con profundas carencias vitales y económicas en sus países de origen, con la promesa de un falso trabajo y que obligan a prostituirse para devolver el dinero “prestado” por dicha organización.

Para ello, el autor nos ofrece una entretenida trama protagonizada por Matías Vidal, profesor de filosofía en crisis personal y sentimental, que es testigo presencial del asesinato de dos de estas prostitutas a manos de unos matones. A partir de ese momento, la vida de Matías se encuentra en peligro ya que estos asesinos lo buscarán para matarlo.

Barat demuestra una especial pericia en la descripción y narración de los sucesos de acción, de suspense o de violencia, que se nos muestran muy bien desarrollados y explicados. Crímenes y todo tipo de situaciones violentas o agresivas o humillantes para la mujer (abusos sexuales, violaciones...) aparecen expuestos en toda su crudeza, sin escatimar agresividad o truculencia hasta extremos tremendamente bizarros, desagradables o repulsivos.



De igual modo, los personajes principales resultan simpáticos, interesantes, bien trazados, con una historia detrás. Con respecto a los secundarios, el dibujo resulta algo más tópico o más superficial, aunque cumplen con su labor de manera eficaz y convincente. Además, la ambientación de la historia en tierras almerienses y murcianas dota a la historia de una gran verosimilitud y realismo. 

A la novela lo único que se le puede achacar es que se queda detenida bastante rato en el planteamiento inicial, e incluso se nos antoja un tanto apagada por el resto de sub-tramas que salpican la narración y que resultan, desde mi punto de vista, mucho más interesantes.

Así, esta trama central se entremezcla con varias subtramas que con frecuencia adquieren un mayor protagonismo que la anécdota alrededor de la cuál gira toda la narración: la lucha de Vidal por escapar y sobrevivir a la amenaza de sus perseguidores. Junto a ésta planteamiento inicial, aparece una primera subtrama, que poco a poco va adquiriendo una mayor preponderancia e interés. Ésta tiene que ver con la investigación que hace del caso el inspector Corrales sobre el asesinato de las dos prostitutas sudamericanas. Es interesante tanto por el desarrollo de la investigación en sí como por el personaje de Corrales, quizá el mejor dibujado y el más atractivo para el lector por su carácter tan peculiar y por sus excelentes dotes detectivescas. Además, sabe que Vidal está en peligro por lo que intentará protegerle, dar con el paradero de los sicarios y ya de paso conseguir desmantelar toda la organización. Sin embargo, parece que desde su propia Jefatura, un "topo" (o varios) se está encargando de boicotear su trabajo.

Paralelamente y relacionado directamente con lo anterior, se nos cuenta también las circunstancias de estos matones en su infructuoso empeño de eliminar a Vidal. De ese modo, vamos conociendo el funcionamiento de estas Mafias Internacionales, partiendo de los niveles más inferiores hasta los superiores, estos últimos integrados por multimillonarios "capos"; hombres poderosos, amorales y sin ningún tipo escrúpulo, que no dudan en iniciar todo tipo de negocios oscuros o sucios, sin importarles poner en juego la vida o el honor de seres humanos sí con ello pueden aumentar sus beneficios.



Mientras que todas estas subtramas sí parecen avanzar de manera progresiva, equilibrada y adecuada, la agitada odisea del profesor de filosofía da la impresión de justo lo contrario: de un cierto parón narrativo. Desde mi punto de vista, el asunto tarda en arrancar demasiado tiempo, concretamente hasta la página 145 aproximadamente, momento en el cuál el personaje abandona su pasividad inicial y decide actuar e implicarse más en la historia.



"Infierno de Neón" queda adscripta por derecho propio al género negro que se cultiva en la actualidad por gran cantidad de autores, en el que se combina un argumento policial o criminal con la denuncia de algún tipo de problema social de gran envergadura, en este caso: la trata de blancas o la explotación sexual.





JOSEPH B MACGREGOR

martes, 4 de febrero de 2014

EN TUS BRAZOS de Noe Casado



OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR




"En tus brazos" es el segundo título de una serie de novelas eróticas firmadas por Noe Casado, iniciada con "Treinta noches con Olivia". El vínculo que une ambos libros es Thomas, un personaje que aparecía en la primer título y que en ésta adquiere todavía aún más un mayor protagonismo.

Narrativamente, la historia está contada con agilidad. Noe Casado emplea, para ello, una prosa sencilla sin grandes barroquismos, clara y fácil. Esto no quita que por lo general los encuentros eróticos estén muy bien descritos y bastante cuidados.



La trama está protagonizada por personajes cotidianos, vulgares y corrientes, treintañeros, de clase media que no son perfectos, es más no ocultan sus defectos, contradicciones, dudas y errores, que se ven inmersos en situaciones entre absurdas y surrealistas. Esto permite a la autora  combinar un sutil tratamiento del  erotismo, salpicado con unas buenas dosis de humor, lo que invita a desdramatizar y despojar de trascendencia conflictos o situaciones. 

Se trata por tanto de una novela fresca y divertida, para pasar un buen rato y cumple su función con eficacia para el amplio público a la que va dirigida, defendida con oficio y buen hacer.

JOSEPH B MACGREGOR

NUNCA ES DEMASIADO TARDE, PRINCESA de Irene Villa



OPINIÓN DE JOSEPH B MACGREGOR

En “Nunca es demasiado tarde, princesa”, Irene Villa nos ofrece una crónica sobre el afán de auto-superación, a través de la narración de siete vidas que podíamos definir como “ejemplares”, que invitan tanto a la reflexión como a la acción del lector. Cada una de estas semblanzas nos invita a movernos, nos dice que cambiar es posible sí se quiere y sí se tiene ganas y afán de superación.

Sin embargo, “Nunca es demasiado tarde, princesa” no es un canto al individualismo; nos estamos ni caminamos solos. Con frecuencia las personas que se encuentran a nuestro lado o con las que ocasional y afortunadamente nos topamos, nos pueden dar la pista, encender la chispa adecuada, guiarnos o simplemente ayudarnos en nuestro camino de auto-crecimiento interior. Incluso podemos hallar un enorme consuelo en animales de compañía, una amistad que, según dicen, nunca defrauda. Así, aunque los protagonistas las siete historias que nos regala este libro adquieren la calidad de héroes cotidianos, lo cierto es que el conocer o encontrar a la persona crucial en el momento adecuado resultó para todos ellos sumamente esclarecedor y beneficioso para su evolución personal.



Narrativamente, “Nunca es demasiado tarde, princesa” funciona tanto como libro de relatos o historias breves, como novela y como texto de auto-ayuda o reflexión personal. Estos tres niveles de lectura aparecen perfectamente nivelados y ensamblados, de tal modo que el mensaje nunca se come a la historia ni viceversa. Los siete textos aparecen unidos por un vínculo común en forma de leve trama argumental: cada una de las que personas que protagonizan las historias resultan ser los invitados a una barbacoa, organizada por la propia Irene Villa y su marido en su hogar familiar. Sin embargo, estos no sólo son amigos o amigas de la pareja, sino que también mantienen algún tipo de relación personal entre ellos. De este modo, la protagonista de una de las historias puede conocer a un hombre fundamental en su vida, que aparece en dicha narración como personaje secundario, pero que posteriormente se convertirá en protagonista de su propia peripecia personal.

Semejante opción estructural se traduce en un texto sólido, que no deja ninguna pieza suelta ni ningún círculo sin cerrar, profundamente convincente y veraz, que sabe conmover y emocionar sin cargar las tintas o sin utilizar fáciles “trucos” de guión. La emoción surge en el lector porque lo que se nos cuenta rezuma autenticidad por los cuatro costados; nos conmueve porque de alguna forma todos podemos sentirnos reflejados o identificados con cada uno de los protagonistas de estas historias. De igual modo, estos se nos antojan muy cercanos porque se nos aparecen como familiares o fácilmente reconocibles o identificables con personas que conocemos o que se han cruzado por nuestra vida en alguna ocasión, por lo que la conexión con lo más íntimo de nosotros mismos está prácticamente asegurada. 



Se trata por tanto de un libro de lectura esperanzadora y positiva, pero a la vez muy realista y humano; no es más que un problema de voluntad y de quererse a sí mismo, de no permitir que los grandes conflictos o penalidades que a veces invaden nuestra vida nos impidan crecer ni caminar hacia delante; que todo se puede superar, que cambiar lo que no nos gusta de nuestra vida, lo que nos perjudica o nos auto-destruye no es difícil sí nos empeñamos en ello y emprendemos pronto la tarea.

JOSEPH B MACGREGOR